Un vistazo a estos zorros de kit de bebé y te engancharán a su historia

El Valle de San Joaquín de California es el hogar de una subespecie especial de kit fox. Pequeño incluso para los estándares de kit fox, altamente reservado y uno de los animales más amenazados de California, el kit fox de San Joaquín ha pasado de ser una especie manchada por todo el valle seco y cálido a una que se encuentra principalmente a lo largo de las franjas. Durante el siglo pasado, el hogar de la especie se ha convertido de semi-desierto abierto y árido a ranchos y tierras de cultivo, con desarrollos de viviendas y centros comerciales. Ahora solo quedan unas 7, 000 personas, lo que hace que cada nueva camada de kits sea de vital importancia.

Donald Quintana, un fotógrafo de conservación de la vida silvestre, descubrió un par de zorros que tenían seis kits esta temporada. Pasó muchas horas durante las últimas cinco semanas con la familia, observando cómo crecían, jugaban y aprendían las cuerdas de la vida del zorro. Sus imágenes cuentan la historia de la vida cotidiana de estos jóvenes y estimulan el punto débil que todos tenemos para los adorables animales bebés, y cuyo éxito no podemos evitar alentar.

Una familia de zorros kit de San Joaquín en peligro de extinción disfruta de la sombra de un árbol cerca del sitio de su den.

Al igual que muchas especies de vida silvestre, incluidas otras especies de zorros, el zorro kit de San Joaquín está perdiendo su hábitat para el desarrollo humano y la agricultura. Incluso el hábitat árido del Valle de San Joaquín de California se ha convertido en casas y tierras de cultivo desde la década de 1930, lo que requiere que los zorros kit se adapten. Y como muchas otras especies de zorros, han descubierto formas de coexistir en áreas urbanas.

"En la actualidad, encontrar un kit de guarida de zorros en la naturaleza puede ser muy difícil", dice Quintana. "Siendo que el zorro kit de San Joaquín está perdiendo su hábitat natural y se está mudando a las zonas urbanas, no fue demasiado difícil encontrar una guarida en un entorno urbano. En su mayor parte, están utilizando campos de golf, parques y campus escolares. están en peligro de extinción, sus áreas del den serán grabadas y se colocarán letreros que restringen el acceso a los sitios del den para protegerlos ".

Es una suerte que algunos miembros de la especie se estén adaptando a su entorno alterado e incluso brinden a los humanos algunos beneficios al mismo tiempo. Aunque puede parecer extraño al principio tener un carnívoro en peligro de extinción, o cualquier depredador, como vecino, los zorros kit de San Joaquín son otro ejemplo de cómo los carnívoros urbanos pueden ser increíblemente útiles.

"Tener un hábitat confiable para las guaridas es crucial para su supervivencia. Parece que los zorros kit están tomando el asunto en sus propias manos al mudarse a entornos urbanos, adaptarse y establecer hogares. Son los carnívoros urbanos perfectos si me preguntas". dice Quintana "Comen roedores, insectos y otras plagas; son demasiado pequeños para hostigar a sus mascotas; y siendo silenciosos y nocturnos, ni siquiera saben que están allí. No ha habido casos en que los zorros kit hayan atacado a las personas, y la interacción con ellos puede considerarse una experiencia positiva. Personalmente, al ver esta guarida, sé que esto es cierto ".

Oye, entonces, ¿dónde está el almuerzo? Un kit de zorro de San Joaquín golpea a sus padres en la espalda para llamar un poco la atención.

Quintana presenció a los miembros de la familia mientras se dedicaban a sus asuntos diarios, como alimentarlos, arreglarse y jugar.

"Creo que lo más destacado de observarlos es verlos crecer y ver que son saludables, juguetones y muy lindos. Los padres son cuidadores increíbles, y parece que cuando eran muy jóvenes, los padres se turnaban. vigilándolos. El padre era tan parte de la crianza de los hijos como la madre. Aprender sobre su comportamiento es siempre un aspecto maravilloso de estar allí fotografiándolos ".

Aunque el zorro kit de San Joaquín es una especie en peligro de extinción incluida en la lista federal y una especie amenazada de California, eso no significa que esté a salvo de daños. Una pequeña cuerda alrededor del área del estudio no protege a las personas de los muchos peligros que enfrentan, tanto de los depredadores naturales y las condiciones climáticas como de los muchos peligros introducidos por los humanos, como la ingestión de venenos que quedan fuera de los roedores y automóviles en las carreteras. Incluso la comida rápida se ha convertido en un problema, ya que estos habitantes urbanos recogen las sobras cerca de los botes de basura, y la comida rápida eleva sus niveles de colesterol de la misma manera que aumenta los nuestros. Afortunadamente, hay conservacionistas que están trabajando duro para proteger a los pocos individuos que quedan.

"Hay algunos planes sorprendentes en vigor para ayudar a preservar y proteger al zorro kit de San Joaquín", señala Quintana, "uno es el Plan de Conservación del Hábitat Metropolitano de Bakersfield, que permite a los desarrolladores pagar una tarifa por cada acre de tierra que desarrollan. Las tarifas se utilizan para administrar y comprar hábitat natural no urbano para que los zorros lo utilicen ".

Mmmmm ... tu aliento huele a gopher. Dos kits de la familia de zorros kit de San Joaquín absorben el aroma de su hermano.

Quintana recomienda el libro "Carnívoros urbanos: conflicto ecológico y conservación" para aprender más sobre esta especie. "El capítulo 5 fue escrito por el biólogo Brian Cypher y tiene información sorprendente sobre los zorros kit de San Joaquín y su difícil situación".

"En su mayor parte, parecen adaptarse muy bien al entorno urbano. Pero su lucha por la supervivencia sigue siendo una gran batalla cuesta arriba".

Dos hermanos de la arena de zorro del kit de San Joaquín luchan juntos.

Dos hermanos zorro kit de San Joaquín inician un juego de salto de rana.

Los hermanos de la familia kit fox juegan un juego de alejamiento con algunas hojas de sicómoro.

¡¡Rendirse!! Los hermanos zorro kit San Joaquin luchan juntos, aprendiendo habilidades importantes para más adelante en la vida.

¡Cuidar de una familia de ocho personas en la ciudad es agotador! Un padre de la familia de zorros kit de San Joaquín se entrega a un gran bostezo y estiramiento.

Un padre y un bebé zorro kit San Joaquin comparten un momento juntos.

Como especie en peligro de extinción, la última generación de zorros kit de San Joaquín tiene un estatus especial: su éxito significa el éxito de la especie.

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