¿Un pulpo es una buena mascota?

Los pulpos pueden ser mascotas atractivas. Son hermosos e inteligentes, y debido a que pueden vivir en un acuario, parecen tener poco mantenimiento.

¿Pero son buenas mascotas? Depende de a quién le preguntes.

Los pulpos son criaturas inteligentes que les gusta explorar su entorno y a menudo interactúan con sus cuidadores humanos.

La residente de Gainesville, Georgia, Denise Whatley, que ha tenido 33 pulpos desde 2006, les enseña que si se acercan a ella en el tanque, llamarán la atención. Mira a su pulpo de 8 meses llamado Cassy venir a ella en este video de 2011:

"Las especies criadas en el hogar a menudo parecen disfrutar de una breve sesión de caricias si se aclimatan a los humanos", dijo. "Sin embargo, trato de notar que acariciar puede ser más como un gato rascándose una picazón que cualquier forma de afecto. Por otro lado, conocen a las personas e interactúan de manera diferente con diferentes personas".

Rose Blanco-Chamberland mantuvo dos acuarios de agua salada antes de agregar un bimaculoides llamado Cthulhu a la mezcla.

Le impresionó lo inteligente que era el pulpo y le proporcionó juguetes para entretenerlo. A Cthulhu le gustaba perseguir juguetes alrededor de su tanque y tenía bastante afinidad por los zipties.

"Una de sus cosas favoritas era cuando ponía comida viva en un frasco de comida para bebés, atornillaba la tapa y luego la dejaba caer en su tanque", dijo. "Tendría que averiguar cómo abrir el frasco y eso fue increíble de ver".

Si bien interactuar con un pulpo puede ser divertido y fascinante, estas son criaturas con necesidades especializadas que requieren tiempo, espacio y dinero.

Whatley dice que los animales necesitan al menos un acuario de 55 galones con un segundo tanque grande para contener el equipo de filtración.

También se requiere una tapa resistente, ya que los pulpos tienen la reputación de ser talentosos artistas de escape.

Alimentar a un pulpo también puede ser complicado y costoso: su tienda de mascotas promedio no tiene comida para pulpo.

"Los pulpos son cazadores, por lo que es muy importante alimentarlos con comida viva. Tenía un tanque de retención en nuestra habitación trasera donde guardaba su comida y generalmente dejaba caer dos o tres criaturas vivas allí por día", dijo Blanco-Chamberland. dijo.

"También tenía krill congelado, pero solo lo alimentaba si me quedaba sin cosas vivas. Realmente no lo disfrutaba".

Sin embargo, incluso si proporciona la mejor atención posible para un pulpo, Katherine Harmon Courage dice que no son buenas mascotas.

Courage, el autor de "Octopus! La criatura más misteriosa del mar", señala que debido a que los pulpos son difíciles de criar en cautiverio, la mayoría de las mascotas se capturan en la naturaleza, y están mejor allí.

"Son increíblemente inteligentes y parecen aburrirse fácilmente", escribió en Scientific American. "Un estudio reveló que los pulpos en pequeños tanques equipados con macetas, piedras, cuentas y conchas aún mostraban signos de angustia e incluso automutilación. La configuración promedio de su tanque de peces probablemente no va a ser suficiente".

Courage también señala que los cefalópodos en cautiverio probablemente no serán tan entretenidos como cabría esperar.

Muchas especies son nocturnas y pasarán las horas del día escondidas. En general, los animales pasan mucho tiempo en sus guaridas y, a medida que conocen un entorno confinado, pasarán aún menos tiempo fuera de ellos.

"Los pulpos son animales tímidos, por lo que lleva tiempo establecer una relación", dijo Whatley. "Algunos nunca se aclimatan a un ambiente cautivo o a los guardianes humanos".

Los pulpos también son muy sensibles a los cambios en su agua, especialmente al equilibrio del pH, y requerirán mucha atención.

Blanco-Chamberland dijo que mantener el agua de su mascota limpia era el mayor desafío.

"Los pulpos comen muy desordenado y la calidad del agua se degrada muy rápidamente como resultado. Si no realiza cambios regulares de agua y tiene una filtración adecuada, su pulpo no sobrevivirá por mucho tiempo".

Cuando se cuida adecuadamente, un pulpo que se mantiene en un acuario doméstico no vivirá más de un par de años, por lo que incluso el dueño de mascotas más dedicado y responsable no tendrá que pasar mucho tiempo con ellos.

"El mayor inconveniente es la corta vida útil. Los animales domésticos solo viven aproximadamente un año y los enanos a menudo menos", dijo Whatley.

Blanco-Chamberland insta a los futuros propietarios de pulpos a asegurarse de estar preparados para los compromisos financieros y de tiempo que requieren los animales. Ella también recomienda comprar de una fuente confiable.

"He escuchado demasiadas historias de horror de personas que compran un pulpo enfermo o moribundo en una tienda de pescado porque la tienda estaba más interesada en ganar dinero que en vender una mascota sana".

Whatley aconseja a las personas que realicen investigaciones de cría y eviten especies exóticas porque incluso los cuidadores experimentados tienen dificultades con ellas.

"Prepare adecuadamente un tanque para una variedad de especies y comprenda que la configuración de su tanque llevará más tiempo del que tendrá la primera residencia de pulpo", dijo.

En este clip de "Tanked" de Animal Planet, el actor Tracy Morgan busca construir un mejor acuario para su pulpo gigante del Pacífico, Bwyadette, quien Courage dice que vive en un tanque que es demasiado pequeño para su tamaño.

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