¿Tu perro tiene miedo a los fuegos artificiales? Nuevo medicamento puede ayudar a aliviar la ansiedad

Si bien muchas personas adoran el espectáculo de los fuegos artificiales, los dueños de perros generalmente los temen. Los ruidosos auges que golpean el pecho envían cachorros temblorosos debajo de la cama o en rincones oscuros de la casa en busca de un lugar para escapar del ruido. Estos perros a menudo tienen una experiencia similar durante las tormentas eléctricas.

Algunos estudios estiman que al menos el 40 por ciento de los perros sufren de ansiedad por el ruido, que es peor durante los meses de verano. Y según la American Humane Association, el 5 de julio es el día más ocupado del año en los refugios de animales, ya que las mascotas a menudo se escapan de casa tratando de huir del ruido. A menudo se encuentran a millas de distancia, desorientados y exhaustos.

Ahora hay un medicamento específicamente destinado a tratar la aversión al ruido en los perros. Aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) en noviembre bajo el nombre de Pexion, el medicamento oral contiene imepitoína, un medicamento anticonvulsivo utilizado tradicionalmente para tratar la epilepsia en perros.

El medicamento se administra a los perros dos veces al día, comenzando dos días antes de un evento esperado (es decir, la víspera de Año Nuevo o el cuatro de julio) y continuando durante el evento. Está disponible en tabletas de 100 mg y 400 mg dependiendo del peso del perro.

En un ensayo clínico, los perros recibieron Pexion o un placebo dos días antes de la víspera de Año Nuevo. Los propietarios calificaron las respuestas de sus perros a diferentes intervalos y 16 comportamientos diferentes. Los resultados mostraron que el 66 por ciento de los propietarios calificaron el comportamiento de sus perros como excelente o bueno mientras tomaban Pexion en comparación con el 25 por ciento de los propietarios cuyos perros tomaron un placebo.

Pexion solo está disponible a través de una receta de un veterinario con licencia. Los efectos secundarios más comunes son dificultad para pararse y caminar, aumento del apetito, letargo y vómitos.

Una alternativa de gel oral.

Siempre es mejor mantener a su perro adentro durante los fuegos artificiales para que no se escapen. (Foto: Fly_dragonfly / Shutterstock)

En 2016, la FDA también aprobó otro medicamento para tratar la ansiedad en los perros. Sileo es un gel oral que contiene el ingrediente activo dexmedtomidina. La dexmedtomidina es un sedante de leve a moderado que se usa a menudo en humanos para procedimientos como las colonoscopias.

El gel se aplica directamente a las encías de un perro. La droga funciona, según el fabricante Zoetis, al bloquear la liberación de noradrenalina, la hormona del estrés en el cerebro que desencadena la respuesta de "lucha o huida". El objetivo es calmar a los perros sin sedarlos, según un comunicado de Zoetis, que dice que el medicamento funciona dentro de los 30-60 minutos de la aplicación. Los estudios han sido limitados, pero el efecto secundario más común es el vómito.

Según el New York Times, una jeringa del medicamento cuesta alrededor de $ 30 y contiene varias dosis, dependiendo del peso de su perro.

"No soy lo suficientemente ingenua como para pensar que esta es la cura milagrosa", dijo al Times la Dra. Emily Levine, una especialista en comportamiento veterinario en Fairfield, Nueva Jersey. Pero ella lo considera una opción viable.

Si no quieres medicar a tu perro, siempre puedes probar el ThunderShirt. (Foto: Morieka Johnson)

Otros tratamientos que algunos veterinarios sugieren para combatir la ansiedad por el ruido incluyen ThunderShirt, una chaqueta diseñada para consolar a los perros a través de la restricción calmante, así como medicamentos que incluyen tranquilizantes, antidepresivos y suplementos de melatonina. (Y si tiene curiosidad sobre la efectividad de ThunderShirt, lea la revisión del sitio).

Mientras que algunos perros tiemblan y jadean cuando están ansiosos debido a los fuegos artificiales o tormentas eléctricas, otros irán al extremo para tratar de escapar de las luces intermitentes y los ruidos retumbantes.

El New York Times cuenta historias de perros que encontraron seguridad en escondites, pero luego se quedaron atascados, y otros que se estrellaron a través de ventanas, vallas abovedadas, masticaron manijas de las puertas o corrieron hacia el tráfico.

"Es muy grave", dice la Dra. Melissa Bain, profesora asociada de comportamiento clínico de los animales en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de California en Davis. "Es un verdadero trastorno de pánico con una respuesta de vuelo completa".

Nota del editor: este artículo se ha actualizado desde que se publicó originalmente en julio de 2016.

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