Volviéndose verde cuando es tu momento de ir

El entierro y la cremación son las formas más comunes de deshacerse de los muertos, pero si bien estos métodos están arraigados en la tradición, están lejos de ser amigables con el medio ambiente.

El embalsamamiento de los cuerpos requiere productos químicos cancerígenos como el formaldehído, el glutaraldehído y el fenol; de hecho, en 2007 en los EE. UU., Enterramos más de 5 millones de galones de líquido de embalsamamiento, según el Centro de Investigación de Propiedad y Medio Ambiente. Además, los ataúdes a menudo están hechos de metales extraídos, plástico tóxico o madera en peligro de extinción. Los cementerios de EE. UU. Usan 30 millones de pies de madera dura, 90, 000 toneladas de acero y 17, 000 toneladas de cobre y bronce anualmente, según la Alianza de Consumidores Funerarios. Los entierros en ataúdes también evitan que un cadáver se descomponga de manera eficiente, y este proceso de descomposición lenta favorece las bacterias amantes del azufre, que pueden dañar las fuentes de agua cercanas.

La cremación puede parecer una alternativa más ecológica, pero el proceso requiere mucha energía y crea contaminación del aire. Si bien los nuevos quemadores y filtros han hecho que la cremación sea más eficiente y menos contaminante, los crematorios aún liberan sustancias químicas como dioxina, dióxido de carbono y mercurio a la atmósfera. Y la energía utilizada para incinerar un cuerpo es equivalente a conducir 4, 800 millas, según Bob Butz, autor de "Going Out Green: Aventura de un hombre planeando su propio entierro natural".

Un entierro verde no solo es bueno para el medio ambiente; También es fácil para la billetera. El funeral promedio cuesta entre $ 7, 000 y $ 10, 000, pero puede reducir muchos gastos funerarios y ahorrar mucho dinero si opta por opciones ecológicas. Entonces, si quiere ser tan verde en la muerte como lo es en la vida, consulte estas opciones de entierro.

Entierros naturales

Enterrar un cuerpo en la tierra de una manera que le permita descomponerse naturalmente es quizás la opción más ecológica disponible, y los llamados entierros verdes están ganando popularidad. Según el Green Burial Council, actualmente hay más de 300 proveedores de entierros ecológicos aprobados en los EE. UU., Solo hubo una docena en 2008. Y una encuesta de 2010 encargada por la Asociación Internacional de Cementerios, Cremación y Funerales encontró que una cuarta parte de esos A los encuestados les gustó la idea de un entierro natural.

Las personas que eligen los entierros verdes no usan bóvedas, ataúdes tradicionales ni productos químicos tóxicos. En cambio, se envuelven en obenques biodegradables o se colocan en ataúdes de pino y se dejan descansar donde pueden descomponerse de forma más natural. Los cuerpos a menudo se entierran a solo 3 pies de profundidad para ayudar a la descomposición. Los cementerios naturales que prohíben los productos químicos nocivos y los materiales no biodegradables se encuentran en todo Estados Unidos, pero algunos cementerios híbridos ofrecen tanto tumbas tradicionales como verdes.

Larkspur Conservation en Tennessee es uno de los últimos cementerios ecológicos programados para abrir en 2018. El cementerio será parte de una reserva natural, y se prohibirán los ataúdes, lápidas y bóvedas tradicionales.

"Las personas [que] eligen ser enterradas en esta área son las personas que quieren flores silvestres que florecen en su tumba y mariposas revoloteando", dijo el director ejecutivo de Larkspur, John Christian Phifer, a NPR.

Para las personas que optan por un entierro natural, también se trata de querer un entorno tranquilo. Josephine Darwin está eligiendo no ser enterrada en el mismo cementerio que nueve generaciones de su familia. "Cuando mis antepasados ​​fueron enterrados por primera vez en el cementerio de Nashville, era salvaje y pacífico. Pero ahora, a medida que Nashville ha crecido, sus parcelas dan a una carretera muy, muy transitada. Sé que eso no es lo que les gustaría. Definitivamente no es lo que Quiero ", dijo Darwin a NPR. "Me encanta la tranquilidad, me encanta que sea un refugio de vida silvestre, y me encanta que nadie para ninguna generación esté rodeado de concreto o flores falsas".

