Todo lo que necesita saber sobre T. rex pero tenía miedo de preguntar

Los íconos van y vienen, especialmente cuando se trata del panteón lleno de estrellas de dinosaurios.

Un día, el triceratops está de moda. Esos cuernos distintivos, esa circunferencia de 10 toneladas y ... ¿eso es un pico? Pero los dinosaurios vegetarianos amantes de la paz, no importa cuán interesantes aparezcan, simplemente no tienen una larga vida útil en la imaginación popular.

¿Quién quiere ser recordado como el rey de la barra de ensaladas?

El T. rex no era del tipo de ensalada. (Foto: Herschel Hoffmeyer / Shutterstock)

¡Luego estaba el velociraptor advenedizo! Rápido. Inteligente. ¡Vicioso!

Pero gran parte de esa exageración se desvaneció cuando los paleontólogos señalaron cortésmente que los velociraptores no eran las cuchillas de afeitar que nos aterrorizaban en las películas de "Parque Jurásico". Tenían plumas y probablemente parecían más pollos grandes. (Sin embargo, significa gallinas).

Y hablando de pollo, ¿sabes quién cenó en muchos de estos dinosaurios?

Ese sería el siempre temible Tyrannosaurus rex.

Han pasado alrededor de 70 millones de años desde que el T.rex acechó a la Tierra, agitando sus brazos y tratando a sus contemporáneos como si fueran pollos.

Pero, ¿por qué para los humanos, que solo desempolvaron sus viejos huesos, las pesadillas siguen siendo tan vívidas?

¿Por qué el T. rex no sigue el camino del alosaurio relativamente anónimo, una criatura que era, de hecho, más rápida y más mala?

Bueno, tal vez sea porque el T. rex era mucho más que la suma de sus dientes. Si bien la ferocidad contribuye en gran medida a construir la reputación de cualquier animal, no los convierte en un nombre familiar. Solo pregúntale al alosaurio.

No, el T. rex, desde sus habilidades parentales hasta su anatomía fascinante, tiene mucho más que recomendarse a la inmortalidad.

Pero comencemos con lo obvio.

1. Eran realmente muy feroces.

Todo lo que tenemos que recordar hoy para el T. rex son algunos huesos intimidantes. (Foto: Marques / Shutterstock)

No andemos por las ramas aquí. El T. rex era un ciudadano cretáceo aterrador. Estamos hablando de un animal de 40 pies de largo con dientes de 9 pulgadas, pensemos en las puntas de los ferrocarriles, que podría atravesar los huesos sin esfuerzo. Como descubrieron los investigadores en un estudio de 2019 publicado en The Anatomical Record, la alta fuerza de mordida de un T. rex se debió en gran medida a la rigidez de su cráneo, que ayudó a transmitir toda la fuerza de los músculos de la mandíbula a esos monstruosos dientes.

"T. rex es solo uno de esos animales de construcción muy óptima", dijo a National Geographic la coautora del estudio, Casey Holliday, paleontóloga de la Universidad de Missouri. "Tiene todos estos músculos gigantes de la mandíbula, y es muy eficiente para tomar esa fuerza muscular y ponerla en su presa porque tiene un cráneo rígido".

Su nombre es una mezcla de latín y griego, como si fuera acuñado por un paleontólogo nervioso, demasiado asustado para entender bien los idiomas antiguos. Pero "Tyrant Lizard King" definitivamente entiende perfectamente el factor de miedo.

2. Un T. rex podría vencerte en el ajedrez ... si fueras tan listo como un chimpancé.

Bueno, tal vez eso es una exageración. Un T. rex sería mucho más propenso a comerse todo el tablero de ajedrez, y a usted con él, que declarar "¡Jaque mate!"

Pero los científicos dicen que el cerebro tenía el doble del tamaño de la mayoría de sus pares, posiblemente incluso funcionaba al mismo nivel que el chimpancé moderno. Esa mente, a diferencia del músculo, es lo que realmente le dio al T. rex su impulso evolutivo. De hecho, el T.rex comenzó como una criatura pequeña, aunque inteligente. Los fósiles encontrados en el desierto de Uzbekistán indican que sus primeros antepasados ​​fueron en realidad depredadores del tamaño de una pinta que confiaron en su ingenio superior para masticar su camino hacia la cadena alimentaria.

