Tulsa comienza 2019 con un nuevo parque de clase mundial

Tulsa es una ciudad con un pasado complicado.

Empañado por uno de los incidentes más atroces de violencia racial en la historia de los Estados Unidos a principios del siglo XX, sacudido por la reurbanización urbana de mediados del siglo XX y castigado por un centro económico a fines del siglo XX que reverberó a lo largo de la antigua "Capital petrolera del mundo". "La segunda ciudad más poblada de Oklahoma ha dividido gran parte de su historia moderna.

Sin embargo, el siglo XXI ha encontrado a Tulsa en vías de recuperación a medida que se desarrolla un renacimiento de varios años en esta ciudad portuaria ubicada en el río Arkansas. Los enclaves residenciales que alguna vez fueron arruinados como Kendall-Whittier se han revitalizado gracias a los esquemas de inversión multimillonaria en vecindarios. Se está trabajando en un museo de clase mundial dedicado a las contribuciones de Oklahoma a la cultura pop estadounidense. Y aunque todavía está plagado de estacionamientos de superficie, el centro de Tulsa, incluido el bullicioso Distrito de Artes de Tulsa, no es el pueblo fantasma que era hace solo cinco años, ya que los nuevos trasplantes y los nativos de Tulsa han repoblado el núcleo urbano de la ciudad.

Luego está Gathering Place, el activo de mejora de la calidad de vida más reciente para una ciudad que se está mejorando con entusiasmo mientras nivela las barreras económicas y sociales a medida que avanza el tiempo.

Extendiéndose a lo largo de 66.5 acres (de un plan de 100 acres) a lo largo de una parcela junto al río al sur del centro de la ciudad, Gathering Place es un showtopper de $ 465 millones de un parque público que se inauguró en septiembre del año pasado. Un espacio verde urbano lleno de comodidades creado en parte con el mayor regalo de parque público en la historia de los EE. UU., Gathering Place es tan ambicioso en tamaño y alcance que desafía a otros proyectos de parques para superarlo.

Y tal vez algún día otro parque lo haga. Pero como un parque que se posiciona como un puente para ayudar a unir una ciudad unida pero dividida, Gathering Place, apodado un "parque para todos", es, por ahora, incomparable.

Encaramado a lo largo del río Arkansas, Gathering Place abarcará 100 acres cuando se complete por completo. Casi 70 acres ahora están abiertos al público. (Foto: Ales S. Maclean / Lugar de reunión)

Una ciudad con el go-goy en su ADN

Como gran parte del reciente resurgimiento de Tulsa, Gathering Place fue posible gracias a las donaciones caritativas, un atributo definitorio de la ciudad.

Mientras varias organizaciones e individuos están alimentando el actual frenesí filantrópico de la ciudad (Bloomberg Philanthropies es un notable benefactor reciente), el multimillonario bancario y energético George B. Kaiser es la fuente más omnipresente de generosidad para reparar la comunidad; Una fuerza silenciosa pero potente para transformar una ciudad donde una de cada cinco personas vive por debajo del umbral de la pobreza. (Un nativo de Tulsan, el famoso Kaiser discreto fue uno de los primeros firmantes de Giving Pledge, una campaña caritativa establecida en 2010 por Warren Buffet y Bill Gates).

El brazo filantrópico de Kaiser, la Fundación de la Familia George Kaiser (GKFF), se centra en cuatro áreas clave: educación de la primera infancia, salud comunitaria, justicia penal y fomento de lo que la fundación llama un "Tulsa vibrante e inclusivo" a través de proyectos de desarrollo económico y comunitario, así como iniciativas basadas en el arte, incluyendo la Beca de Artistas Tulsa, el Centro Woody Guthrie y la vecina Guthrie Green.

Una iniciativa GKFF que llama la atención es Tulsa Remote, un programa que otorga subsidios en efectivo de $ 10, 000 (otros beneficios incluyen estipendios de vivienda y espacio de trabajo compartido con refrigerios ilimitados) a los solicitantes elegibles que se trasladan y trabajan remotamente en Tulsa durante un año con la esperanza de que Cavarán la ciudad y se quedarán.

No es sorprendente que el nuevo y público parque público de Tulsa, el ganador del primer lugar, por cierto, en los 10Best Reader's Choice Awards de USA Today en la categoría de Mejor Nueva Atracción, presenta el frente y el centro para atraer a posibles solicitantes de Tulsa Remote.