También hay una nueva tendencia en entierros naturales que apunta a beneficios ecológicos aún mayores. Conocido como un entierro de conservación, sigue los mismos principios de un entierro natural descrito anteriormente, pero utiliza los ahorros de costos para financiar la adquisición, protección, restauración y gestión de tierras para la conservación de la vida silvestre. Según un estudio de 2017, esta idea podría marcar una gran diferencia si se convierte en la corriente principal.

Dirigido por Matthew Holden, un matemático aplicado en la Universidad de Queensland en Australia, el estudio calculó cómo los Estados Unidos podrían beneficiarse de la adopción generalizada de entierros de conservación. Alrededor del 45 por ciento de los estadounidenses que mueren hoy están embalsamados, pero si optaron por entierros de conservación, Holden descubrió que los entierros de los Estados Unidos podrían generar $ 3.8 mil millones en ingresos anuales por conservación. Y como señala New Scientist, un estudio anterior descubrió que reducir el riesgo de extinción de todas las especies amenazadas en la tierra costaría alrededor de $ 4 mil millones por año.

"La gente está buscando crear algún tipo de legado tangible, por eso gastamos todo este dinero en ataúdes y lápidas elegantes", dijo Holden a New Scientist. "Tal vez podamos usar este dinero para proporcionar un legado de conservación".

Ataúdes ecológicos

The Natural Burial Company vende ataúdes de mimbre biodegradables. (Foto: Empresa de entierro natural / Facebook)

El entierro natural en un ataúd biodegradable reduce las emisiones de carbono en un 50 por ciento en comparación con los entierros tradicionales, según el Centro Natural de la Muerte. Hay una variedad de opciones disponibles cuando se trata de ataúdes ecológicos, y estos lugares de descanso final están hechos de una variedad de materiales, que incluyen papel, madera contrachapada libre de formaldehído, bambú certificado por el comercio justo y sauce tejido a mano. Ecoffins ofrece varios ataúdes tejidos y de comercio justo, y Natural Burial Company vende ataúdes biodegradables y urnas hechas de mimbre. Si puede asegurarse de que el ataúd no se transporte demasiado lejos del lugar de fabricación, eso también ayuda.

¿Buscas un ataúd multifuncional que también puedas disfrutar en la vida? Echa un vistazo a "Shelves for Life" de William Warren. En lugar de comprar un ataúd nuevo, este exclusivo sistema de estanterías le permite almacenar libros y tsochkes durante la vida y su cuerpo después de la muerte. Las estanterías se pueden transformar fácilmente en un ataúd cuando llegue el momento, lo que realmente hace que sea una estantería para morirse.

Cremación

Si insiste en ser incinerado, incluso hay formas en que puede ecologizar este proceso. Una opción es la resonancia, que imita el proceso natural de descomposición, pero en avance rápido. Implica la eliminación de restos humanos mediante hidrólisis alcalina: el cuerpo se sella dentro de un tubo lleno de agua y lejía y se calienta con vapor a 300 grados durante tres horas. Cuando se completa el proceso, todo lo que queda del cadáver son aproximadamente 200 galones de líquido y huesos. Los huesos se muelen en cenizas. A diferencia del proceso de cremación tradicional, la resonancia, también conocida como cremación con agua o acuamación, no libera productos químicos en el aire y utiliza un 80 por ciento menos de energía que la cremación estándar.

¿Qué haces con ese cuerpo humano licuado? Bueno, el líquido es un gran fertilizante, si te sientes cómodo comiendo en un jardín fertilizado con jugo de cadáver.

