¿Tienes algún consejo para comenzar un negocio enfocado en mascotas?

Son las 6:30 am, hora de hacer las galletas.

Antes de que la mayoría de los habitantes de Atlanta verifiquen el informe de tráfico, Lauren Janis ha pasado por alto las carreteras congestionadas y ha comenzado a reunir ingredientes para sus galletas orgánicas para perros dentro de un espacio de panadería prestado a 20 millas de su casa. La ventana de seis horas pasa rápidamente mientras mezcla y hornea Bocaditos de queso, Mentas para la cena de perrito, galletas de mantequilla de maní y bocados de tocino de pavo. Seis horas después, Janis empaca las golosinas y comienza a hacer entregas. A esto le siguen unas horas buscando posibles vendedores en la Web, devolviendo llamadas telefónicas y publicando entradas de blog en nombre de su perro Big Daddy, la mascota de la compañía.

Janis termina la semana con un recorrido por los mercados locales de agricultores. Los jueves, la encontrarás masticando mosquitos y repartiendo muestras a clientes de cuatro patas en el East Farmers Market de East Atlanta. Los sábados es hora de los suburbios mientras Janis aborda el mercado de agricultores de Marietta mientras su madre se instala en Alpharetta, y una amiga representa a Big Daddy Biscuits en el famoso Piedmont Park de Atlanta. A las 6:30 am del lunes, ella está de vuelta en la panadería para comenzar de nuevo. Durante un tiempo en que las semanas de trabajo de 40 horas se han extinguido, a Janis no le importa dedicar largas horas para su propia causa y una porción más grande de la industria de mascotas de $ 50 mil millones.

Cada año, miles de empresarios en ciernes comienzan a soñar con ser sus propios jefes. En 2009, se estima que 552, 600 nuevas firmas de empleadores abrieron sus negocios, mientras que 660, 900 firmas cerraron sus tiendas, según la Administración de Pequeños Negocios de EE. UU. Ser dueño de su propio negocio tiene sus recompensas y sus riesgos. La administración informa que siete de cada 10 nuevas empresas empleadores sobreviven al menos dos años, y una cuarta parte permanece en el negocio durante 15 años o más. Tres empresarios que han resistido la tormenta económica comparten su experiencia lanzando negocios centrados en mascotas.

Benetta Green

Comience con un plan de juego sólido: Benetta Green siempre quiso tener un negocio centrado en mascotas; ella simplemente no podía decidir si abrir una guardería para perros, una perrera o una empresa de cuidado de mascotas. Con asistencia gratuita del Centro de Desarrollo de Pequeñas Empresas (SBDC) en la Universidad Estatal de Georgia, Green elaboró ​​un plan de negocios y estableció metas para convertir su sueño en realidad. El emprendimiento ocurrió antes de lo que ella esperaba. El trabajo de Green fue eliminado y en junio de 2011, abrió Gone to the Dogs Pet Care.

"Se oye que las personas están siendo reducidas y sus trabajos eliminados por todas partes", dice Green, un paseador de perros profesional y cuidador de mascotas. “Encuentras un trabajo donde eso puede volver a ocurrir o tomas la decisión de hacer otra cosa. Tenía un plan de negocios en mi computadora portátil, así que estaba listo. Esto era algo que iba a hacer de cualquier manera ".

Ponga en marcha su plan: Armado con el asesoramiento del SBDC, Green comenzó a establecer contactos con otros dueños de mascotas en parques para perros y grupos de reunión. También se unió, se unió a la Red de cuidadores de mascotas profesionales de Georgia y tomó clases de RCP para mascotas para diferenciarse de la competencia. Poco a poco, Green logró construir una lista fiel de clientes y pasó sus días de trabajo de 12 horas centrados en las mascotas. Las tarifas varían de $ 15 a $ 20, según la cantidad de visitas por semana. Los clientes reciben actualizaciones diarias de mensajes de texto y ella proporciona una boleta de calificaciones que detalla las actividades de un perro durante sus visitas. Green también hace tiempo para mimar su propio paquete.

