Una línea de tiempo del futuro lejano para la vida en la Tierra

La humanidad tiene sus manos llenas en este momento con el cambio climático global, que promete siglos de tormentas más fuertes, sequías más prolongadas y otros desastres magnificados. La Tierra ha visto mucho caos climático en sus 4.500 millones de años, aunque generalmente a un ritmo mucho más lento. Nuestra especie es demasiado joven para saber cómo es, ya que evolucionó hace solo 200, 000 años durante una ventana relativamente tranquila en el tiempo.

Ahora, al sobrecargar el cielo con dióxido de carbono, comenzamos a darnos cuenta de la suerte que hemos tenido. El efecto invernadero ayudado por el hombre ya está causando estragos en los climas y ecosistemas de todo el planeta, amenazando con socavar todo nuestro éxito en los últimos milenios. Sin embargo, a pesar de la urgencia mundial del cambio climático, la naturaleza también es capaz de causar una devastación aún mayor. Solo pregúntales a los dinosaurios.

El universo nos envía recordatorios ocasionales sobre esto, desde sobrevuelos de asteroides hasta meteoritos que explotan en nuestra atmósfera como 440, 000 toneladas de TNT. La Tierra también revela periódicamente su propia volatilidad, sorprendiéndonos con terremotos y erupciones volcánicas. E incluso el espacio podría no estar exento del largo trabajo hacia el apocalipsis: el bosón de Higgs recientemente descubierto, por ejemplo, puede significar la fatalidad del universo.

El futuro lejano también traerá muchas buenas noticias y rarezas inocuas, pero esas no suelen cautivarnos con eones de antemano como lo hacen las catástrofes. Sin embargo, vale la pena considerarlo si puede recordarnos apreciar lo que tenemos ahora y trabajar más duro para mantenerlo. El homo sapiens puede ser una posibilidad remota para sobrevivir los próximos 100 billones de años, especialmente porque solo hemos llegado al 0.0000002 por ciento del camino hasta ahora, pero el hecho de que estamos pensando en eso ahora al menos nos da una oportunidad de lucha.

En esa nota, aquí hay un vistazo centrado en la Tierra hacia el futuro lejano. Todo es especulativo, por supuesto, y cualquier persona con vida hoy no estará presente para verificar la mayor parte. Aún así, se basa en el trabajo de astrónomos, geólogos y otros científicos, a diferencia de muchas predicciones del día del juicio final. Todos los eventos se enumeran por número de años a partir de la actualidad:

El cambio climático amenaza cada vez más a la agricultura al aumentar el clima severo, las plagas y las enfermedades. (Foto: Mikhail Mordasov / AFP / Getty Images)

100 años: un siglo sofocante

La Tierra continúa calentándose, posiblemente hasta 10.8 grados Fahrenheit (un cambio de 6 grados Celsius) de la temperatura promedio actual. Esto provoca una cascada de crisis en todo el mundo, que incluye sequías más severas, incendios forestales, inundaciones y escasez de alimentos causados ​​por los cambios en los patrones climáticos. Los niveles del mar son de 1 a 4 pies (0.3 a 1.2 metros) más altos que hoy, y el Atlántico genera huracanes más "intensos". El Ártico no tiene hielo en verano, lo que amplifica aún más el cambio climático.

200 años: ¿vivir y prosperar?

La esperanza de vida humana está aumentando, ayudando a que más y más personas vivan más allá de 100. Sin embargo, aunque el crecimiento de la población se ha desacelerado, todavía hay aproximadamente 9 mil millones de nosotros agotando los recursos terrestres. El cambio climático ha matado a innumerables personas, destruyó la valiosa vida silvestre y provocó el colapso de ecosistemas clave. Nuestros bisnietos intentan perdonarnos por este desastre, a pesar de que las emisiones de CO2 de nuestra era todavía están atrapando el calor en la atmósfera. Sin embargo, en el lado positivo, la tecnología también ha compensado algunos problemas relacionados con el clima, mejorando los rendimientos de los cultivos, la atención médica y la eficiencia energética.

300 años: la humanidad hace las grandes ligas

Creada por el astrónomo soviético Nikolai Kardashev, la escala de Kardashev clasifica a las civilizaciones avanzadas en función de sus fuentes de energía. Una civilización Tipo I usa todos los recursos disponibles en su planeta de origen, mientras que el Tipo II aprovecha toda la energía de una estrella y el Tipo III aprovecha el poder galáctico. El físico estadounidense Michio Kaku ha predicho que la humanidad será una civilización Tipo I para el año 2300.

