Todos los pájaros cantores del mundo provienen de Australia

Los pájaros cantores se llaman así porque representan a algunos de los mejores vocalistas de la naturaleza. Quizás debido a sus excelentes habilidades de comunicación, estas aves se han extendido por todo el mundo y ahora se encuentran en todos los continentes, excepto en la Antártida. Son, con diferencia, el grupo de aves más grande del mundo en la actualidad, con más de 5, 000 especies. Eso es casi la mitad de todas las especies de aves en la Tierra.

Ahora, una extensa encuesta genética de estos diversos cantantes de aves ha identificado definitivamente el lugar donde todos evolucionaron por primera vez: Australia. La investigación también describe con un detalle sin precedentes cómo los primeros pájaros cantores irradiaron de Australia para eventualmente colonizar el mundo, informa Phys.org.

"Uno de los desafíos para descifrar la historia evolutiva de los pájaros cantores es que se diversificaron tan rápidamente que los estudios previos tuvieron dificultades para estimar el patrón de ramificación del árbol genealógico del pájaro cantor", explicó el autor principal Rob Moyle. "Con los avances en la tecnología de secuenciación de ADN, pudimos recopilar una cantidad sin precedentes de datos de secuencia de ADN que ayudaron a aclarar las relaciones entre los pájaros cantores".

Comprender los plazos en el patrón de ramificación del árbol genealógico del pájaro cantor también ayuda a explicar su distribución geográfica, porque la geografía de la Tierra ha cambiado drásticamente desde la aparición de los pájaros cantores. Hace decenas de millones de años, los continentes estaban en diferentes lugares y los niveles del mar expuestos o sumergidos en diferentes masas de tierra que podrían haber actuado como peldaños para que las aves viajen entre continentes.

Por ejemplo, teorías anteriores han sugerido que los pájaros cantores viajaron primero más allá de Australia a través de islas en el Océano Índico, hasta que llegaron a África y, finalmente, al resto del mundo desde allí. Pero la nueva investigación presenta una toma diferente. Sugiere que la edad de los pájaros cantores es en realidad "aproximadamente la mitad" de lo que suponían las teorías anteriores, lo que significa que esas islas del Océano Índico se habrían sumergido en el momento de la radiación de los pájaros cantores fuera de Australia.

Por lo tanto, el nuevo modelo propone que los pájaros cantores se irradiaron por primera vez desde Australia a través de las proto-islas que finalmente se convirtieron en la moderna isla de Nueva Guinea y el archipiélago indonesio, y se extendieron al resto del mundo a través del sudeste asiático.

Aun así, muchas de las principales ramas de los linajes de los pájaros cantores comenzaron su diversificación en Australia, antes de mudarse a otro lugar, sugiere la investigación.

Biológicamente, Australia ya es un lugar fascinante, hogar de la gran mayoría de los marsupiales del mundo e, incluso, de los mamíferos que ponen huevos. Ahora parece que casi la mitad de todas las especies modernas de aves provienen del continente también.

La próxima vez que te enamores del tweet melódico de un pájaro cantor, considéralo un recordatorio de cuán evolutivamente poderosa es esa simple habilidad para cantar. Es una habilidad que ha impulsado a un pequeño grupo de encantadoras aves desde Australia a casi todos los rincones del mundo.

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