Anticípese a los períodos lentos: después de una fuerte temporada de vacaciones, Green comenzó a desanimarse a principios de año. Las caminatas regulares del mediodía, que pueden ser más lucrativas, comenzaron a secarse. "Ya no recibía llamadas y temía tener que conseguir un trabajo real", dice ella. "Pero no, me agaché, hice algo de marketing, hice algunas postales y salí y volví a hablar con el público".

Pronto, estará lista para expandirse y contratar un equipo para ayudar a satisfacer la creciente demanda más allá del radio de 5 millas de su hogar en el este de Atlanta. Pero por ahora, se enfoca en un crecimiento lento y deliberado y aconseja a otros que consideren el camino del emprendimiento, y que vivan de un sueldo a otro, con mucho cuidado antes de sumergirse.

"Si puede ser persistente y construir el negocio, entonces hágalo", dice ella. “Pero debes tener ese deseo de hacerlo funcionar. No funcionará sentado en casa esperando que suene el teléfono ".

Lauren Janis

Siempre tenga un Plan B: considérelo la tormenta perfecta de la mala suerte. Dentro de un período de cuatro meses, Janis fue robada, su padre falleció y ella fue despedida después de 10 años en el trabajo. Inseguro sobre el futuro, algo hizo clic cuando los miembros de la familia ofrecieron una sugerencia peculiar: hacer galletas para perros. Compró un mezclador de $ 99 al día siguiente y se puso a trabajar.

"Quería que fuera saludable", dice Janis, propietaria de Big Daddy Biscuits. “Si iba a hacer algo con el nombre de mi perro, quería hacer algo de lo que me enorgulleciera hacer, aunque nunca horneé en toda mi vida. Con todo el movimiento 'compre local, coma local', quería apoyar mi loconomía tanto como pudiera ”.

Prepárese para una curva de aprendizaje: Janis sabía que el éxito no llegaría de la noche a la mañana. Ella probó varias recetas comenzando con una galleta Flee Flea hecha con levadura de cerveza, y realizó pruebas de sabor con perros de amigos. "Hay que tener paciencia y tenacidad", dice ella. "Si una cosa no funciona, siempre tenga un Plan B en su cabeza".

En 2009, comenzó a vender sus golosinas orgánicas para perros en los mercados locales de agricultores. Pero Janis aprendió rápidamente que un buen producto es solo una parte del rompecabezas. Los cursos gratuitos de SBDC en la Universidad Estatal de Georgia la ayudaron a comprender las tareas cotidianas, como manejar los libros, pagar impuestos y establecer metas para el futuro. También creó redes entre organizaciones de rescate de mascotas y propietarios de pequeñas empresas. Janis pidió a esa red de amigos y asociados que inviertan en su proyecto Kickstarter, con el objetivo de recaudar $ 5, 000 para un mezclador de 30 cuartos y dos hornos de grado comercial. El proyecto se quedó corto, pero Janis consiguió un inversor que cree en la compañía y la ayudó a comprar esos hornos sin préstamos.

"Quiero hacerlo por mi cuenta, y he podido hacerlo", dice, y agrega que los préstamos no son una opción. “Es bastante difícil pagar sus facturas cuando tiene una pequeña empresa. Si fallo, y no voy a fallar, esa es solo una factura más que tienes que pagar ".

Saborea el dulce aroma del éxito: actualmente 35 tiendas minoristas venden Big Daddy Biscuits, incluidas ocho tiendas Whole Foods en Georgia. Todos los días todavía se sienten como un lunes, hasta que escucha a los clientes en los días de mercado. Un flujo constante de personas y mascotas acuden a su tienda de campaña por bolsas de 5 onzas de golosinas de $ 5 hechas con ingredientes locales. También le dicen que sus perros no comerán ninguna otra galleta.

