Ventanas de brujas: anomalía arquitectónica espeluznante de Vermont

La arquitectura vernácula de Vermont, el antiguo país independiente que se convirtió en el decimocuarto estado independiente con un código de área y sin una valla publicitaria en la carretera, es un estudio sobre la autosuficiencia rural de Nueva Inglaterra: robusto, sin sentido y que demuestra una fuerte dependencia de lo familiar, localmente Materiales disponibles.

Vamos a pasar otro duro invierno y nos veremos muy fotogénicos mientras lo hacemos, las granjas de Vermont, los puentes cubiertos y las pintorescas iglesias pintadas de blanco parecen gritar a lo largo de los sinuosos caminos rurales. Es realmente algo sacado directamente del casting arquitectónico central.

Vermont, particularmente el centro de Vermont y el Reino del Nordeste, también alberga un curioso ejemplo de arquitectura popular que rara vez se encuentra en otras partes de Nueva Inglaterra. Y es uno que surge mucho alrededor de Halloween.

Conozca la ventana de la bruja, un fenómeno exclusivo de Green Mountain State basado en la superstición y la practicidad del clima frío: realmente depende de a quién pregunte y cuándo.

Las ventanas de brujas, a veces denominadas "ventanas de Vermont" durante las épocas del año en las que los sombreros negros puntiagudos y los forúnculos faciales están menos de moda, son difíciles de perder: son ventanas de tamaño completo y generalmente colgadas en el aguilón. final de los pisos superiores de las casas antiguas de Vermont en un ángulo de 45 grados. Traducción: las ventanas se colocan de lado, paralelas a la pendiente de las líneas del techo de una casa.

Para los supersticiosos, estas ventanas del segundo piso orientadas en diagonal funcionan como una medida práctica de seguridad para el hogar: a prueba de brujas, si lo desea.

Se ve raro, ¿verdad? Para muchos Vermonters, las ventanas diagonales son una característica común de las casas antiguas. Se cree que mantienen a raya tanto a las brujas como a los borradores de invierno. (Foto: Piledhigheranddeeper [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Verás, es increíblemente engorroso para las hechiceras que se montan en una escoba hacer aproximaciones y aterrizajes directos a través de una ventana lateral. Al igual que cualquier bruja que se precie no trataría de preparar una poción sin el ojo de un tritón, intentar ingresar por una ventana con título mientras está en el aire simplemente no sucede. Siempre.

"Se pensaba que una bruja no podía volar en ángulo en el palo de su escoba y que solo podía volar hacia arriba en su palo de escoba, por lo que si inclinaba una ventana no podía volar hacia una ventana", explicó recientemente la historiadora de arquitectura Britta Tonn. Noticias WCAX con sede en Burlington. Refiriéndose a las ventanas de brujas como un "ejemplo de regionalismo y arquitectura regional", Tonn continúa haciendo un muy buen, si no es obvio, punto: "Si las personas estuvieran preocupadas de que las brujas entraran por su casa, habrían hecho todas las ventanas en ángulo, probablemente no solo el uno o los dos ".

Todo es muy Sarah Winchester conoce a Normal Rockwell, de verdad.

Ya sea que Vermont, rico o no espeluznante, haya sido históricamente el hogar de un número desproporcionadamente grande de practicantes de brujería dependientes de escobas, es en gran medida irrelevante: es solo un nombre gracioso para una característica arquitectónica de aspecto gracioso.

Y resulta que "bruja" no es el único descriptor apropiado para Halloween utilizado cuando se refiere a estas ventanas inclinadas peculiares. En el lenguaje de Vermont, algunos nativos optan por llamarlos "ventanas de ataúd".

Como Kathryn Eddy escribió para Barre Montpelier Times Argus, la historia de fondo del ataúd es bastante confusa, aunque probablemente tenga que ver con la forma rectangular de la ventana. Sin embargo, algunas personas afirman que las ventanas se instalaron a propósito para que las funerarias del siglo XIX pudieran levantar ataúdes afuera y deslizarlos por el techo como una alternativa a llevarlos por una escalera interior estrecha o retorcida. Sin embargo, nadie sabe cómo podría terminar un ataúd en la segunda historia de una casa.

Al igual que los vampiros deben ser invitados formalmente al interior, la superstición dicta que las brujas a caballo no pueden entrar a una casa a través de una ventana a menos que esté en posición vertical. (Foto: Piledhigheranddeeper [CC BY-SA 4.0] / Wikimedia Commons)

Por desgracia, las supuestas razones decididamente más realistas (todos parecen tener una respuesta diferente) para la riqueza de ventanas torcidas de Vermont tienen poco que ver con la disuasión de brujas y la logística de transporte de ataúdes.

Eddy concluye:

… Las ventanas a menudo se colocaron en el punto donde se construyó una dependencia o adición. Con la pérdida de espacio en la pared y la ventana, a veces el único espacio para una ventana del piso superior requería que se construyera en ángulo. Permitía luz y ventilación donde de otra manera no habría ninguno.

La ventana lateral era generalmente la ventana que tenía que ser sacrificada de la pared vieja y simplemente reutilizada. Agréguelo a la extensa lista de razones por las cuales los Vermonters merecen su reputación práctica y se estaban volviendo 'verdes', reciclando y reutilizando, mucho antes de que fuera la tendencia de hacerlo.

Esto tiene sentido en su mayor parte, pero todavía no explica realmente por qué las ventanas de brujas son algo que solo se ve en edificios más antiguos en Vermont y en ningún otro lugar.

La teoría de Tonn es muy parecida: las ventanas de brujas son simplemente "el resultado de la ingenuidad y el ingenio yanquis de la vieja usanza, en lugar de diseñar nuevas ventanas para que encajen en ese espacio; simplemente gire una ya hecha 45 grados".

Otros creen que las ventanas de brujas funcionaron como respiraderos, dando al aire caliente un lugar para escapar durante los veranos no tan brutales de Vermont. Solo abre tu extraña ventana lateral en el segundo piso y, ahhh, alivio.

Las ventanas abuhardilladas son relativamente raras en las casas antiguas de Vermont. Esta casa, probablemente una nueva construcción, tiene ventanas abuhardilladas y una ventana de bruja para un poco más de crédito de arquitectura popular. (Foto: piledhigheranddeeper [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Un comentarista en WCAX apoya esta hipótesis centrada en la ventilación:

Fue agradable en verano porque todo el calor de la cocción diaria o solo el calor del día se elevaría del 1 ° al 2 ° piso, ventilando gran parte del calor a través de esa ventana. La mayoría de las antiguas casas de la granja tenían techos inclinados, lo que significa que las escaleras de arriba tenían paredes inclinadas que bajaban a la mitad de las paredes, por lo general, solo dejaban una pared disponible para una viuda. El hueco de la escalera al segundo piso estaba abierto, lo que significaba que la pequeña ventana lateral proporcionaba ventilación cruzada para el segundo piso para que el calor escapara. Eso es lo que me dijo mi tío.

En cuanto a esos inviernos de Vermont tan brutales, se pensó que las ventanas de brujas se instalarían en el día como una alternativa de bajo costo y sin lujos a las ventanas abuhardilladas, que son propensas a la acumulación de nieve y hielo y pueden Ser una fuente importante de pérdida de calor durante los meses más fríos.

Además, si lo piensa, una ventana abuhardillada escondida en el ático es el lugar perfecto para que su típica bruja montada en una escoba pueda entrar durante la mitad de la noche mientras el resto de la casa duerme.

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