¿Tiene que modificar un motor diesel para que funcione con aceite vegetal?

Querida Vanessa

¿Tiene que modificar un motor diesel para que funcione con aceite vegetal, y es lo mismo que el biodiesel?

- Randy Berinhout

Querido Randy

Saludos desde la base del volcán Tungurahua, ubicado entre los Andes y el Amazonas.

Gran pregunta! Ciertamente no estás solo en pedir una aclaración. He pasado muchas horas en estacionamientos explicando la placa de tocador de mi diesel '84 ("BIODSEL"), y las diferencias en los diversos combustibles que se pueden usar para alimentar un motor diesel.

Cuando Rudolph Diesel presentó su motor en 1900, en la Feria Mundial de París, funcionaba con aceite de maní. Poco después, la industria petrolera comenzó a sacar provecho del diseño de Diesel al usar un subproducto de la destilación del petróleo para impulsar el motor. Lo llamaron combustible diesel.

Mi automóvil puede funcionar con diesel (la variedad de combustibles fósiles), aceite vegetal puro (SVO) y biodiesel (SVO que ha sido modificado), o cualquier combinación de los tres. Eso no es inusual: cualquier cosa con un motor diesel (avión, barco, motocicleta) puede funcionar con diesel, SVO o biodiesel. SVO es un término amplio, y cubre una gama de materiales más allá del aceite vegetal, incluidas las grasas animales (pollo, sebo, manteca y subproductos del ácido graso omega-3 del aceite de pescado) y algas. SVO puede ser de materia prima virgen, lo que significa cultivos cultivados específicamente como fuente de combustible, o reciclados de otros usos, como aceites de cocina usados ​​(WVO para residuos de aceite vegetal).

Aquí está el truco: SVO se quemará en un motor diesel, pero solo si su viscosidad (el grosor de un líquido) se reduce a un nivel similar al petro-diesel. Piense en las sobras de su refrigerador: la grasa se coagula bastante rápido y no se licua nuevamente a menos que se caliente. Ejecutar en SVO sin hacer alguna modificación puede conducir a algunos problemas muy difíciles, literalmente.

Hay dos opciones básicas para lidiar con la viscosidad de los SVO: agregue un mecanismo de calentamiento a la línea o tanque de combustible, o procese los aceites. Hago ambos. Utilizo SVO, siempre en forma de WVO locales, en un segundo tanque de combustible en el maletero del automóvil donde el SVO se calienta con una bobina que sale del radiador. La segunda opción, modificar el aceite, significa usar biodiesel. El biodiesel se produce a través de un proceso llamado transesterificación, un proceso bastante simple que utiliza lejía para eliminar las propiedades de coagulación de los aceites. El subproducto del procesamiento de biodiesel es la glicerina simple, utilizada en jabones y otros productos.

El biodiesel que uso se produce a partir de WVO reciclados de restaurantes locales y cafeterías universitarias. Por supuesto, el biodiesel también se puede hacer de materia prima de aceite virgen. Los cultivos de soja representan alrededor del 90 por ciento de las existencias de combustible de los Estados Unidos.

Eso es lo básico: motor diesel diseñado originalmente para funcionar con aceite vegetal; no se necesita ninguna modificación para hacer funcionar un motor diesel con biodiesel; Se necesita agregar un mecanismo de calefacción para hacer funcionar el motor en SVO.

Ahora para los no tan básicos. SVO y el biodiesel tienen muchas ventajas sobre el petrodiesel:

• Son, en teoría, neutrales en carbono (no emiten más carbono del que han absorbido).

• Sus emisiones son más limpias (incluyendo menos partículas que causan asma)

• En el caso de WVO, pueden reciclarse y producirse localmente y mantener los residuos potenciales fuera de alcantarillas y vertederos.

• Se derivan de fuentes renovables.

La cuestión es que las energías renovables no siempre son sostenibles.

Le he sometido previamente, Estimado lector, a mis mini diatribas sobre biocombustibles (ver estufas de pellets), pero aquí hay un resumen rápido de los impactos negativos de los biocombustibles. Con demasiada frecuencia, las selvas tropicales se queman para plantar cultivos como combustible. Teniendo en cuenta el uso de carbono de la agricultura, la producción y el transporte, los biocombustibles ya no pueden considerarse neutrales en carbono. Los impactos ambientales destructivos y a menudo venenosos de la agricultura están abrumando al planeta. Y el cultivo de combustible ya ha llevado a un aumento de los precios de los alimentos, y solo continuará creando una competencia peligrosa entre el combustible y los alimentos.

¡Espero que eso aclare más de lo que confunde!

Vanessa

Artículos Relacionados