Una guía para principiantes de orientación

La mayoría de las personas tienden a evitar deambular por el bosque o terreno desconocido, pero eso es parte de la diversión de la orientación.

La orientación es una colección de deportes que requiere habilidades y herramientas de navegación, como un mapa y una brújula, para navegar de un punto a otro.

A veces, la orientación se realiza rápidamente como parte de grandes competiciones, pero también se puede hacer a un ritmo más pausado para explorar una nueva área y perfeccionar las habilidades de navegación.

En un viaje reciente al Parque Estatal Sweetwater Creek de Georgia, Jason Henline, un ex analista de inteligencia del Ejército de EE. UU., Nos mostró cómo navegar a varios objetos artificiales no identificados en nuestro mapa de orientación, donde descubrimos todo, desde cabañas derrumbadas hasta camiones viejos oxidados.

Si desea mejorar sus habilidades de lectura de mapas y navegación para el deporte o la supervivencia, aquí hay algunos consejos, trucos y explicaciones para comenzar.

Seguridad primero

Siempre hágale saber a alguien a dónde va y cuándo planea regresar.

"Obviamente, esto es 'Aire libre 101', pero no es un problema cuando uno se apega a los caminos establecidos", dijo Henline. "La idea general de la orientación es viajar por tierra, por lo que es una buena idea informar a alguien que va a caminar por el bosque por un tiempo y que podría perderse".

Este video de arriba hace un buen trabajo al resumir los conceptos básicos del uso de un mapa y una brújula para navegar en el bosque.

Comprende tu mapa

Su mapa debe ser una versión detallada de a dónde va. (Foto: Paya Mona / Shutterstock)

Los mapas de orientación se crean en escalas más pequeñas que los mapas tradicionales, lo que aumenta la cantidad de detalles y permite una navegación más precisa. Son mapas topográficos que incluyen no solo las características naturales de la tierra, sino también características detalladas de rocas y agua y objetos como cercas, líneas eléctricas y mesas de picnic.

Tales mapas también tienen elementos únicos como retratar los límites de la vegetación con amarillo o marcar objetos hechos por el hombre en negro. Antes de dirigirse al bosque, familiarícese con los conceptos básicos para leer dicho mapa.

Su mapa debe imitar su entorno exactamente

Su brújula siempre apuntará naturalmente hacia el norte, pero asegúrese de que su mapa también lo haga. Por ejemplo, si estás en el bosque mirando hacia el norte, mantén el mapa para que también mire hacia el norte. Si te das vuelta y miras hacia el sur, voltea tu mapa para que el norte en el mapa todavía apunte al norte.

Este método asegura que el paisaje que estás mirando se refleje en el mapa.

Una forma sencilla de realizar un seguimiento de dónde se encuentra en el mapa es mantener el pulgar en su ubicación actual. A medida que avanza por el terreno, mueva el pulgar también para que siempre pueda determinar con precisión dónde se encuentra.

Conoce tu ritmo

Prepárese sabiendo su ritmo antes de comenzar a caminar. (Foto: Alexander Raths / Shutterstock)

Una forma de medir la distancia es contar el ritmo. Un ritmo es igual a su paso natural, y para usar este método, necesita saber cuántos pasos le lleva caminar 100 metros.

Para determinar su conteo de ritmo, camine un recorrido medido de 100 metros y cuente cada paso que da. Luego dé la vuelta y camine la distancia, contando nuevamente. Tome el promedio de esos números y tendrá su conteo de ritmo.

Asegúrate de que el terreno que utilizas para contar tus pasos sea similar al terreno por el que vas a caminar, e intenta imitar las condiciones y el equipo lo más posible.

"No salgas con una mochila vacía y zapatillas de tenis si estás planeando una importante caminata nocturna con botas más tarde porque los dos conteos variarán bastante", dijo Henline.

Una vez que tenga su conteo, puede usarlo para medir la distancia en el bosque, y hay muchas maneras de llevar un registro de su conteo mientras camina.

"Las distancias en el bosque son realmente difíciles", dijo Henline. "Puede sentir que ha caminado mucho tiempo, pero solo ha cubierto una corta distancia, debido a un terreno difícil, una carga pesada o perdiendo la noción del tiempo al contemplar su existencia en la naturaleza ... no es que haya hecho eso ".

Puntos de ataque

Un punto de ataque es una característica de tierra obvia, como una gran roca o una curva de río, que se puede usar para ayudarlo a navegar.

Por ejemplo, si su destino está en medio de un terreno de aspecto similar, puede ser difícil de localizar. En lugar de deambular, identifique un marcador único como su punto de ataque y navegue hacia él. A partir de ahí, mida la distancia a su destino y marque cuántos metros tiene que recorrer.

Siempre tenga un plan de respaldo

Antes de partir, establezca un acimut de pánico, que es simplemente una dirección en la que caminar si comienza a entrar en pánico y necesita salir de allí.

"La idea es que es difícil encontrar una sección de bosque sin un camino cercano en la América de hoy", dijo Henline. "Claro, puedes encontrar vastas extensiones en varios parques nacionales y en la tundra de Alaska, pero en tu parque estatal local, probablemente estarás bordeado por una carretera o límite natural en alguna dirección".

"Úselo para su ventaja. Encuentre un camino que vaya en una línea relativamente recta que bordee el área dentro de la cual planea navegar. Determine en qué dirección será desde su curso de orientación planeado, y use esa dirección como su acimut de pánico ".

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