Una telaraña es parte de su mente, sugiere una nueva investigación

Las arañas tienden a provocar algunas de nuestras respuestas más extremas de lucha o huida. Al ver uno, algunos de nosotros gritamos, otros aplastan. Incluso aquellos de nosotros con corazones más amables a menudo sentimos la necesidad de atrapar y liberar, preferiblemente en algún lugar fuera de casa.

Pero una nueva investigación puede hacer que reconsidere sus sesgos hacia estos arácnidos incomprendidos. Resulta que las arañas parecen poseer una forma extraordinaria de conciencia que apenas comenzamos a entender, y tiene que ver con sus redes, informa New Scientist.

Los investigadores están llegando lentamente a la idea de que las telas de araña son una parte esencial del aparato cognitivo de estas criaturas. Los animales no solo usan sus redes para sentir; los usan para pensar

Es parte de una teoría de la mente conocida como "cognición extendida", y los humanos también la utilizan. Por ejemplo, nos gustaría pensar que nuestras mentes están contenidas en nuestras cabezas, pero confiamos en una serie de estructuras fuera de nuestras cabezas (e incluso fuera de nuestros cuerpos) para ayudarnos a pensar. Las computadoras y las calculadoras son un ejemplo obvio. Organizamos nuestros espacios de vida para ayudarnos a recordar dónde están las cosas, tomamos notas y tomamos fotografías o guardamos recuerdos.

Pero estos ejemplos palidecen en comparación con cómo el pensamiento de una araña se entrelaza con su red. Los científicos están descubriendo que algunas arañas poseen habilidades cognitivas que rivalizan con las de los mamíferos y las aves, incluida la previsión y la planificación, el aprendizaje complejo e incluso la capacidad de sorprenderse. Es suficiente para hacerle pensar si "Charlotte's Web" podría haber sido una historia real.

El quid de estas habilidades cognitivas recién descubiertas de las arañas se reduce a sus redes. Estamos descubriendo que si le quitas la tela de araña, pierde algunas de estas capacidades.

Imagina la telaraña como un centro

No subestimes la amplitud de lo que sucede en una telaraña. (Foto: Amy Johansson / Shutterstock)

Por ejemplo, sabemos que las arañas pueden usar sus correas como un aparato sensorial; perciben vibraciones en la red, lo que les alerta cuando la presa queda atrapada. Ahora también sabemos que las arañas pueden incluso distinguir entre diferentes tipos de vibraciones. Saben qué vibraciones son causadas por diferentes tipos de bichos, por las hojas y otros desechos que rozan el pasado, e incluso por las vibraciones causadas por el viento.

Sin embargo, lo que es realmente sorprendente es lo que ahora estamos aprendiendo acerca de cómo las arañas usan su red para pensar realmente en los problemas. Cuando una araña se sienta en el centro de su red, no solo espera pasivamente las vibraciones. Está tirando y aflojando activamente diferentes hilos, manipulando la web de manera sutil.

La investigación ha demostrado que estas manipulaciones son cómo saber dónde está prestando atención una araña. Cuando tensa una hebra de cincha, esa hebra se vuelve más sensible a las vibraciones. Es esencialmente el equivalente a una araña ahuecando sus oídos para escuchar mejor en cierta dirección.

"Ella tensa los hilos de la web para poder filtrar la información que llega a su cerebro", explicó el investigador de cognición extendida Hilton Japyassú, en un informe de la revista Quanta. "Esto es casi lo mismo que si estuviera filtrando cosas en su propio cerebro".

Además, los investigadores han probado esta hipótesis con experimentos que implican cortar trozos de cinta. Cuando se corta su red, una araña comienza a tomar decisiones diferentes. Según Japyassú, es como si las porciones de seda ya construidas fueran recordatorios o fragmentos de memoria externa. Cortar la red es como realizar una lobotomía de araña.

Es suficiente para hacerte sentir culpable cada vez que accidentalmente caminas por alguna red. (La buena noticia es que una araña siempre puede girar otra).

Las afirmaciones más contundentes sobre lo que esto significa para la conciencia de araña todavía necesitan ser probadas. Si "conciencia" es sinónimo de "conciencia", entonces una telaraña ciertamente se suma a la capacidad de una araña para estar al tanto de su entorno, y esta es una calle de doble sentido. Las arañas reciben pasivamente información de sus redes y manipulan activamente esa información haciendo ajustes. Pero si queremos sugerir que las arañas usen su telaraña para formar representaciones mentales reales, esa podría ser una pregunta mejor para los filósofos.

Aun así, los experimentos parecen dejar al menos las preguntas más matizadas sobre la conciencia abiertas a la especulación. Y una telaraña ciertamente ha demostrado ser más que una simple herramienta de caza.

Es motivo de reflexión, y una razón más que suficiente para reconsiderar sus sentimientos sobre estos notables hilanderos.

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