Representación artística de un asteroide cercano a la Tierra. (Imagen: NASA / Jet Propulsion Lab / Caltech)

860 años: pato!

El asteroide 1950 DA pasará aterradoramente cerca de la Tierra el 16 de marzo de 2880. Aunque es posible una colisión, la NASA predice que se perderá por poco, proporcionando un recordatorio importante de lo que vendrá, y otra razón para celebrar el Día de San Patricio.

1, 000 años: ¡Pato aún más!

Gracias a la evolución humana en curso (sí, todavía estamos evolucionando), las personas del año 3000 podrían ser gigantes de 7 pies de altura que pueden vivir durante 120 años, según algunas proyecciones.

2, 000 años: Pole position

Los polos magnéticos norte y sur del planeta se invierten periódicamente, con el último cambio en la Edad de Piedra. Puede que ya esté en marcha nuevamente hoy, pero dado que es un proceso lento, el Polo Norte probablemente no estará en la Antártida por algunos milenios.

El asterismo del 'Triángulo de verano' contiene dos de las futuras estrellas del norte de la Tierra: Deneb (centro-izquierda) y Vega (parte superior izquierda), junto con Altair en el centro inferior. (Foto: A. Fuji / NASA / ESA)

8, 000 años: bailando con las estrellas

Como si la inversión de polos no fuera lo suficientemente confusa, los cambios graduales en la rotación de la Tierra ahora han destronado a Polaris como la Estrella del Norte, reemplazándola con Deneb. Pero Deneb luego será usurpado por Vega, que dará paso a Thuban, y finalmente preparará el escenario para que Polaris recupere el papel en 26, 000 años.

50, 000 años: período de enfriamiento

A menos que el exceso de gases de efecto invernadero todavía esté revolviendo el clima de la Tierra, el período interglacial actual finalmente termina, desencadenando un nuevo período glacial de la edad de hielo en curso.

100.000 años: Canis Majoris se vuelve loca

La estrella más grande conocida en la Vía Láctea finalmente explotó, produciendo una de las supernovas más espectaculares de la historia galáctica. Es visible desde la Tierra a la luz del día.

Esta erupción de 2011 del volcán Puyehue de Chile fue dramática, pero no es nada en comparación con lo que puede hacer un supervolcán. (Foto: Claudio Santana / AFP / Getty Images)

100, 000 años: un supervolcán estalla

Hay alrededor de 20 supervolcanes conocidos en la Tierra, incluido uno famoso bajo Yellowstone, y juntos promedian una gran erupción una vez cada 100, 000 años más o menos. Al menos uno probablemente ha entrado en erupción ahora, liberando hasta 100 millas cúbicas (417 kilómetros cúbicos) de magma y causando muerte y destrucción generalizadas.

200, 000 años: un nuevo cielo nocturno

Debido al "movimiento adecuado", o al movimiento a largo plazo de los cuerpos celestes a través del espacio, las constelaciones familiares (como Orión o Perseo) y los asterismos (como el Big Dipper) ya no existen como los vemos desde la Tierra hoy.

250, 000 años: Hawaii tiene un bebé

Loihi, un joven volcán submarino en la cadena hawaiana, se eleva sobre la superficie del Océano Pacífico y se convierte en una nueva isla. (Algunas estimaciones proyectan que esto sucederá antes, tal vez dentro de 10, 000 o 100, 000 años, pero también podría nunca suceder).

1 millón de años: un supervolcán hace erupción aún más

Si pensabas que 100 millas cúbicas de magma eran malas, espera unos miles de siglos y probablemente verás un supervolcán arrojar hasta siete veces esa cantidad.

En los próximos 1, 5 millones de años, la Tierra podría enfrentar una tormenta de cometas similar a la representación de este artista. (Imagen: NASA / JPL / Caltech)

1, 4 millones de años: cometa constante

La estrella enana naranja Gliese 710 pasa a 1.1 años luz de nuestro sol, causando una interrupción gravitacional en la Nube de Oort. Esto desaloja objetos del halo helado del sistema solar, posiblemente enviando una salva de cometas hacia el sol, y a nosotros.