Después de todo, Tulsa ahora tiene muchas de las mismas comodidades milenarias que se encuentran en otras ciudades medianas en rebote: salones de cócteles elegantes, heladerías boutique e incluso cafeterías, estudios de cum- yoga. Tulsa también estrenó recientemente su primer salón de comidas, una tendencia que, según el Washington Post, "está teniendo un momento". (Descrito como un "distrito de innovación alimentaria", Mother Road Market pone énfasis en el emprendedurismo local de alimentos.) Pero ninguna de estas ciudades tiene algo como Gathering Place.

Guthrie Green, el parque hermano más urbano y orientado a adultos de Gathering Place, está situado en el corazón del distrito de artes de Tulsa. (Foto: Josh New / The George Kaiser Family Foundation)

El parque en sí fue posible gracias a una donación de $ 200 millones de GKFF, que también encabezó el esfuerzo para asegurar $ 200 millones adicionales de fundaciones y fideicomisos privados externos. La ciudad contribuyó con $ 65 millones adicionales en fondos destinados a mejoras de infraestructura.

Operado de forma independiente por una organización de conservación de parques sin fines de lucro en conjunto con la Autoridad de Parques Fluviales público-privada de Tulsa, Gathering Place, como Tulsa Remote, se encuentra en general bajo el paraguas del desarrollo económico de GKFF. Sin embargo, el proyecto es nebuloso, sangra en casi todos los rincones de la misión de la fundación.

Tan deslumbrado como está Gathering Place, y más sobre eso en un momento, el parque está destinado a reunificar a la ciudad al tiempo que refuerza los otros proyectos de revitalización de la comunidad de la fundación. También, como explica el oficial del programa GKFF Josh Miller, proporciona relaciones públicas que elevan la moral a una ciudad que a menudo se pasa por alto y que está en alza.

"Hay un tipo de efecto halo debido a toda la prensa y los medios nacionales e internacionales que el parque está recibiendo. En general, aumenta la confianza en la ciudad", dice Miller. "Esta es una especie de pieza intangible pero muy importante del parque".

Agrega que Gathering Place es "un gran complemento para todo lo demás que ocurre en Tulsa", pero "ciertamente no es lo único de lo que debemos depender. Todavía tenemos que seguir mejorando económicamente y enfocarnos en la educación. Pero ciertamente es algo para que la gente señale y se sienta orgullosa ".

Con vista al estanque de Peggy, el Boathouse alberga un espacio de exhibición de arte, amplias terrazas de observación y un restaurante de servicio completo que se abrirá más adelante este año. (Foto: Lugar de reunión)

Un patio de recreo para (todas) las edades

Tulsans debería estar orgulloso de Gathering Place, un lugar público que desafía la noción de cuán grandioso creemos que puede ser un parque ubicado en una ciudad de tamaño medio en el centro del país.

Como explica la vicepresidenta de lealtad de Gathering Place, Amanda Murphy, el parque se centra en los principios clave de "sostenibilidad, accesibilidad e inclusión" para que todos los tulsanes puedan "encontrar su lugar".

Este lugar para todos se ha realizado como un espacio recreativo y cultural minuciosamente considerado que es una parte de tierra de fantasía para niños en movimiento, una parte de urbanismo y una parte de obra maestra del diseño del parque, cortesía de Michael Van Valkenburgh Associates. Otros proyectos recientes de alto perfil de la firma de diseño de paisajes con sede en la ciudad de Nueva York incluyen el Brooklyn Bridge Park, el recientemente renovado Gateway Arch National Park en St. Louis y el Maggie Daley Park de Chicago.

MSME, con sede en Atlanta, diseñó las dos estructuras principales de Gathering Place, Williams Lodge y ONEOK Boathouse, mientras que la firma danesa Monstrum y la alemana Richter Spielgeräte están detrás de los deliciosos elementos del parque. Una maraña vertiginosa y claramente europea de toboganes, columpios, estructuras para escalar, puentes colgantes, pozos de arena y algunas aves acuáticas muy grandes, el parque infantil Chapman Adventure Playground de 5 acres, repleto de atractivo multigeneracional, es posiblemente el patio de recreo más grande y único del país. .

