Todo lo que necesitas saber sobre las suculentas

Si tiene la misión de encontrar la planta perfecta para crecer en su hogar o jardín, es probable que la encuentre en la suculenta sección de su vivero favorito.

¿Qué otro tipo de planta tiene tantos atributos positivos?

  • Viene en tantos colores como las selecciones en una tienda de helados.
  • Tiene más texturas que las muestras de tela en una tienda de tapicería.
  • Ofrece variedades que son tan capaces de animar el jardín al aire libre durante todo el año como de agregar dinamismo a una maceta que se puede colocar en interiores o exteriores, según la temporada.
  • Perdona al jardinero olvidadizo trabajando sin comida ni agua, posiblemente por años.

Sería difícil encontrar una. Pero no será difícil encontrar una suculenta que te encante, sin importar dónde vivas.

"Solo tendrá alrededor de 20, 000 opciones", dijo Joe Clements, gerente de arboreto en Pitzer College en Claremont, California, donde la Sociedad de Cactus y Suculentas de América (CSSA) celebró recientemente su reunión anual. Esta familia de plantas muy grande incluye variedades que van desde tipos resistentes que sobrevivirán a las heladas invernales hasta las tropicales que funcionan bien al aire libre en climas cálidos y pueden pasar el invierno en macetas en el interior en regiones donde la temperatura comienza a caer en picado en el otoño. Hay tipos que funcionan bien a pleno sol y otros que prefieren la sombra. En otras palabras, hay suculentas para todo tipo de condiciones de crecimiento.

¿Qué es una suculenta?

Si bien tal diversidad en un grupo de plantas tan grande suena genial, es posible que se pregunte qué buscar exactamente cuando vaya al vivero. Eso no es tan simple como podría parecer. Los botánicos no están de acuerdo con la definición de suculenta.

Una cosa en la que sí están de acuerdo es que las suculentas son mucho más que cactus. Quizás es por eso que a los cultivadores suculentos les gusta este dicho: todos los cactus son suculentas pero no todas las suculentas son cactus. Para simplificar, quizás la mejor manera de pensar en las suculentas es pensar en ellas como plantas que almacenan agua en sus tejidos.

Cómo decidir qué es resistente

Las suculentas pueden ser felices por fuera y por dentro, solo depende de la planta. (Foto: Lee Yiu Tung / Shutterstock)

Con ese pensamiento en mente, quizás la mejor manera de decidir qué plantas suculentas crecer es dividirlas en dos tipos principales:

  • Hardy, aquellos que se pueden cultivar al aire libre durante todo el año.
  • No es resistente, los que se pueden cultivar al aire libre en macetas durante la primavera y el verano y quizás a principios del otoño, pero tendrían que trasladarse al interior durante el clima frío.

Hardy viene con un tipo de asterisco: asegúrese de elegir suculentas para el paisaje en función de su resistencia para su zona del USDA.

Hay varias formas de determinar cuáles pasarán el invierno donde vives.

Una forma es visitar su vivero local o la sección de plantas de una tienda de cajas y preguntar a las personas que trabajan allí. Pueden aconsejarle sobre cuáles de las suculentas pueden ir en el paisaje y cuáles deben cultivarse en macetas. También pueden decirle las temperaturas más bajas que las variedades pueden tolerar.

Otra fuente de información sería un club de CSSA afiliado cerca de usted. Los miembros del club también podrían compartir consejos y trucos sobre varios aspectos de la cultura suculenta en su área que aprendieron a través de prueba y error.

Cultivando suculentas en el paisaje

El cultivo de piedra de sangre de dragón está feliz en los bolsillos de este muro de contención. El ecosistema del jardín de rocas imita su hábitat nativo. (Foto: Patrick Standish [CC BY 2.0] / Flickr)

Una vez que tenga sus plantas en casa, si las va a plantar en el jardín, debe hacerlo bien, dijo Clements. Por "correcto", quiere decir crear un jardín suculento o agregarlo a su jardín utilizando los mismos principios que un jardín inglés.

Una forma de lograr un jardín suculento de aspecto natural es crear una rocalla. Las rocosas (secciones del jardín ajardinadas con rocas de varios tamaños) son especialmente efectivas en pendientes o áreas en terrazas donde ayudan a que esa área se convierta en un punto focal en el paisaje. En el caso de las suculentas, esto también imita muchos de sus hábitats nativos.