10 millones de años: Sea plus

El Mar Rojo inunda la grieta del este de África, creando una nueva cuenca oceánica entre el Cuerno de África y el resto del continente.

30 millones de años: ¿dónde está Bruce Willis?

Un asteroide de 6 a 12 millas (10 a 19 km) de ancho golpea la Tierra aproximadamente una vez cada 100 millones de años en promedio, y el último golpeó hace 65 millones de años. Eso sugiere que otro podría atacar en los próximos 30 millones de años más o menos, liberando tanta energía como 100 millones de megatones de TNT. Cubriría el planeta con escombros, provocaría grandes incendios forestales y provocaría un grave efecto invernadero. El polvo también oscurecería el cielo durante años, posiblemente compensando parte del efecto invernadero pero también obstaculizando el crecimiento de las plantas.

50 millones de años: mar menos

África colisiona con Eurasia, cierra el mar Mediterráneo y lo reemplaza por una cadena montañosa a escala del Himalaya. Al mismo tiempo, Australia está migrando hacia el norte y el Océano Atlántico continúa ensanchándose.

250 millones de años: Continentes, ¡uníos!

La deriva continental vuelve a romper la tierra seca de la Tierra en un supercontinente, que se asemeja a la antigua Pangea. Los científicos ya lo llaman Pangea Proxima.

600 millones de años: la Tierra necesita algo de sombra

La creciente luminosidad del sol aumenta el desgaste de las rocas superficiales en la Tierra, atrapando dióxido de carbono en el suelo. Las rocas se secan y endurecen debido a la evaporación más rápida del agua. La tectónica de placas se ralentiza, los volcanes dejan de reciclar carbono en el aire y los niveles de dióxido de carbono comienzan a caer. Esto eventualmente impide la fotosíntesis C3, probablemente matando la mayor parte de la vida vegetal del planeta.

800 millones de años: la vida multicelular se extingue

La disminución continua de los niveles de dióxido de carbono hace imposible la fotosíntesis de C4. A menos que los humanos hayan ideado algún tipo de esquema de geoingeniería para preservar la red alimentaria, y sin provocar accidentalmente algún nuevo tipo de calamidad en el proceso, la biosfera de la Tierra se reduce a organismos unicelulares.

La superficie de la Tierra puede volverse bastante desagradable en unos pocos cientos de millones de años. (Foto: Anatolii Mazhora / Shutterstock)

Mil millones de años: la Tierra no puede retener agua

El sol ahora es un 10 por ciento más luminoso, calentando la superficie de la Tierra a un promedio de 116 grados Fahrenheit (47 Celsius). Los océanos comienzan a evaporarse, inundando la atmósfera con vapor de agua y provocando un efecto invernadero extremo.

1.300 millones de años: Marte está en la burbuja

El agotamiento de CO2 mata a los eucariotas de la Tierra, dejando solo vida procariota. Pero en el lado positivo (literalmente, y tal vez en sentido figurado), la creciente luminosidad del sol también está expandiendo la zona habitable del sistema solar hacia Marte, donde las temperaturas de la superficie pueden parecerse a las de la Tierra de la edad de hielo.

2 mil millones de años: el sistema solar podría ir girando hacia el espacio

Una colisión galáctica de proporciones catastróficas entre la Gran Nube de Magallanes, la galaxia satélite más brillante de la Vía Láctea, y la Vía Láctea podría despertar el agujero negro inactivo de nuestra galaxia, según los astrofísicos de la Universidad de Durham en el Reino Unido. Si el agujero negro se sobresalta, consumiría gases circundantes y aumentaría 10 veces su tamaño. Entonces, el agujero arrojaría radiación de alta energía. Si bien los investigadores no creen que afectará a la Tierra, tiene el potencial de enviar a nuestro sistema solar a toda velocidad por el espacio.

2.800 millones de años: la Tierra está muerta

La temperatura promedio de la superficie de la Tierra se eleva a casi 300 grados Fahrenheit (aproximadamente 150 grados Celsius), incluso en los polos. Los restos dispersos de la vida unicelular probablemente se extinguirán, dejando a la Tierra sin vida por primera vez en miles de millones de años. Si los humanos aún existen, será mejor que estemos en otro lugar ahora.

4 mil millones de años: Bienvenido a 'Milkomeda'

Hay una buena posibilidad de que la galaxia de Andrómeda haya colisionado con la Vía Láctea en este momento, comenzando una fusión que producirá una nueva galaxia llamada "Milkomeda".

