Thorofare de Yellowstone: un escape de la civilización

Si te gusta la sensación de estar inmerso en el desierto, hay algo realmente seductor en un lugar donde sabes que estás a más de 30 millas de una carretera ... de cualquier tipo.

Ese es uno de los encantos particulares de Thorofare, un sendero que atraviesa la esquina suroeste del Parque Nacional de Yellowstone. No hay viviendas ocupadas en los Estados Unidos contiguos más lejos de una carretera que la Cabaña de la Patrulla Thorofare en la frontera sur del parque.

Un viaje de mochilero a esta área casi exige un compromiso de una semana debido a los desafíos de llegar allí. En nuestra pequeña aventura, éramos cinco, una joven pareja de recién casados ​​de Suiza, una abogada estadística de 30 años de Virginia, una periodista semi-retirada de 62 años (yo) y nuestra guía de 39 años. (y el genio chef de una olla) de la empresa Wildland Trekking Company, el proveedor. Salvo por los recién casados, todos éramos extraños.

Este es nuestro grupo de senderismo (soy el segundo desde la derecha) al final de nuestra caminata Thorofare.

La forma más fácil, que tomamos, es entrar desde Bridge Bay, tomando un paseo en bote de 9 millas desde el puerto deportivo hasta el otro lado del lago Yellowstone, donde puede recoger el sendero.

La caminata es relativamente fácil, a través de prados y a través de piceas y pinos, a lo largo de la orilla oriental del lago Yellowstone y luego a lo largo del río Yellowstone. Como la mayoría de Yellowstone, las vistas son impresionantes. Pero aquí, cada punto de vista es una experiencia sensorial completa en gran medida inmaculada por la presencia de, bueno, la civilización. No hay sonidos de automóviles, sonidos de motosierras, sonidos de barcos, solo clima y ocasionalmente crujir de árboles y los sonidos de los animales que habitan en este rincón del universo.

Puede ver mucha vida silvestre o no; solo vimos alces y ciervos. Pero siempre sabes que te rodea. Grandes huellas grizzly en el nuevo barro de una lluvia durante la noche. Los alces toros en medio de la rutina de otoño emiten mensajes de amor nocturnos mientras te acomodas en tu saco de dormir, y luego, en las horas de la mañana antes del amanecer, observando el reflejo ondulante de la luna casi llena en el arroyo cercano, de repente escuchas el misterioso aullidos de una manada de lobos celebrando una nueva muerte.

Caminando a lo largo de los senderos que atraviesan el país de Yellowstone, no es raro que suceda en un gran cornamenta de un alce con la mayor parte del cráneo todavía unida, una señal bastante segura de que las astas no se arrojaron voluntariamente. Pelican Valley, por ejemplo, con una gran cantidad de dramas de caza de osos y lobos, es un gran lugar para encontrarlos. Pero a lo largo del sendero Thorofare, parecen aún más abundantes, a menudo con montones de pieles y varias vértebras y huesos de las piernas dispersos cerca.

Parece sorprendente que los toros más grandes y más malos parecen ser aquellos cuyos restos son más evidentes a lo largo del camino. Pero aquí está la cosa: aparentemente, durante la rutina de otoño, los grandes alces machos que tienen más éxito con las damas siempre tienen que luchar contra los aspirantes a pretendientes. Su éxito puede generarles hasta 20 hembras ansiosas, impresionadas por todo ese golpe de cabeza varonil. Pero entre luchar contra los aspirantes y satisfacer el harén, un toro puede ser realmente escondido. Y luego, de repente, la rutina ha terminado. Todo lo que quieres hacer es recostarte y poner la cabeza recta, pero desafortunadamente, es exactamente cuando aparecen los lobos y los osos. Hay una lección de moderación allí, sospecho.

Cuando estás en un lugar donde no hay barras de servicio de teléfonos celulares, también estás más allá del alcance de pronósticos meteorológicos confiables. Cuando nos fuimos, el pronóstico para los siete días era de 50 grados en el día y de 30 en la noche, y pocas posibilidades de lluvia. Buenas temperaturas de senderismo y sin errores. Y sobre todo, el clima que encontramos a mediados de septiembre fue maravilloso, excepto por la lluvia, el aguanieve y la nieve un día y la noche, y las temperaturas en la adolescencia baja al siguiente. En Yellowstone, las cabañas y puertos deportivos periféricos y casi todos cerraron a principios de octubre. A mediados de septiembre es el último hurra aquí. Ves caer en los matorrales de sauce amarillo a lo largo del río Yellowstone, y puedes oler el invierno muy cerca. A veces puede pillarte desprevenido, por lo que es mejor no tener mucho stock en un pronóstico de siete días y siempre traer la capa extra.

En nuestro viaje, caminamos por el lago y el río durante varios días y luego nos dirigimos hacia el este, hasta Eagle's Pass (9, 500 pies), en las montañas Absaroka en el límite del parque con el Bosque Nacional Shoshone. Aquí hay una sección donde el servicio de parques permite a los cazadores usar los senderos de Yellowstone para acceder y salir de los pasos. Cazar dentro del parque está estrictamente prohibido, pero la caza furtiva sigue siendo un problema.

Durante nuestros siete días fuera, nos encontramos con otras partes cuatro veces. Había una pareja de unos cincuenta años caminando sola (nos dijeron dónde habían visto un gran forrajeo pardo); una fiesta a caballo y mulas con dos guías, tres invitados y una tonelada de equipo; un pescador con mosca solitario acechando truchas asesinas; y un guardabosques armado.

El guardabosques estaba en patrulla furtiva. Dijo que habían atrapado a un tipo que estaba cazando alces en el Thorofare un par de años antes. El cazador había seguido a un toro muy grande hacia el parque, lo había matado dentro del parque y luego se había ensartado después de reclamar su cabeza de trofeo. Un guardabosques encontró el cadáver. Siguió un trabajo de detective digno del "CSI" de la televisión y, dos años después, obtuvieron una condena. Las condenas de caza furtiva pueden traer sentencias de cárcel y multas, y el gobierno puede confiscar no solo su trofeo taxidérmico, lo que dijo que hicieron, sino también el equipo utilizado en la comisión del delito (rifle, caballo, camión, remolque, etc.). lo cual también hicieron.

Cuando todo estuvo dicho y hecho, según el guardabosques, le preguntaron al cazador furtivo por qué lo había hecho. Dijo que el alce era demasiado grande para no correr el riesgo. O eso parecía en ese momento.

Nuestro viaje nos llevó dentro y fuera por los mismos senderos, pero acampamos en diferentes lugares, cada uno digno de una postal. Cada campamento de servicio de parques tiene un pozo de fuego y un asta de oso para colgar su comida y una vista extraordinaria del lago o el río o las montañas. Más de 50 millas, hay mucho que ver. Y luego, al final, estás de vuelta en una playa rocosa donde comenzaste, esperando escuchar el bote que te trajo aquí volver a la curva, el primer ruido mecánico que has escuchado en una semana. Escuchas los sonidos externos de la civilización y te alegra el viaje, pero también te das cuenta de lo raro y especial que es encontrar uno de esos lugares donde realmente puedes escapar.

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