Un pez poco conocido da un giro estelar al comer un tiburón de un solo trago

Es posible que no haya oído hablar de los habitantes peculiares de las profundidades conocidas como pez naufragio. A pesar de sus enormes dimensiones, pueden pesar hasta 220 libras y estirar seis pies y medio, la mayoría de las veces nada bajo el radar.

Entre los ciudadanos más inteligentes del mar, viven hasta 70 años, probablemente manteniéndose solos. Frecuentan las profundidades más profundas del Océano Atlántico occidental entre Terranova y Argentina. Su nombre proviene de su inquietante hábito de acechar en cuevas y naufragios.

Pero recientemente, uno tomó un giro de estrella, devorando un tiburón entero de un solo trago.

Un equipo de investigación de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) estaba peinando las profundidades de Carolina del Sur con un vehículo operado a distancia. Estaban buscando una fragata hundida por submarinos alemanes durante la Segunda Guerra Mundial.

(Un naufragio ... Hmmm ... me pregunto quién podría estar al acecho cerca)

El equipo se encontró con un frenesí de alimentación de tiburones. Terminaron capturando un "evento único en la vida". Los tiburones probablemente pensaron que habían encontrado un buffet muy necesario a unos 1, 500 pies debajo de la superficie: el cadáver de un pez espada de 8 pies de largo. De hecho, como señala NOAA, la manada hambrienta probablemente había recorrido una enorme distancia para llegar a lo que los científicos llaman una "caída de alimentos".

Al menos 11 pececillos se deleitaban con los restos de un pez espada en el fondo del océano. (Foto: NOAA)

"Cuando ocurre una gran caída de alimentos, como un pez espada de más de 250 libras, la capacidad de detectar y ubicar los alimentos, y luego maximizar la ingesta de alimentos, es la clave para el crecimiento y la supervivencia", Peter Auster, científico principal del Mystic Aquarium y profesor de la Universidad de Connecticut, escribe en un registro de misión NOAA.

Al menos 11 de ellos se entusiasmaron con este desayuno de campeones.

Un tiburón se convirtió en el desayuno del pez naufragio.

Todo lo que quedaba del tiburón era una cola reveladora. (Foto: NOAA)

Por supuesto, el tiburón en cuestión no era un gran blanco, sino más bien un pez perro, un habitante del fondo que se alimenta principalmente de cosas que ya están muertas, y generalmente no se extiende más de un par de pies. Este pez perro en particular, como juvenil, era aún más pequeño. Sin embargo, esas espuelas de marca registrada en su espalda podrían haber causado que cualquier otro depredador potencial al menos reconsidere su elección gastronómica.

Pero no el pez naufragio. En un trago aterrador, el tiburón desaparece, dejando solo su cola colgando de la boca de la criatura, un momento que produce una fuerte respuesta de las voces en el video. (Notarás que se refieren a él como un mero, un pez similar).

Los investigadores no pueden explicar por qué el pez se desvió de su dieta típica de calamar y pulpo con crustáceos a un lado.

Quizás, la alineación en el buffet era demasiado larga. Es mejor comer uno de los comensales.

"Este evento raro y sorprendente nos deja con más preguntas que respuestas", escribe Auster. "Pero esa es la naturaleza de la exploración científica".

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