5 mil millones de años: el sol es un gigante rojo

Habiendo agotado su suministro de hidrógeno, el sol se convierte en un gigante rojo con un radio 200 veces más grande que el actual. Los planetas más internos del sistema solar son destruidos.

8 mil millones de años: Titán parece agradable

El sol ha completado su etapa gigante roja y puede haber destruido la Tierra. Ahora es una enana blanca, que se reduce a casi la mitad de su masa actual. Mientras tanto, el aumento de las temperaturas superficiales en la luna Titán de Saturno podría ser capaz de soportar la vida tal como la conocemos. Eso podría ser un cambio tentador de las condiciones actuales en Titán, que han inspirado la especulación sobre la vida extraterrestre, pero no serían muy hospitalarios para los terrícolas.

15 mil millones de años: sol enano negro

Con su vida de secuencia principal terminada, el sol se enfría y se atenúa en una hipotética enana negra. (Esto es hipotético porque la duración estimada del proceso es más larga que la edad actual del universo, por lo que las enanas negras probablemente no existan hoy).

1 billón de años: pico de polvo de estrellas

A medida que los suministros de nubes de gas que producen estrellas se agotan, muchas galaxias comienzan a agotarse.

Se espera que la `` Era Stelliferous '' en formación estelar del universo termine en 100 billones de años, dejando atrás un cosmos oscuro y fantasmal poblado por agujeros negros. (Imagen: M. Alvarez, T. Abel y J. Wise / KIPAC / SLAC / NASA)

100 trillones de años: el fin de una era estelar

La formación de estrellas ha terminado y las últimas estrellas de la secuencia principal están muriendo, dejando solo estrellas enanas, estrellas de neutrones y agujeros negros. Estos últimos comen gradualmente los planetas renegados sobrantes. El universo está cerca del final de su actual Era Stelliferous (también conocida como "Era Estelar"), cuando la mayor parte de la energía provenía de la fusión termonuclear en los núcleos de las estrellas.

10 undecillion (1036) años: qué montón de degenerados

La Era Stelliferous finalmente da paso a la Era Degenerada, ya que las únicas fuentes de energía restantes en el universo son la descomposición de protones y la aniquilación de partículas.

10 tredecillones (1042) años: de vuelta en negro

Comienza la Era del Agujero Negro, poblada por poco más que agujeros negros y partículas subatómicas. Debido a la expansión continua del universo, incluso esos son difíciles de encontrar.

Googol (10100) años: un disparo en la oscuridad

Después de muchos eones de evaporación de agujeros negros, el universo tal como lo conocemos se encuentra en ruinas, reducido a un depósito de chatarra de fotones, neutrinos, electrones y positrones. Una serie de teorías especulan sobre lo que sucederá a continuación, incluidos Big Freeze, Big Rip, Big Crunch y Big Bounce, sin mencionar la idea de un multiverso, pero se cree ampliamente que nuestro universo se expandirá para siempre.

1010 ^ 10 ^ 76.66 años: ¿Segundo (uni) verso, igual que el primero?

El universo puede estar en ruinas, pero dado el tiempo suficiente, algunos futuristas piensan que algo increíble sucederá. Es como una serie interminable de juegos de póker: eventualmente se te repartirá exactamente la misma mano muchas veces. Según el matemático del siglo XIX Henri Poincaré, las fluctuaciones cuánticas en un sistema con energía total fija también recrearán versiones similares de la historia en escalas de tiempo inconcebibles. En 1994, el físico Don N. Page calculó la duración del "tiempo de recurrencia de Poincaré", describiéndolo como "los tiempos finitos más largos que hasta ahora cualquier físico ha calculado explícitamente".

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Sin embargo, incluso si los agujeros negros moribundos no dejan nada atrás, y si las peculiaridades cuánticas no nos otorgan un mulligan cósmico, muchos físicos y filósofos todavía piensan que nada podría ser realmente algo. Como dijo el astrofísico Neil deGrasse Tyson en 2013 durante un debate sobre la naturaleza de la nada, "si las leyes de la física aún se aplican, las leyes de la física no son nada".

En otras palabras, no tenemos nada de qué preocuparnos.

Nota del editor: este artículo se ha actualizado desde que se publicó originalmente en mayo de 2013.

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