¿Todavía necesitamos el horario de verano?

Durante casi un siglo, los estadounidenses han estado avanzando y retrocediendo, y este año no será diferente. El horario de verano (DST) es la sorpresa estacional que toma prestada una hora de nuestro ritmo circadiano en la primavera y la devuelve en el otoño.

Pero si debemos o no interrumpir el ritmo, ha generado un debate apasionado de muchos grupos dispares.

Para comprender mejor la situación, es mejor ver por qué hacemos estos cambios de reloj anuales. Las culturas agrarias construyeron sus sociedades alrededor de la luz solar, despertando con el sol para trabajar en el campo y dirigiéndose a casa mientras el sol se ponía bajo el horizonte. Pero la revolución industrial trajo consigo la libertad de liberarnos del reloj de la naturaleza.

Ya en 1897, países de todo el mundo comenzaron a instituir el horario de verano, agregando una hora de luz solar a la tarde. Esto significaba que las comunidades podían ser más productivas: las personas podían trabajar más tiempo y, cuando se hacía el trabajo, todavía era lo suficientemente brillante como para hacer mandados y estimular la economía. La luz diurna adicional también significó más exposición a la vitamina D y el tiempo adicional para que las personas hagan ejercicio al aire libre.

Todos, desde propietarios de fábricas hasta minoristas, aceptaron el cambio. Incluso el lobby de dulces apoyó el nuevo sistema, ya que calcular la hora extra de luz solar significaba que sería más seguro para los niños ir a pedir dulces en Halloween.

"También tiene varios beneficios técnicos", explicó al sitio el Dr. David Prerau, autor de "Seize the Daylight: The Curious and Contentious Story of Daylight Saving Time". "Se descubrió que reduce el uso de energía al hacer algo llamado suavizado de carga", separando las cargas eléctricas durante el día para lidiar mejor con los valles y los picos de uso de energía, "y así generará energía de manera más eficiente y, por lo tanto, tendrá menos efectos sobre la contaminación ". Un estudio realizado por el Departamento de Transporte de los Estados Unidos en los años 70 mostró que el uso de electricidad del país se reduce en un 1% cada día debido al horario de verano.

Algunos grupos no son fanáticos del cambio de horario.

Cuando es más oscuro antes, las personas tienden a quedarse en casa y ver más televisión. Es por eso que a las cadenas de televisión no les gusta el cambio de horario en primavera. (Foto: Vlue / Shutterstock)

Pero no todos están de acuerdo con restablecer sus relojes un par de veces al año.

El senador estadounidense Marco Rubio de Florida presentó un proyecto de ley en el Congreso para que el horario de verano sea permanente para toda la nación. Llamada Ley de Protección contra el Sol de 2019, el proyecto de ley requeriría que todos los estados y territorios cambien permanentemente al horario de verano a menos que ya lo hayan hecho, como lo han hecho Hawai, Puerto Rico, las Islas Vírgenes de EE. UU. Y la mayor parte de Arizona.

"Los estudios han demostrado muchos beneficios de un horario de verano durante todo el año, por lo que la Legislatura de Florida votó abrumadoramente para que sea permanente el año pasado", dijo Rubio en un comunicado, según el Orlando Sentinel. "Como reflejo de la voluntad del estado de Florida, me enorgullece volver a presentar este proyecto de ley para que el horario de verano sea permanente a nivel nacional".

En marzo de 2018, los legisladores de Florida aprobaron un proyecto de ley para aprovechar el horario de verano durante todo el año. La Cámara estatal votó 103-11 y el Senado estatal 33-2 a favor del proyecto de ley. El gobernador Rick Scott lo convirtió en ley, pero los relojes todavía retrocedieron una hora en noviembre. El estado de Washington, que en abril de 2019 aprobó su propia legislación #DitchTheSwitch, tendrá una experiencia similar. ¿Por qué? El Congreso debe aprobar el proyecto de ley debido a la Ley de Tiempo Uniforme de 1966, que "promueve [s] la adopción y el cumplimiento del tiempo uniforme dentro de las zonas horarias estándar" a menos que un estado se exima del horario de verano. Rubio espera que eso cambie eso.

Estados Unidos no está solo en el debate sobre si el horario de verano debería existir o no.

Lo que hace europa

En marzo de 2019, la Comisión de la Unión Europea votó para abolir el horario de verano en 2021, después de que el 84% de los ciudadanos de la UE apoyara la finalización del horario de verano en una encuesta pública. La propuesta necesita el apoyo de al menos 28 países miembros y miembros del Parlamento Europeo para convertirse en ley. Según la propuesta, cada estado miembro decidiría si permanecerá en horario de verano, informando a la comisión de la UE de su decisión para 2020.