Con un énfasis en aprender a través del juego, el Chapman Adventure Playground tiene un ambiente casi de parque temático. (Foto: Josh New / George Kaiser Family Foundation)

"El elemento de juego [estadounidense] es diferente", explica el director de Gathering Place, Tony Moore. "Es un ambiente más desinfectado, extra acolchado y muy seguro que carece de sentido de aventura. El juego de estilo europeo es de aventura y descubrimiento. Estas atracciones están diseñadas específicamente para que los niños las toquen, sientan, trepen y exploren". "

Más allá del Chapman Adventure Playground y el Williams Lodge elegantemente equipado, que Moore describe como un "refugio de esquí con esteroides", hay una plataforma de chapoteo superlativa llamada Mist Mountain, un gran estanque artificial con alquiler de botes de remo, múltiples jardines, amplios céspedes, senderos para caminar y una emocionante zona de deslizamiento en laderas financiada por una compañía petrolera. (Los benefactores de los diferentes elementos del parque se anuncian en todo el paisaje mediante una señalización de buen gusto).

Los visitantes del parque que atraviesan dos puentes terrestres que atraviesan Riverside Drive, uno de los cuales está coronado por un jardín que sirve como un "homenaje al espectacular cielo de Oklahoma", encontrarán un paseo por la naturaleza frente al río, un parque de patinaje y una variedad de canchas deportivas perfectamente escondidas en la sección más al sur de la propiedad. Los 40 acres restantes sin desarrollar serán el nuevo hogar futuro del Tulsa Children's Museum Discovery Lab. Un puente peatonal de $ 24.4 millones, también diseñado por Michael Van Valkenburgh and Associates, eventualmente atravesará el río Arkansas para conectar más fácilmente el parque con los vecindarios y los senderos frente al río de West Tulsa.

En pocas palabras, están sucediendo muchas cosas. Y aunque Gathering Place puede parecer desalentador desde una perspectiva de discapacidad, Murphy enfatiza que la accesibilidad para todos es una característica clave dentro del parque totalmente compatible con ADA.

"Muchas personas no saben que tenemos espacios de desensibilización para los huéspedes con ansiedad sensorial", explica sobre el alojamiento del parque para los huéspedes en el espectro del autismo. "La gente también ve las grandes torres dentro de nuestra área de Chapman Adventure Playground, pero a menudo no se dan cuenta de que los huéspedes con movilidad reducida pueden acceder a esas torres a través de una rampa".

Acogedor y bellamente decorado, el Williams Lodge sirve como ancla para Gathering Place y como sala de estar comunitaria para tulsanes de todos los ámbitos de la vida. (Foto: Josh New / George Kaiser Family Foundation)

En Tulsa, el transporte público sigue siendo un obstáculo

El espíritu de accesibilidad se extiende a cómo los Tulsans llegan y salen de Gathering Place. Si bien el parque linda con el vecindario de Maple Ridge, Gathering Place no es un parque para ese vecindario, o cualquier vecindario específico, realmente.

Sin embargo, el acceso al parque es un desafío continuo en una ciudad en expansión y dependiente del automóvil con un escaso servicio de transporte público, aunque el parque continúa trabajando con la ciudad y otros socios para mejorar las opciones de tránsito rápido. (El parque actualmente ofrece un servicio de transporte gratuito pero limitado desde los estacionamientos satelitales).

"Es un problema legítimo que tenemos", dice Moore, y señala que en el próximo año habrá esfuerzos directos para lanzar un programa de autobuses que lleve a los visitantes al parque desde ciertos vecindarios de Tulsa. "Si realmente vamos a ser fieles a nuestro mantra en que este es un parque para todos, ciertamente debemos reconocer que hay una buena cantidad de comunidades que simplemente no tienen los medios para llegar al parque".

Y agrega: "No quiero ser demasiado aspiracional al pensar que podemos transportar a todos, simplemente nunca tendríamos los fondos y recursos para hacerlo. Pero esperamos tan pronto como esta primavera que podamos aborde estratégicamente los problemas de transporte. Es una necesidad, y es una necesidad en la que estamos trabajando ".

Al otro lado del río, en el oeste de Tulsa, se encuentra Eugene Field, un vecindario en medio de un esquema de revitalización masiva financiado en parte por una subvención del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los EE. UU. A través del programa Choice Neighborhoods y un préstamo de $ 27 millones de GKFF destinado a precios asequibles desarrollo de vivienda. Los estudiantes de la escuela primaria Eugene Field fueron invitados a probar el parque meses antes de que se abriera al público en general.

"Desde el momento en que los autobuses entraron en la propiedad, los niños vitorearon", relata Moore. "La inocencia pura de su compromiso, la emoción, nos quedamos impresionados".

Pero para algunos estudiantes, el adelanto fue agridulce. Moore recuerda a una joven que estaba sollozando al final del día, y no porque estaba lastimada o no se divirtió. Estaba angustiada por los próximos planes de su familia para mudarse fuera del estado; la idea de que se estaría perdiendo el parque mientras sus compañeros de clase continuaban disfrutando, la había hecho llorar.