Crear un aspecto de jardín inglés simplemente significa plantar suculentas en grupos o comunidades de plantas para que tengan un aspecto natural en el paisaje.

"No pongas uno aquí y otro allá", aconsejó Clements. Él lo llama "crear soldados". Otro error que los jardineros caseros suelen cometer es plantar en hileras, lo que lleva a un aspecto aburrido en el paisaje.

Debido a que prácticamente todas las plantas suculentas prefieren suelos con buen drenaje, es una buena idea mezclar arena y grava en suelos nativos si no tiene un suelo con buen drenaje en su jardín, aconseja Amanda Campbell, gerente de jardines de exhibición en el Jardín Botánico de Atlanta, que tiene una extensa colección suculenta en interiores y exteriores.

"Algunos pueden pasar días y semanas sin agua, pero otros prefieren una humedad más regular", agregó. "Pero, a pesar de sus preferencias de humedad, a nadie le gusta el agua estancada contra sus coronas o que el suelo permanezca demasiado húmedo durante mucho tiempo". Ahí es donde entra en juego el suelo bien drenado, dijo. Puedes regar normalmente, incluso en las coronas, y la tierra adecuada para las suculentas eliminará el agua.

"Ahora que las restricciones de riego están más extendidas en la costa oeste, ¡tal vez las suculentas se conviertan en una planta más popular para el paisaje!" Dijo Campbell.

Cultivo de suculentas en macetas

El mayor peligro al cultivar suculentas en macetas es la posibilidad de regarlas en exceso. (Foto: Rhonda Fleming Hayes [CC BY-ND 2.0] / Flickr)

Una buena combinación de tierra de maceta para cultivar suculentas en contenedores es elegir una maceta de terracota porosa y una mezcla de tierra que drene rápidamente. Una mezcla general que funciona bien para muchas suculentas es una que combina una parte de materia orgánica con una parte de arena o un medio arenoso.

Quizás el mayor peligro en el cultivo de suculentas, especialmente en macetas, es amarlos demasiado: palabras clave de jardinería para regar en exceso. "Tanto en interiores como en exteriores, las suculentas realmente requieren poco cuidado y agua", dijo Campbell. "A lo sumo, la gente podría querer podarlos o tomar esquejes para propagarlos".

Las suculentas también son ideales para macetas y para pasar el invierno en interiores, ya que pueden adaptarse fácilmente a la humedad seca y a la poca luz que se encuentra en la mayoría de los hogares.

Plagas

Las suculentas son generalmente resistentes a las plagas, dijo Campbell. Cuando hay problemas, las principales plagas al aire libre tienden a ser escamas y los pulgones con plagas internas generalmente son mosquitos, cochinillas, pulgones lanudos y, tal vez, los ácaros, explicó.

El aceite de neem o el aceite hortícola funcionan bien en el control de visitantes no deseados en ambas situaciones, dijo Campbell.

Elegir variedades: al aire libre

Las yucas son, con mucho, las suculentas más comunes para paisajes al aire libre. (Foto: Megan Hansen [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

Las tiendas de cajas comúnmente venden yuca, opuntia y ocasionalmente agave, al menos en el sureste, en la sección al aire libre, dijo Campbell. Estas y otras suculentas dan belleza a los paisajes domésticos, dijo Campbell, porque se pueden plantar como una planta de espécimen o como un paisaje completo. "Son plantas estructurales, regias y, en mi opinión, desafiantes.

"Las yucas son, con mucho, la suculenta más común para paisajes al aire libre", dijo Campbell. "Hay algunas yucas y agaves, específicamente Agave harvardiana, que son resistentes desde el sureste hasta el noreste, aunque tal vez no tan lejos como Maine".

Las gallinas y polluelos (Sempervivum tectorum o Echeveria elegans), que reciben su nombre de plantas madre (gallinas) que producen racimos de compensaciones idénticas (polluelos), son plantas populares y fáciles para un lugar soleado en el jardín. También se pueden cultivar como plantas de interior, pero cuando se cultivan de esta manera se debe dejar que se sequen entre riegos. El riego excesivo hará que las plantas se pudran. También se pueden propagar fácilmente quitando los "polluelos" de la "gallina" y colocando a los pollos en macetas o moviéndolos en el jardín.