Grecia, Portugal y el Reino Unido han expresado su deseo de mantenerse en el sistema actual de cambio de ida y vuelta, mientras que muchos otros estados miembros quieren ponerle fin, informa Deutsche Welle. Algunos estados solicitan un período de transición hasta 2021.

"Se necesita tiempo para dar a los Estados miembros la oportunidad de coordinar. Es realmente importante que no tengamos un mosaico total", dijo el eurodiputado alemán Peter Liese a Deutsche Welle.

¿Pero ahorra energía?

Otros grupos dicen que el horario de verano no ahorra energía.

Michael Downing, profesor de la Universidad de Tufts y autor de "Spring Forward: The Annual Madness of Daylight Saving Time", dice que jugar con el reloj realmente no ahorra energía. "El horario de verano sigue siendo una bendición para los proveedores de parrillas de barbacoa, equipos deportivos y recreativos y la industria del petróleo, ya que el consumo de gasolina aumenta cada vez que aumentamos la duración del período de horario de verano", dice Downing a Site. "Ofrezca a los estadounidenses una hora extra de luz después de la cena, e irán al estadio o al centro comercial, pero no caminarán hasta allí".

El horario de verano aumenta el consumo de gasolina, según Downing. "Es un sustituto conveniente y cínico de una verdadera política de conservación de energía".

Hay datos que lo respaldan. Un informe de la Oficina de Análisis de la Demanda de la Comisión de Energía de California concluyó que "la extensión del horario de verano (DST) a marzo de 2007 tuvo poco o ningún efecto sobre el consumo de energía en California".

Las redes de televisión tampoco son fanáticas del cambio de horario. La hora extra de luz del día significa que hay menos personas en casa para mirar televisión. Las calificaciones de audiencia tradicionalmente caen cada primavera. En promedio, los programas de horario estelar arrojan el 10% de sus espectadores el lunes después de que se cambian los relojes.

"Creo que a las cadenas de televisión les gustaría que estuviera oscuro tan pronto como salgas de la oficina y te dirijas a casa por la noche", dijo a NPR Bill Gorman, del sitio web TV by the Numbers. "Y tal vez comenzó a llover o nevar mucho en cuanto comenzó el horario estelar".

Y no parece que esos problemas terminen pronto. Como parte de la Ley de Política Energética de 2005, el Congreso adelantó el horario de verano de tres a cuatro semanas más en el otoño.

Ese cambio ha provocado amaneceres hasta las 8:30 de la mañana en algunas áreas, causando efectos dominó en lugares inesperados. Por ejemplo, ha arrojado una llave en el estilo de vida de los judíos observantes cuyos servicios de sinagogas matutinas se basan en el sol. De hecho, señala Prerau, Israel tiene un horario de verano relativamente corto en comparación con otros países. "Si el amanecer es tarde, los judíos religiosos tienen que retrasar ir al trabajo o rezar en el trabajo, ninguno de los cuales es una situación deseable", dice.

Alternativas para vivir una vida libre de DST

Las personas que viven en Arizona (o Hawai) nunca tienen que preocuparse por saltar o retroceder. (Foto: Anton Foltin / Shutterstock)

"Si no le gusta el horario de verano, tiene muchas opciones", explica AJ Jacobs, el autor más vendido de "The Know-It-All". Sugiere mudarse a Arizona o Hawai. "Algunas partes de Indiana también solían ser resistentes al DST, pero creo que desde entonces se han doblado".

Incluso para aquellos que viven en tales estados, no todo es vida fácil. "Es una locura. La gente se olvida de que no cambiamos, por lo que llaman en momentos ridículos", dice Anita Atwell Seate, estudiante de doctorado en la Universidad de Arizona en Tucson. "Pero por el lado positivo, no tienes que ajustar tu horario de sueño o tus relojes".

¿El horario de verano es un hecho consumado o el tiempo simplemente se detendrá? Downing no ve una luz al final del túnel. "Desde 1966, cada 20 años, el Congreso nos ha dado otro mes de horario de verano. Ahora tenemos hasta ocho meses", dice. "Y hay muchas razones para creer que la Cámara de Comercio [de EE. UU.], El lobby nacional para las tiendas de conveniencia, que representan más del 80% de todas las ventas de gasolina en el país, y el Congreso continuará presionando por extensiones hasta que adoptemos horario de verano durante todo el año. Y luego, ¿por qué no adelantarse en marzo o abril y disfrutar del doble horario de verano? "

Nota del editor: este artículo se ha actualizado con nueva información desde que se publicó originalmente en octubre de 2015.

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