Tipos de plataformas petroleras en alta mar

La primera perforación en alta mar se limitó a los depósitos de petróleo costeros a los que se podía acceder desde los muelles, pero las compañías petroleras de hoy pueden elegir entre una variedad de métodos elaborados, lo que les permite perforar casi en cualquier lugar a casi cualquier profundidad. Desde artilugios móviles controlados por computadora hasta plataformas gigantes "spar" sostenidas por postes de 10, 000 pies, las plataformas de aguas profundas actuales van mucho más allá de lo que sus antepasados ​​en alta mar podrían haber imaginado.

Sin embargo, tales maravillas de ingeniería también conllevan grandes riesgos, como lo demostró la explosión de Deepwater Horizon en 2010, que mató a 11 personas y lanzó un torrente de petróleo al Golfo de México. Cualquier cosa, desde un error humano o mecánico hasta la corrosión, las burbujas de metano o los terremotos pueden convertirse en un desastre fugitivo cuando se perfora petróleo en alta mar, y las luchas para controlar el derrame del Deepwater Horizon pusieron de relieve la dificultad de hacer algo a 5, 000 pies de profundidad en el océano.

Pero con las reservas de petróleo potencialmente vastas ubicadas en la Plataforma Continental Exterior de América del Norte, y los Estados Unidos siguen liderando el consumo mundial de petróleo a 19, 5 millones de barriles por día, las compañías petroleras y los defensores de la perforación en alta mar argumentan que extraer petróleo del océano es económicamente vital y ambientalmente seguro Actualmente hay alrededor de 4.000 plataformas de perforación y plataformas de producción en alta mar en el Golfo de México, y bajo la nueva estrategia de energía en alta mar de la administración Obama, pronto pueden aparecer más en la vertiente norte de Alaska e incluso en la costa este de los EE. UU.

La tecnología de perforación de petróleo está mejorando constantemente, y algunas plataformas combinan elementos de diferentes modelos para lograr habilidades específicas. Pero en general, los principales tipos de plataformas petroleras en alta mar incluyen los siguientes:

Plataforma fija: anclada directamente en el fondo marino, las plataformas de plataforma fija consisten en una estructura de acero alta conocida como una "chaqueta" que se eleva desde el océano para soportar una cubierta de superficie. La chaqueta proporciona la base sólida de la plataforma y mantiene todo lo demás fuera del agua, mientras que los módulos de perforación y los cuartos de la tripulación se encuentran en la cubierta de superficie. Las plataformas fijas ofrecen estabilidad pero no movilidad, y hoy en día se utilizan principalmente para aprovechar depósitos de petróleo a largo plazo moderadamente poco profundos. Pueden perforar aproximadamente 1, 500 pies debajo de la superficie, pero su construcción es costosa, por lo que generalmente requieren un gran descubrimiento de petróleo para justificar su construcción. Plataforma elevadora: para depósitos de petróleo costa afuera más pequeños y poco profundos que no requieren una plataforma permanente, o para perforar pozos exploratorios, las compañías petroleras pueden usar lo que se llama una "plataforma elevadora". La plataforma flotante de la plataforma es remolcada a su posición por barcazas, luego baja sus patas de soporte hacia el fondo del mar, elevando la plataforma sobre la superficie del agua. La plataforma se puede ajustar a diferentes alturas a lo largo de sus patas altas, esencialmente usando el mismo principio empleado por un gato de neumático (de ahí el nombre). Las plataformas elevadoras se usaban tradicionalmente en aguas poco profundas porque no era práctico bajar las piernas a grandes profundidades, pero los modelos más nuevos como las plataformas de clase Tarzán ahora están extendiendo esos límites. También se consideran más seguros que otros tipos de plataformas móviles, como las barcazas de perforación, ya que sus instalaciones de superficie están elevadas del agua y son menos susceptibles a las olas y al clima.

