¿Un campo de béisbol vacío realmente necesita iluminación exterior toda la noche?

Los deportes al aire libre a menudo no eran prácticos por la noche hasta el siglo XX, cuando los reflectores eléctricos comenzaron a despertar una nueva fascinación por los juegos nocturnos. El primer juego nocturno en el béisbol profesional fue un concurso de ligas menores de 1930 en Iowa, seguido del primer juego nocturno de las Grandes Ligas cinco años después en Cincinnati. Hoy en día, innumerables campos de pelota, canchas de tenis y otras instalaciones deportivas se bañan regularmente con luz artificial después del anochecer, a veces desde el anochecer hasta el amanecer, incluso si nadie las está usando.

Puede haber buenas razones para dejar las luces al aire libre por la noche, como disuadir el crimen o mejorar la seguridad en los lugares públicos. Sin embargo, también hay buenas razones para apagarlos, especialmente si son potentes reflectores que iluminan un campo de béisbol vacío a las 2 de la madrugada. Ahorraría energía, por supuesto, pero también podría salvar a una variedad de animales salvajes del creciente flagelo de contaminación lumínica.

La contaminación lumínica a menudo surge en el contexto de la astronomía y la observación de estrellas, ya que muchas áreas urbanas ahora están tan inundadas de luces eléctricas que apenas se ven estrellas. Sin embargo, si bien hemos oscurecido nuestras vistas del cielo nocturno, la vida silvestre generalmente tiene mucho más que perder. Muchas especies de aves migran o cazan de noche, por ejemplo, y ahora las luces eléctricas las confunden comúnmente hasta el punto de agotamiento o muerte. Un destino similar aguarda a algunas crías de tortugas marinas, que pueden ser alejadas del océano por la iluminación de la playa. Y para una amplia gama de otros animales nocturnos, las luces exteriores han borrado la oscuridad donde evolucionaron sus antepasados.

"Los depredadores usan la luz para cazar, y las especies de presa usan la oscuridad como cobertura", dijo Christopher Kyba, un investigador alemán que estudia la contaminación lumínica, a la Asociación Internacional del Cielo Oscuro (IDA). "Cerca de las ciudades, los cielos nublados ahora son cientos o incluso miles de veces más brillantes que hace 200 años. Recién estamos empezando a aprender qué efecto drástico ha tenido en la ecología nocturna".

Apagar los focos exteriores cuando no son necesarios puede marcar una gran diferencia para las personas y la vida silvestre que viven cerca. (Foto: Witthaya P / Shutterstock)

La contaminación lumínica proviene de muchas fuentes diferentes, pero dado que los reflectores nocturnos en las instalaciones deportivas tienden a ser muy brillantes e innecesarios, podrían ser frutas relativamente bajas. Solo en los EE. UU., Más de 2, 000 complejos de iluminación deportiva al aire libre se modernizan o instalan cada año, según la AIF, en lugares como escuelas, parques y centros de recreación comunitarios. Estas torres de luz pueden ser una molestia para los residentes cercanos, así como un peligro para la vida silvestre, por lo que en 2018 la AIF introdujo su primer conjunto de pautas para ayudar a las instalaciones deportivas a reducir la iluminación superflua y convertirse en mejores vecinos.

La tecnología de iluminación ha recorrido un largo camino en el siglo pasado, y los LED modernos ofrecen mucha más precisión y control que las lámparas incandescentes, de halogenuros metálicos y de sodio de décadas pasadas. Con el equipo y la administración adecuados, un complejo deportivo puede adaptar sus luces para enfocarse solo en el campo de juego, reduciendo problemas como el derrame y el resplandor que contribuyen al brillo del cielo.

La IDA también ha desarrollado las mejores prácticas para instalaciones deportivas, como el uso de sistemas automáticos o de control remoto para asegurarse de que las luces se apaguen en el horario de toque de queda local, que debe ser a más tardar a las 11 p.m., según las pautas. Las instalaciones también deben usar sistemas de iluminación separados para diferentes áreas como campos deportivos, estacionamientos y concesiones, de acuerdo con la IDA, y proporcionar controles de fácil acceso para que las luces se puedan ajustar según sea necesario para varios eventos.

Incluso si no posee un complejo deportivo, la AIF quiere su ayuda para difundir este mensaje. "Para promover una iluminación que ayude a proteger el ambiente nocturno, recomendamos contactar a los miembros del consejo municipal, representantes de la comunidad, asociaciones de propietarios y autoridades de parques y recreación", sugiere la AIF. Pregúnteles si conocen los Criterios de IDA para la iluminación de deportes al aire libre amigable con la comunidad (PDF), y si no, hágales saber por qué abrazar un poco de oscuridad puede ser una idea brillante.

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