Vela gato desafía el estereotipo felino

Puede ser cierto que a la mayoría de los gatos no les gusta el agua. Pero Yeoman, un gato de 12 años en Beaufort, Carolina del Norte, no ama nada más que navegar con sus dueños, Lisa Camp y Campbell Tellman.

Camp adoptó a Yeoman en 2003 después de que un colega le dijo que había encontrado la mascota perfecta.

Al principio, Camp resistió debido a su apretada agenda de trabajo y visitas con su prometido, Tillman, a quien conocía cada fin de semana en Beaufort, donde guardaba su velero de 33 pies. "Ella me dijo que Yeoman sería una buena opción para mi estilo de vida porque le gustaba viajar en el automóvil", recuerda Camp.

Camp no pudo resistir al dulce gato joven y lo adoptó, y su amiga tenía razón: Yeoman resultó ser la mascota perfecta, pero no por la razón que ella había imaginado.

Un día, Tellman y Camp llevaron a Yeoman al muelle del barco de Tellman. El curioso gato saltó a bordo y la pareja decidió ver cómo le gustaba estar en el agua. Inmediatamente quedó claro que a Yeoman le encantaba sentir el viento en su rostro y ver pasar las olas. Después de eso, Camp y Tellman nunca salieron a navegar sin su gatito marino.

A Yeoman, con el chaleco salvavidas bien sujeto, le gusta sentarse en la terraza en medio de la acción, a menudo bajo los pies, dice Camp. Entonces, cuando salen para un viaje o regresan al muelle, Camp pone a Yeoman en el camarote para mantenerlo a salvo. Sin embargo, una vez que navegan, ella lo deja salir para disfrutar del viaje.

No es sorprendente que el simpático y peculiar gato se haya convertido rápidamente en un favorito en el muelle. "Todos se detienen para verlo", dice Camp. "Simplemente se sienta allí, saluda a la gente y toca las narices con los perros".

Y, dice Camp, a pesar de muchas horas registradas en el bote, Yeoman solo se ha aventurado en el agua dos veces. Cuando se encontró con un pervertido pero bien intencionado cachorro en el muelle, Yeoman saltó al agua para escapar. "Se lanzó al puerto deportivo para escapar y nadó hacia el mamparo y salió", dice Camp.

La segunda vez fue en un día particularmente caluroso cuando fueron atracados en una playa. Mientras los humanos disfrutaban de las piscinas de marea, Yeoman se sentó a la sombra. De repente, dice Camp, Yeoman caminó hacia la piscina, saltó y nadó por un par de minutos. Luego, salió y regresó a la sombra donde había estado sentado antes. "Si no lo hubiera visto con mis propios ojos, nunca lo habría creído", dice Lisa.

Después de casarse, la pareja se mudó permanentemente a Beaufort. Se tomaron unos años fuera del agua para restaurar el bote, pero ahora están de vuelta en su amado pasado. Incluso después de unos años, sin embargo, Yeoman no perdió sus piernas de mar. "Era como si nunca nos hubiéramos tomado un descanso", dice Camp.

Mientras están atracados, Camp dice que a Yeoman le gusta explorar, a menudo trayendo regalos a bordo del barco. "Una vez nos trajo una rata viva", dice Camp con una sonrisa.

La pareja planea pasar unos meses navegando hacia el norte. ¿Yeoman estará en la aventura? "¡Por supuesto!" dice Camp. "Nunca iríamos sin él".

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