Una grieta de 2 millas en el desierto de Arizona está creciendo

Está creciendo una enorme fisura de 2 millas de largo en el desierto de Arizona, pero no se preocupe: las Puertas del Infierno todavía no se están abriendo.

Los geólogos del Servicio Geológico de Arizona (AZGS) descubrieron por primera vez la grieta mientras examinaban imágenes de Google Earth de 2014. Tras una inspección más cercana este año, utilizando un mapeo GPS y un dron aéreo, se sorprendieron al descubrir que la fisura no solo era más larga de lo esperado, pero aumentando de tamaño.

"Algunas áreas tienen alrededor de 10 pies de ancho y hasta 25-30 pies de profundidad, mientras que otras son una grieta de superficie angosta de menos de una pulgada de ancho", dijo a LiveScience Joseph Cook, un geólogo del Servicio Geológico de Arizona. "Estas secciones estrechas a veces tienen huecos abiertos bajo tierra, por lo que es posible el colapso del material suprayacente, así es como se formaron las porciones abiertas de la fisura".

Se trata de agua

Esta fisura en el desierto probablemente fue causada por el agotamiento de un acuífero subterráneo. (Foto: Servicio Geológico de Arizona)

Si bien el tamaño de esta fisura en particular es inusual, la ocurrencia en sí es bastante común en esta región de los Estados Unidos. Las grietas de diversos tamaños generalmente se abren cuando las poblaciones locales o las operaciones agrícolas extraen agua de acuíferos subterráneos más rápido de lo que se puede reemplazar. Con el tiempo, especialmente durante las fuertes tormentas de lluvia, las rocas sedimentarias subyacentes pueden fallar y colapsar, creando expresiones superficiales dramáticas en el paisaje desértico.

"Vemos fisuras de tierra formándose alrededor de los márgenes de estas áreas de subsidencia y a lo largo de los frentes de las montañas dentro de las áreas de subsidencia", agregó Cook. Durante las últimas décadas, el AZGS ha mapeado unas 170 millas de fisuras en la región.

A pesar de la ubicación remota de la fisura, aún podría representar una amenaza para quienes conducen vehículos recreativos o pastan ganado. Cook también recomienda que las personas no intenten acercarse a la grieta, ya que los lados son bastante inestables y podrían colapsar.

Puedes ver imágenes de drones de la impresionante fisura a continuación.

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