¿Un nuevo comienzo para un viejo pueblo fantasma?

Escondido en el Parque Nacional Great Smoky Mountains en Tennessee se encuentra un pueblo fantasma lleno de bungalows abandonados y deteriorados. Hace muchos años, Elkmont era un destino de vacaciones donde los viajeros acomodados buscaban un respiro del calor del verano. Hoy, las cabañas restantes se han conservado como el Distrito Histórico de Elkmont, parte de un gran campamento administrado por el Servicio de Parques Nacionales.

Cuando los colonos llegaron a Elkmont a mediados de 1800, construyeron granjas y cabañas. La tala fue clave para su supervivencia, y registraron fresnos, álamos, cerezos y cicuta. Usaron caballos para arrastrar troncos cortados al cercano Little River, donde la madera fue enviada río abajo para su procesamiento.

Este fue el comienzo de lo que se convertiría en la Little River Lumber Company, que comenzó en 1900 y abarcaba 80, 000 acres de tierra en su apogeo. La compañía finalmente comenzó la Little River Railroad Company, que construyó un ferrocarril entre Elkmont y Townsend para transportar troncos.

Después de un tiempo, el ferrocarril agregó un "auto de observación" en el que los turistas de Knoxville podían viajar por $ 1.95 en cada sentido. Empacaban picnics, viajaban en el tren durante 2.5 horas y pasaban el día en Elkmont. Este fue el comienzo de la industria del turismo en Elkmont.

En 1907, Elkmont era la segunda ciudad más grande del condado con una oficina de correos, una escuela, un hotel, una iglesia y más. En 1910, Little River Lumber Company vendió 50 acres al Appalachian Club, que construyó un hotel, cabañas y una casa club para impulsar aún más el turismo.

Las familias acudieron en masa a la comunidad ribereña que se ganó el nombre de "Society Hill", donde nadaban, navegaban en canoa, jugaban herraduras, iban a bailes y escuchaban música en vivo. Los visitantes pueden disfrutar de comidas preparadas en el comedor principal, o pueden preparar su propia comida en sus cabañas.

Para 1926, gran parte del área había sido limpiada y las operaciones de tala terminaron. Residentes prominentes presionaron para que el área se estableciera como un parque nacional, y en 1934, se estableció oficialmente el Parque Nacional Great Smoky Mountains.

Algunos residentes continuaron viviendo en las tierras del parque y firmaron acuerdos para arrendar la propiedad del parque. Elkmont siguió siendo una comunidad turística, aunque menos personas visitaron después de la Segunda Guerra Mundial. Algunas cabañas fueron demolidas y otras estaban vacías, pero el hotel principal siguió entreteniendo a locales e invitados por igual. Permaneció abierto hasta 1992, cuando los arrendamientos de los residentes expiraron y se mudaron.

Los visitantes del Parque Nacional Great Smoky Mountains pueden caminar hasta el distrito histórico de Elkmont y ver las 17 cabañas que NPS está en proceso de preservar (en la foto de arriba). También puede ver restos de los edificios demolidos: chimeneas de piedra, chimeneas y paredes.

Si bien puede realizar recorridos autoguiados por algunas de las cabañas, otras que no son seguras tienen letreros de "no traspaso". El trabajo de restauración de NPS está en sus primeras etapas y tomará algunos años más en completarse, por lo que el área todavía tiene un ambiente de pueblo fantasma.

La casa club de los Apalaches (arriba) ha sido restaurada a su aspecto original de la década de 1930, con techos con vigas, chimeneas de piedra y un porche con mecedoras y una vista de Jakes Creek. El edificio a menudo se alquila para reuniones, bodas y otras celebraciones.

Artículos Relacionados