Los sedums, a veces vendidos bajo el nombre de stonecrop, son otras suculentas que son comunes en el comercio minorista. "Algunos son criados para condiciones normales de jardín, pero algunos son particularmente felices en las situaciones más secas en las que prosperan las suculentas", dijo Campbell. Sedum 'Blue Spruce', Sedum tetractinum y Sedum sexangulare se encuentran entre los que pueden tomar condiciones secas, aunque hay muchos otros. "Las variedades más grandes y más rectas son las que generalmente les gusta un poco más de agua", aconsejó Campbell. "Y muchos sedums tomarán sombra parcial sin quejas".

Elección de variedades: interior

En el sureste y partes del noreste, el aloe vera se puede cultivar afuera en verano y se puede traer adentro durante el invierno. (Foto: sean hobson [CC BY 2.0] / Flickr)

"Para las plantas iniciadoras de interior, no puedes equivocarte con la planta de jade (Crassula ovata)", dijo Campbell. "Es un clásico y fácil de cultivar". Otras dos plantas de interior que recomendó son Euphorbia tirucalli y aloes, que son especialmente fáciles.

El aloe vera es siempre una opción popular. Es conocida como la planta medicinal porque su savia se ha utilizado durante siglos para tratar heridas y quemaduras solares. Irónicamente, tiene bordes afilados que pueden cortar la piel de los transeúntes, así que asegúrese de colocarlo donde la gente no lo roce.

"Al menos en el sudeste y probablemente también en el noreste, la mayoría de estos se pueden cultivar al aire libre en verano en un patio y traerlos para el invierno", dijo Campbell.

Dos euforbias que las tiendas de cajas venden comúnmente en su área interior son Euphorbia psuedocactus y Euphorbia milii, también conocida como corona de espinas. Otro recordatorio general, dijo Campbell, es que la savia de cualquiera de las euphorbiaceae puede ser irritante para las personas.

Las tiendas de cajas también venden diversos aloe, echinocactus y ferocactus regularmente en su invernadero, dijo Campbell. "A veces, incluso en el suroeste y en la costa oeste, los venden en interiores aunque sean resistentes al aire libre en estas regiones del país".

La cola de Burro (Sedum morganianum), también funciona bien en interiores. Es especialmente atractivo cuando se planta en una cesta colgante porque sus hojas superpuestas de color verde grisáceo o azul grisáceo pueden crecer hasta tres pies de largo. Dale luz media a alta para que crezca bien.

El popular cactus de Navidad florece durante las vacaciones, pero también se puede cultivar al aire libre en verano. (Foto: spablab [CC BY-ND 2.0] / Flickr)

El cactus de Navidad (Schlumbergera x buckleyi) es una suculenta popular porque florece durante las vacaciones. Puedes cultivarla al aire libre en verano en un lugar sombreado. Para maximizar las floraciones, permita que permanezca al aire libre en un área protegida hasta que las temperaturas nocturnas bajen a los 40 grados Fahrenheit superiores en el otoño. Fertilizar tres veces en verano usando un fertilizante 10-30-10 y las noches frescas de otoño promoverán las flores. Manténgalo más seco en invierno que en primavera o verano, pero no permita que se deshidrate o se arriesgará a que se caigan los botones florales de la planta.

Finalmente, ninguna historia sobre las suculentas estaría completa sin incluir Sansevieria trifasciata, comúnmente llamada planta de serpiente (debido a la forma de las hojas) o la lengua de la suegra (debido a su agudeza). Si hay una planta de interior indestructible, esta es. Además de sus cualidades despreocupadas, también es popular porque su hábito de crecimiento fuertemente vertical se adaptará a muchos lugares en cualquier hogar. Sus líneas atrevidas pero limpias se ajustan a la arquitectura del hogar tradicional o moderna y hay numerosas variedades con diferentes patrones abigarrados que agregan opciones para el interés visual. ¿Qué es lo que no le gusta de una planta, o incluso de una familia de plantas, que incluso el jardinero con el pulgar más negro tendría dificultades para matar?

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