Como depredadores del ápice, solo evolucionaron hasta convertirse en tractocamiones vivos durante los últimos 20 millones de años del reinado de los dinosaurios.

"Los tiranosaurios se volvieron inteligentes antes de crecer y crecieron rápidamente justo al final de la época de los dinosaurios", dijo a Live Science Steve Brusatte, paleontólogo de la Universidad de Edimburgo en el Reino Unido.

En el caso del T. rex, los cerebros llegaron mucho antes que los músculos. (Foto: CapturePB / Shutterstock)

3. Sus sentidos también eran afilados.

Esos grandes cerebros también tenían otras comodidades. Al igual que los bulbos olfativos masivos que permiten que un T. rex capte el más ligero olor de la cena y corra. Su sentido del olfato era, como tantas otras cosas, muy superior a sus contemporáneos. Peor aún para esos animales menos dotados era la posibilidad de que T. rex disfrutara cazándolos por la noche.

"Aunque el rey de los dinosaurios carnívoros no habría pasado por la búsqueda de una comida muerta gratis, puede haber usado su sentido del olfato para atacar de noche o navegar a través de grandes territorios para encontrar a su próxima víctima", explicó el paleontólogo de la Universidad de Calgary, Darla Zelenitsky en el Independiente.

Oh, los buenos viejos tiempos.

Además, el sentido de la audición del T.rex era igualmente agudo. La investigación sobre su oído interno, o cóclea, sugiere una poderosa matriz capaz de captar sonidos incluso de las frecuencias más bajas.

Y si algún día visita un parque temático donde un T. rex que fue reconstituido a partir de ADN antiguo se está volviendo loco, no fije su supervivencia en las tácticas de "Parque Jurásico". Un T. rex puede verte muy claramente, incluso si te quedas quieto. Esos ojos frontales, que probablemente parecían lunas malévolas para presas temblorosas, contenían una "visión binocular" bastante potente. Citando grandes regiones del cerebro que controlaban la vista, algunos investigadores incluso han utilizado el término "visión de halcón".

El T. rex probablemente tenía ojos un poco más grandes que las pelotas de tenis. (Foto: Martina Badini / Shutterstock.com)

4. Les gustaba más el andar de poder que correr.

Sprint, por otro lado, no era el fuerte de T. rex. Si bien estudios anteriores sugirieron que este gigante podría correr más rápido que un caballo, un análisis más reciente indica que la fisiología única del animal realmente lo detuvo. El galopar fue un gran dolor para un animal bípedo con un esqueleto de dos pisos de altura, tanto que correr podría haberle roto las piernas.

Como señala un estudio publicado en la revista PeerJ, "los verdaderos pasos de marcha probablemente conducirían a cargas esqueléticas inaceptablemente altas en T. rex".

En otras palabras, es posible que haya podido ejecutar desde un T. rex. ¿Pero esconderse? No tanto.

5. Eran amantes sensibles, cuando no se comían el uno al otro.

Ante todos esos talentos terroríficos, es fácil pasar por alto el lado sorprendentemente sensible del T. rex. Por ejemplo, por difícil que sea imaginar, este titán con dientes era un amante sensual y tierno.

Los científicos dicen que se trata de esa nariz, un órgano tan sensible al tacto como nuestras propias yemas de los dedos. Como resultado, los juegos previos de T. rex a menudo implicaban cantidades generosas de frotarse la cara.

Esa conclusión llegó inmediatamente después del sorprendente descubrimiento de T. rex. La nariz de la criatura era un punto blando raro en su piel blindada, perforada por aberturas nerviosas. Esos nervios probablemente hicieron que su rostro fuera extremadamente sensible al tacto.

"En el cortejo, los tiranosaurios podrían haberse frotado las caras sensibles como una parte vital del juego precopulatorio", anotaron los investigadores en la revista Scientific Reports.

Es mucha fe para frotar la cara poner en un compañero que también es propenso a comer de su propia especie.

El T. rex era probablemente un ferviente caníbal.

"Es sorprendente lo frecuente que parece haber sido", señaló el paleontólogo Nicholas Longrich en un comunicado de prensa. "No estamos exactamente seguros de lo que eso significa".

Bueno, para empezar, significa que si eres un T. rex, realmente debes estar seguro de que has encontrado el One.

