¿Usarías un suéter hecho con el pelo de tu perro?

Cada vez que Jeannie Sanke cepillaba su chow chow, Buster, pensaba: "Qué desperdicio", mientras pasaba los dedos por los mechones de pelo suave que sacaba del cepillo. Al crecer con labradores y pastores, recuerda todo el cabello que fue arrojado a la basura o que se fue. Sanke, que aprendió a tejer cuando tenía 5 años, sabía que algún día descubriría algo que ver con todo ese pelo de perro.

Casi 25 años después, estaba viendo un programa de televisión sobre tejer con pelo de perro y la bombilla se apagó. Durante la vida de Buster, Sanke se había mantenido todo el pelo, acumulando cinco bolsas de basura de pelo esponjoso. Ahora ella tenía un plan.

Mientras visitaba a su familia en Nuevo México, encontró a un artesano que haría girar el pelo de su perro en fibra.

"Fue el hilo más suave que he tenido en mi vida", le dice a Site Sanke, que vive en Chicago. "Comencé a tejerme un jersey. Una vez que lo usé, fue extremadamente cálido".

El pelo de perro le dio al suéter un gran halo, dice, que es la borrosa o esponjosa nube que flota alrededor del hilo.

"Realmente tuve una reacción extrema de la gente cuando lo usé", dice ella. "Estaban desconcertados cuando les dije que era pelo de perro. Muy pocas personas se asustaron por eso. La gente me contaba historias sobre sus perros que habían pasado cuando tocaban el suéter y reaccionaban con él".

Recolectando cabello a lo largo de la vida de un perro

Jeannie Sanke camina con tres de sus perros, que ahora han fallecido. Ella es partidaria de comer perros como mascotas y dice que su cabello es ideal para tejer. (Foto: Tejer a tu perro)

En ese momento, Sanke era administradora de programas para una pequeña organización sin fines de lucro, pero no estaba contenta con su trabajo. Estaba buscando otra empresa, por lo que una amiga señaló que ya tenía una idea de negocio que podría funcionar.

Dio el salto al negocio del tejido de pelo de perro, pero las cosas fueron relativamente lentas al principio. Ella hizo algunos artículos al año. Luego, cuando una estación de televisión local de Chicago hizo una historia sobre su trabajo, se corrió la voz.

"Lo que realmente no esperábamos era lo rápido que las redes sociales lo captarían. Fue entonces cuando comenzó a aumentar", dice.

Ahora tiene una lista de espera de 18 meses de clientes que esperan tener de todo, desde ponchos y bufandas hasta guantes y sombreros hechos con el cabello de sus mejores amigos de cuatro patas.

Ella toma órdenes en su sitio web Knit Your Dog. Algunos de los artículos más populares incluyen puños de suéter (desde alrededor de $ 85) y bufandas (desde alrededor de $ 150).

"Recibo mucha gente que me envía un correo electrónico y luego envía muestras de perros que habían pasado de unos días a varios años antes", dice Sanke. "Han recogido pelo en toda la vida del perro".

No todo el pelo de perro es igual

Los artículos hechos con pelo de perro son muy cálidos y a menudo reciben una reacción extrema de las personas. (Foto: Tejer a tu perro)

Si tienes un perro que se muda, sin duda has mirado los montones de pelo después de cepillar a tu mascota y pensaste que podrías hacer un suéter con todo ese pelaje. Pero no todo el pelo de perro es igual, dice Sanke.

"La crema de la cosecha es el samoyedo. Su cabello se considera el estándar de oro", dice ella. "Cualquier perro con doble capa de pelo largo es bueno para dar vueltas".

Personalmente, a Sanke le encantan los chow chows como mascotas y como material para tejer el pelo de perro. El cabello pequinés también es hermoso, dice ella. Con los años, ha tenido un gran éxito con Newfoundlands, keeshonds y Saint Bernards. El cabello del golden retriever, dice, es "maravilloso en su mayor parte".

El pelo de su perro puede parecer largo cuando está esparcido por toda su casa, pero en comparación con la mayoría de las razas de ovejas de lana, no lo es. Sanke dice que incluso una fibra larga de pelo de perro tiene solo 3 pulgadas de largo, mientras que la lana de oveja llega a tener de 12 a 14 pulgadas.

Si el pelo de un perro no es lo suficientemente largo, o si no tiene suficiente, Sanke tiene que mezclarlo con otras fibras animales, como las ovejas. A pesar de que el cabello ronco y malamute es grueso y abundante, es posible que deba mezclarse porque es corto.

Cuando el pelo de un perro es demasiado corto, puede desprenderse cuando lo llevas puesto, lo que lo haría incómodo. Es posible que no pueda usar el cabello de su Jack Russell como un suéter, pero puede convertirse en un recuerdo plano como un adorno de árbol de Navidad en forma de corazón, por ejemplo.

La única forma de saber con certeza cómo funcionará el cabello de un perro es probar el primer paso del proceso. Sanke requiere que los clientes potenciales le envíen un poco de pelo de perro para que pueda tejerlo en una muestra o una madeja. Ella cobra una pequeña tarifa por ese servicio, pero la mayor parte se aplica a su eventual pedido de artículos.

"No hay forma de saber sin probar si el pelo del perro te dará un producto que incluso querrás", dice ella. "De esa forma, todos saben con qué están trabajando. Pueden sentir cómo reacciona con su piel y sabemos cuánto necesitamos".

'Sé que suena loco'

El perro de Jeannie Sanke, Shadow, olfatea fibra hecha del pelo de su otro perro, Buster. (Foto: Tejer a tu perro / Facebook)

La pregunta más común que recibe Sanke es: "¿Huele a perro cuando se moja?" Ella ríe. "No. ¿Su suéter de cachemir huele a cabra cuando se moja?"

La clave, dice, es limpiar a fondo el cabello antes de hilarlo y tejerlo. Ella tiene que lavarlo sin agitarlo, para que las fibras no se maten y se conviertan en fieltro. Ella usa la temperatura más alta que puede con un agente de limpieza suave que no dañará la fibra. El cabello pasa por varios lavados para asegurarse de eliminar todo el aceite, la caspa y la suciedad. Luego se coloca sobre una rejilla de secado con cada cabello separado manualmente. Y todo eso debe hacerse en interiores sin ventiladores para que el pelo del perro no salga volando.

"Es increíblemente laborioso", dice ella.

Desde que comenzó a hacer esto, Sanke descubrió que trabajar con pelo de perro es un tema común en los foros para las personas que hilan fibras.

"Sé que suena loco, pero mucha gente hace esto", dice ella. "Hay tribus en el noroeste del Pacífico que mantenían a los perros valorados por su pelo ... y muchas personas creían que el pelo del perro tenía propiedades curativas".

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