La Urna Bios es 100 por ciento biodegradable y contiene las cenizas de su ser querido más una semilla para cultivar un árbol. (Foto: Cortesía de Bios Urn)

Si prefiere ser un poco menos verde y ser incinerado en el sentido tradicional de la palabra, siempre puede elegir una urna ecológica. Seleccione una urna de madera hecha de fuentes sostenibles, u opte por la Urna Bios, una urna biodegradable hecha de cáscara de coco, turba compactada y celulosa que contiene la semilla de un árbol. Una vez que los restos se han colocado en la urna, se puede plantar y la semilla germina y comienza a crecer, dando un nuevo significado a "vida después de la muerte". Incluso puede seleccionar el tipo de árbol que desea ser.

Cadáveres de compostaje

Si bien no puede simplemente arrojar un cuerpo humano a la pila de compost del patio trasero, hay una opción interesante. Una compañía sueca llamada Promessa ha desarrollado una forma de convertir un cadáver en material de compost en seis a 12 meses. Así es como funciona: un cadáver se congela y luego se sumerge en nitrógeno líquido. El cuerpo quebradizo es luego bombardeado con ondas de sonido, que lo descomponen en un fino polvo blanco. Finalmente, este polvo se envía a través de una cámara de vacío, que evapora toda el agua. El polvo restante es nutritivo y bastante fértil, lo que lo hace perfecto para plantar un árbol, arbusto o jardín.

Más recientemente, el estado de Washington se convirtió en el primer estado en permitir que las instalaciones autorizadas ofrezcan "reducción orgánica natural", a veces también denominada "compostaje humano". Un proyecto de ley fue aprobado por la legislatura estatal y fue firmado por el gobernador Jay Inslee, según Associated Press. Ese proceso involucra astillas de madera, alfalfa y paja, que crean una mezcla de nitrógeno y carbono que acelera la descomposición natural.

Los cuerpos se transforman en tierra dentro de recipientes reutilizables en aproximadamente 30 días, según Recompose, una compañía que planea ofrecer el servicio de compostaje. Luego, las familias pueden llevarse a casa la tierra y guardarla en una urna o extenderla en propiedad privada, tratándola de la misma manera que cremarían los restos.

Arrecifes eternos

Sus restos podrían formar parte de un arrecife de coral para nutrir la vida marina por la eternidad. (Foto: Toby Hudson / Wikipedia)

Como los arrecifes de coral de todo el mundo están muriendo debido al cambio climático y al aumento de la temperatura de los océanos, ¿por qué no permitir que sus restos mantengan la vida marina y nutran los corales y microorganismos durante cientos de años? Para crear un arrecife eterno, los restos cremados se combinan con una mezcla de cemento ambientalmente segura para crear un arrecife artificial, que luego se coloca en el océano en el lugar elegido por usted o sus seres queridos. En caso de que se lo pregunte, la Agencia de Protección Ambiental ha aprobado estos arrecifes, y solo se colocan en áreas designadas para la pesca recreativa y el buceo.

Según Coral Reefs Inc. en Florida, amigos y familiares "pueden ayudar a mezclar los restos en el concreto y personalizar el monumento con huellas y mensajes escritos en el concreto húmedo. También se pueden incluir pequeños recuerdos personales".

Otras opciones verdes

Si desea que su funeral sea lo más ecológico posible, aquí hay algunas otras formas en que puede garantizar una despedida sostenible.

Flores: solicite que los homenajes florales no se unan con alambre cubierto de plástico; en su lugar, opte por la rafia. Y evite las flores que vienen en espuma de poliestireno, que no se biodegrada.

Transporte : evite las limusinas que consumen mucho gas y aliente a los invitados al funeral a compartir el automóvil al lugar del entierro. Tal vez incluso puedas saltarte el coche fúnebre: una funeraria en Eugene, Oregón, está haciendo todo lo posible sin carbono al ofrecer un coche fúnebre en bicicleta.

Nota del editor: este artículo se publicó originalmente en diciembre de 2011 y se actualizó con información más reciente.

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Créditos fotográficos adicionales: Estanterías: William Warren ; coche fúnebre: cementerio Sunset Hills

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