6. Hablemos de esos brazos.

Es bueno que el T. rex fuera tan "práctico" con su cara porque esos pequeños brazos no parecen ser buenos para mucho. De hecho, pueden no haber sido lo suficientemente largos como para siquiera tocar su cara. Y en comparación con los troncos de los árboles que tenía para las piernas, parecen totalmente inadecuados.

El T. rex puede haber mantenido sus brazos hacia adentro. (Foto: JopsStock / Shutterstock)

Pero una vez más, el T. rex puede sorprendernos. La investigación presentada a la Sociedad de Paleontología de Vertebrados sugiere que T. rex pudo haber girado la palma de su mano hacia adentro y hacia arriba, esencialmente permitiendo que sus palmas miren hacia el pecho. Eso significa que esos brazos no se usaron para extender la mano, sino posiblemente para abrazar a su presa agradable y cerca del cofre. No es concluyente, pero cuando se trata de T. rex, las hipótesis tienden a inclinarse en la dirección de cómo una parte del cuerpo ayuda a devorar algo.

7. Aparentemente tenían un "aire acondicionado" en la cabeza.

Es posible que no sepamos si T. rexes era bueno para controlar su ira, pero según un estudio publicado en The Anatomical Record, estaban bien equipados para mantener la cabeza fría. La especie tenía dos grandes agujeros en el techo de su cráneo, llamada fenestra dorsotemporal, que durante mucho tiempo se pensó que sostenían los músculos que ayudaban con los movimientos de la mandíbula.

Pero eso le pareció extraño a Casey Holliday, profesora de anatomía de la Universidad de Missouri que dirigió el estudio. "Es realmente extraño que un músculo salga de la mandíbula, haga un giro de 90 grados y recorra el techo del cráneo", dijo Holliday en un comunicado. "Sin embargo, ahora tenemos muchas pruebas convincentes de los vasos sanguíneos en esta área, según nuestro trabajo con caimanes y otros reptiles".

Estos agujeros están presentes en los cráneos de los caimanes y T. rex, y parecen ser parte de un sistema circulatorio de corriente cruzada, dicen los investigadores, que actúan como "un termostato interno" para ayudar a las criaturas de sangre fría a calentarse y refrescarse.

"Sabemos que, de manera similar al T. rex, los caimanes tienen agujeros en el techo de sus cráneos y están llenos de vasos sanguíneos", explica el coautor y profesor de anatomía de la Universidad de Ohio, Larry Witmer. "Sin embargo, durante más de 100 años hemos estado colocando los músculos en un espacio similar con los dinosaurios. Al usar algo de anatomía y fisiología de los animales actuales, podemos demostrar que podemos anular esas hipótesis iniciales sobre la anatomía de esta parte de T. rex's cráneo."

Esta ilustración muestra una vista térmica de un T. rex con su fenestra dorsotemporal brillando en el cráneo. (Imagen: Brian Engh)

8. Se tomaron en serio sus responsabilidades parentales, al menos al principio.

Cuando eres tan buen amante como un T. rex, puedes esperar que más de unos pocos reyes lagartos de carne picada comiencen a aparecer en la guarida. Y en el ámbito doméstico, el T. rex mostró una vez más un toque sensible. Esas narices agudas olfatearon el lugar ideal para un nido, a menudo al aire libre porque ... vamos, ¿quién va a atacar un nido de T. rex?

Mientras tanto, sus caras súper sensibles aseguraban que los frágiles huevos se movieran suavemente. Incluso los bebés reyes dinosaurios tenían que ser movidos de vez en cuando, sin que accidentalmente aparecieran como uvas entre esas mandíbulas tensoras.

De hecho, tan cariñosos como los tiranosaurios eran de engullir los huevos y los bebés recién nacidos de sus vecinos, ¡lástima que los depredadores de Stegosaurus! - Sus propios hábitos de crianza son en gran medida un espacio en blanco.

Hay una sorprendente escasez de juveniles de T. rex en el registro fósil. ¿Qué pasó con esos bebés que sus padres tuvieron tanto cuidado de no romper?

Sabemos que al menos algunos de ellos crecieron para ser grandes y aterradores. Pero, ¿a dónde fueron todos esos bebés T. rex, a pesar de todo el cuidado que sus feroces padres carnívoros pudieron haberles puesto en la eclosión?

Bien, tal vez acabamos de responder nuestra propia pregunta.

Nota del editor: este artículo se ha actualizado con nueva información desde que se publicó originalmente en abril de 2019.

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