Los diseñadores de Gathering Place, Michael Van Valkenburgh Associates, colaboraron con dos destacadas firmas europeas para ejecutar las funciones de juego de atracción colectiva del parque. (Foto: Lugar de reunión)

Además de Eugene Field Elementary, Gathering Place tiene relaciones de trabajo con otras dos escuelas ubicadas en vecindarios desatendidos de Tulsa para garantizar que los estudiantes tengan acceso fácil y frecuente al parque. En 2019, la conservación iniciará programas educativos para estas escuelas que, como explica Moore, "ofrecerán el parque como un aula" con un enfoque en alfabetización y educación STEM.

Programación diversa que los empaca en

Más allá de las iniciativas con las escuelas locales, el esquema general de programación del parque, que enfatiza la educación ambiental, las artes y los estilos de vida activos, atiende a lo que Murphy llama "el maravilloso y diverso mundo en el que vivimos".

Como Moore explica, es vital que un autodenominado "parque para todos" siga siendo auténtico para atraer a cuatro grupos demográficos culturales clave: hispanos y latinos, afroamericanos, nativos americanos y el grupo demográfico asiático-americano de "crecimiento más pequeño pero más pequeño". "Tendremos conciertos y festivales específicamente diseñados para dibujar esas cuatro características demográficas culturales", dice Moore. Señala que eventos especiales que involucran "comida, música, entretenimiento y baile" están en el horizonte, comenzando en la primavera.

Para los niños más grandes, un amplio parque de patinaje y pistas de BMX se encuentran en el extremo sur de Gathering Place, junto a las canchas de voleibol, baloncesto y hockey callejero. (Foto: Lugar de reunión)

En sus primeros 100 días, el parque fue anfitrión de una gran variedad de eventos especiales, iniciados por una actuación de los Roots en el Great Lawn. Solo en su fin de semana inaugural, 55, 000 visitantes visitaron el parque con un estimado de 500, 000 visitantes que acudieron al parque durante sus primeros tres meses llenos de acción. En general, la conservación espera que el parque atraiga a 1 millón de visitantes anualmente.

"Creo que sabemos que tenemos un buen producto", dice Moore. "Y lo que es más importante, puedes tener un buen producto y todavía no vendrán, pero vendrán, y definitivamente tenemos una experiencia repetible".

Y esa repetibilidad se beneficia de la gran cantidad de experiencias que se pueden tener dentro de Gathering Place, así como de la calidad de la programación. "Creo que la diversidad de nuestro contenido nos alinea más con un parque temático", dice Moore, quien tuvo roles de liderazgo en los parques temáticos del área de Orlando, incluidos SeaWorld y Universal Studios, antes de tomar el mando en Gathering Place. "Pero no es un parque temático. Es un parque público con temática".

Dicho esto, mientras que el alcance inicial de la conservación se centró en gran medida en hacer correr la voz a los lugareños, Moore explica que la comercialización para atraer visitantes en una escala más regional y eventualmente nacional se recuperará en serio este año. "Nuestra esperanza es que esto engendre otras atracciones", dice sobre el potencial de impulso económico del parque. "Si bien el parque es una atracción gratuita, ciertamente tenemos la oportunidad de atraer a otras marcas desde el punto de vista de la hospitalidad para que formen parte de la huella [turística] de Tulsa".

Y aunque Gathering Place solo ha estado en funcionamiento durante unos pocos meses, Moore señala que "sinceramente creemos que el parque aumentará el valor de la vivienda y será un importante motor económico para la ciudad".

Dejando de lado las bendiciones económicas a largo plazo, en el corazón de Gathering Place sigue siendo una misión general para promover la unidad en una ciudad donde la desigualdad de ingresos y la disparidad racial siguen siendo problemas a pesar del progreso ayudado por la filantropía que se ha logrado. "Muchos parques públicos comparten una misión similar, pero no somos tímidos al respecto", dice Moore.

Gathering Place puede no ser capaz de curar las heridas del doloroso pasado de Tulsa. Pero sí proporciona a la ciudad una nueva energía que es segura y clara. Parecería que el futuro es tan amplio como las grandes llanuras de Oklahoma.

Imágenes insertadas del horizonte del centro de Tulsa, Woody Guthrie Center, blue heron slide: Josh New / George Kaiser Family Foundation

Artículos Relacionados