"Por supuesto que quiero que mi empresa de galletas crezca y sea conocida en todo Estados Unidos", dice Janis. “Pero si solo hago feliz a ese perro y esa persona lo aprecia, entonces soy bueno con eso. Y que mi comunidad abrace lo que estoy haciendo, es muy humilde ”.

Tobi Skovron

Abre tu propio camino: Tobi Skovron planeó ser un podólogo, pero la vida se interpuso. El australiano centró su atención en la ergonomía, la atención quiropráctica y la liberación de los habitantes de la oficina encadenados a un escritorio. Luego se enamoró, y eso cambió su camino una vez más.

"Le compré un perro como regalo, como nuestro primer hijo, y me di cuenta de que teníamos un gran problema", dice Skovron, quien rápidamente se cansó de llevar a Subii, la mezcla de cocker spaniel y caniche de la pareja, para aliviarse en los días lluviosos. Esa pequeña molestia inspiró a Pet Loo, una caja de arena que incluye hierba falsa y un sistema de drenaje. Después de unos 20 prototipos, la esposa de Skovron, Simone, apareció en un programa de televisión llamado "The New Inventors" en 2006. Vendieron 500 en las primeras 24 horas.

Comience con algo pequeño, piense en grande: el suegro de Skovron les prestó $ 20, 500 para registrar tipos de patentes. La pareja dirigió su negocio desde una habitación libre, pagó la deuda en menos de tres años y mantuvo sus trabajos a tiempo completo. Skovron hizo varios lanzamientos infructuosos a fabricantes que dudaron de que los perros usarían el producto o que ofrecieron costos de producción irrazonablemente altos. Una vez más, Skovron abrió su propio camino, invirtiendo en una planta de fabricación en China. Pet Loo viene en tres tamaños con precios que van desde $ 99 a $ 149 en el sitio web de la compañía. Los principales minoristas Amazon y Petco ofrecen el producto, que ahora está disponible en más de 84 países. El concepto de "patio trasero en una caja" también se ha expandido para incluir otros productos como soluciones de limpieza y contenedores degradables bajo el nombre de la compañía Pup-Pee Solutions.

"Estamos entregando una solución a la industria global de mascotas", dice Skovron. "El deseo es resolver los problemas de las personas y romper las barreras a la propiedad de mascotas para las personas en viviendas que no facilitan tener una mascota, como hogares de ancianos, casas adosadas o botes".

Sea estratégico y establezca expectativas realistas: incluso si tiene la idea más brillante del mundo, Skovron dice que vale la pena hacer su tarea. Hable con abogados de patentes y marcas registradas y comprenda el mercado antes de sumergirse en su producto o servicio. Skovron también desaconseja mezclar negocios y familia, a pesar de que su esposa y su suegro están involucrados en el negocio.

"Hubo momentos tentadores en los que quería volar fuera del mango porque algo no se solucionó y alguien dejó caer la pelota, pero tengo que verlos en la cena familiar más tarde esa noche", dice.

Sigue tu pasión: incluso en una economía deprimida, las ventas de mascotas en los EE. UU. Continúan aumentando y los Skovrons se han dado cuenta. El negocio familiar se mudó a Los Ángeles, donde viven con dos perros y una hija llamada Madison. Pup-Pee Solutions también ha dado a luz a otra compañía llamada Dog For Dog que vende mantequilla de maní y barritas energéticas. Por cada artículo comprado, Dog For Dog dona una barra de energía Dogsbar a una organización de refugio o rescate.

"Simplemente veo que la industria se hace cada vez más grande", dice Skovron.

- Morieka Johnson, @soulpup

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Créditos fotográficos:

Galletas: Chad Hanson / webmarkcreations.com

Verde: Morieka Johnson.

Janis: Big Daddy Biscuits

Skovron: Damian Rinaldi

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