Un estudio halla que el BPA provoca el apareamiento entre especies

El bisfenol-A está difuminando las líneas entre las especies de peces, según un nuevo estudio, lo que podría provocar un auge en el sexo entre especies que podría alterar algunos ecosistemas.

Mejor conocido como BPA, el químico industrial imita el estrógeno, lo que le permite alterar las hormonas en una amplia gama de animales. Se utiliza como agente endurecedor en muchos tipos de plástico, pero su uso generalizado también lo convierte en un contaminante común en la naturaleza.

"Los productos químicos de productos para el hogar y productos farmacéuticos con frecuencia terminan en los ríos, y se sabe que el BPA está presente en los ecosistemas acuáticos de los Estados Unidos", dice la investigadora principal Jessica Ward, ecóloga de la Universidad de Minnesota, en un comunicado de prensa sobre el estudio. . "Hasta ahora, los estudios se han centrado principalmente en el impacto en peces individuales, pero nuestro estudio demuestra el impacto del BPA en el nivel de la población".

El estudio se centra en cómo el BPA afecta a las espinillas negras y rojas, dos peces que se encuentran en ríos y arroyos en los EE. UU. Ambos son nativos de América del Norte, pero la espinilla roja puede ser invasiva cuando se aventura más allá de su centro nativo de EE. UU., Incluso si es solo en Una región vecina del país. Ese es el caso en Georgia, por ejemplo, de donde provienen los peces en este estudio, y de acuerdo con los resultados, los blacktails nativos y los rojos no nativos parecen estar llevándose demasiado bien.

"Nuestra investigación muestra cómo la presencia de estos productos químicos artificiales conduce a una mayor probabilidad de hibridación entre especies", dice Ward. "Esto puede tener graves consecuencias ecológicas y evolutivas, incluido el potencial para el declive de nuestras especies nativas". El Servicio Geológico de EE. UU. Ha estado estudiando este tema durante años, y un informe de 2002 ofreció esta mirada sobre cómo se hibridan:

SHINER SHIFT: cuando el blacktail shiner (1) y el red shiner (2) se reproducen, su descendencia (3) puede ser reconocida por un punto intermedio cerca de su cola y por la forma intermedia de su cuerpo. (Fotos: USGS)

En el nuevo estudio, publicado esta semana en la revista Evolutionary Applications, Ward y el coautor Michael Blum, de la Universidad de Tulane, recolectaron ambas especies brillantes de dos arroyos de Georgia. Luego mantuvieron a varios individuos separados durante 14 días en tanques, algunos de los cuales contenían BPA. En el día 15, introdujeron peces de los diferentes tanques entre sí, observando cualquier cambio fisiológico o de comportamiento, como el tamaño, el color, las exhibiciones de cortejo o la elección de pareja.

Debido a que se parece mucho al estrógeno, el BPA puede desencadenar una amplia gama de cambios en el cuerpo de un animal que normalmente están regulados por las hormonas. En las brillos, alteró el tamaño, el color y el comportamiento de algunos peces; Los brillos rojos masculinos expuestos al BPA, por ejemplo, mostraron menos intensidad en el color del cuerpo que los machos no expuestos. Tales cambios aparentemente hacen que los peces se vean como otras especies de brillos, que pueden "romper el aislamiento sexual entre especies nativas e invasoras", como lo expresaron los investigadores.

Investigaciones anteriores han mostrado otras rarezas reproductivas en peces de EE. UU., Incluido un informe de 2009 sobre el aumento de la lubina intersexual, en su mayoría machos con huevos en sus testículos, pero también algunas hembras con rasgos masculinos, que pueden haber sido afectados por "compuestos endocrinos activos" como pesticidas, PCB, jabones y productos farmacéuticos. En el estudio Shiner, los autores señalan que el trabajo reciente ha demostrado cómo los disruptores endocrinos como el BPA pueden "feminizar" a los peces machos, "lo que podría provocar la pérdida de poblaciones".

"Este proceso plantea consecuencias ecológicas a largo plazo, especialmente en áreas amenazadas por la introducción de especies invasoras", escriben. "El BPA y otras sustancias químicas que imitan las hormonas pueden aumentar la pérdida de biodiversidad nativa al romper las barreras de las especies y promover al invasor". Los investigadores también señalan que se sabe que los híbridos de cola roja / negra dominan los hábitats brillantes, lo que sugiere que la exposición al BPA podría condenar indirectamente a algunas especies nativas.

"Nuestros resultados contribuyen a un creciente cuerpo de evidencia que demuestra que los efectos de la alteración ambiental mediada por el ser humano pueden extenderse mucho más allá del éxito reproductivo a nivel individual", agregan, "con consecuencias evolutivas significativas para las poblaciones y especies".

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