Torre conforme: las plataformas de torre conforme son similares a las plataformas fijas, ya que ambas están ancladas al fondo marino y mantienen la mayoría de sus equipos sobre la superficie. Pero las torres conformes son más altas y estrechas, y a diferencia de las plataformas fijas, se balancean con el viento y el agua casi como si estuvieran flotando. Esto es posible porque sus chaquetas se dividen en dos o más secciones, con la parte inferior que sirve como base para la chaqueta superior y las instalaciones de superficie. Esto permite que las torres compatibles operen a mayores profundidades que las plataformas de plataforma, potencialmente hasta 3, 000 pies debajo de la superficie. Sistema de producción flotante: a medida que las compañías petroleras se expanden a aguas cada vez más profundas, han tenido que adoptar métodos menos tradicionales para llevar el petróleo a la superficie. Esto a menudo significa que las plataformas de aguas profundas son flotantes y semisumergibles, flotando en parte sobre la superficie mientras bombean petróleo de los pozos profundos. Algunos usan cables y cuerdas para conectarse con un ancla estabilizadora, mientras que otros, incluido el Deepwater Horizon ahora hundido, representado a la derecha en junio de 2009, están "posicionados dinámicamente", utilizando propulsores coordinados por computadora para mantenerlos en su lugar. Estos sistemas de producción flotantes se utilizan en profundidades de agua de 600 a 6, 000 pies, y se encuentran entre los tipos más comunes de plataformas en alta mar que se encuentran en el Golfo de México. Dado que sus cabezas de pozo se encuentran en el fondo del mar en lugar de una plataforma de superficie, como en plataformas de plataforma fija, se debe tener especial cuidado para evitar fugas. Se supone que una máquina en cabezales de pozo de aguas profundas conocida como "preventor de reventones" evita que el petróleo escape, pero el preventor de reventones de Deepwater Horizon falló después de que la plataforma se hundiera.

Plataforma de patas de tensión: Otra plataforma que puede perforar más de una milla es la plataforma de patas de tensión, que consiste en una estructura de superficie flotante sostenida en su lugar por tensos tendones verticales conectados al fondo del mar. Y para perforar depósitos más pequeños en áreas más estrechas, una compañía petrolera puede utilizar una versión en miniatura conocida como "Seastar", que permite la producción de pequeñas reservas de petróleo en aguas profundas a un costo relativamente bajo que de otro modo no sería económico perforar. Las plataformas Seastar pueden perforar a profundidades de 600 a 3, 500 pies, y también a veces se usan como plataformas satelitales o de producción temprana para grandes descubrimientos en aguas profundas.

Sistema submarino: los sistemas de producción flotantes, los buques de perforación e incluso algunas plataformas de plataformas preexistentes utilizan cabezas de pozo submarinas para extraer petróleo directamente en el fondo del mar, extrayendo el crudo a través de tubos ascendentes o tuberías hacia la superficie. Un sistema de perforación submarina incluye un módulo de producción en aguas profundas que descansa sobre el fondo del mar (en la foto a la derecha mientras aún está en tierra), así como cualquier línea de transporte que canalice el petróleo a las instalaciones de superficie. Esas instalaciones pueden estar a bordo de una plataforma de plataforma cercana, un barco flotando por encima de la cabeza, un centro de producción centralizado o incluso un sitio en tierra lejano, lo que hace que las plataformas petroleras submarinas sean versátiles y ágiles, ofreciendo a las compañías petroleras varias opciones para aprovechar de otro modo difícil de alcanzar depósitos Pero como lo ha demostrado el derrame de Deepwater Horizon, la inaccesibilidad de estos pozos petroleros profundos también dificulta la reparación de fugas.

Plataforma de mástil : llamada así por el alto y vertical "mástil" (también conocido como mástil) de un barco de vela, las plataformas de plataforma de mástil utilizan un solo cilindro de gran diámetro para sostener una cubierta de superficie desde el fondo del mar. Una plataforma de mástil típica en el Golfo de México tiene un cilindro de 130 pies de ancho, y alrededor del 90 por ciento de su estructura general está oculta bajo el agua. Los cilindros Spar están disponibles a profundidades de hasta 3, 000 pies, pero la tecnología existente puede extender esto a aproximadamente 10, 000 pies, convirtiéndolos en uno de los tipos de plataformas de perforación en alta mar más profundas en uso.

Para obtener más información sobre las plataformas en alta mar, la producción de petróleo y los derrames de petróleo, consulte la función de traducción del sitio del Tío Sam sobre la perforación de petróleo en alta mar y estos enlaces relacionados:

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