Té oscuro: el té que no conocías

Descubrí el té por primera vez en casa cuando una lata de té negro de alta calidad con sabor a vainilla llegó a nuestro armario cuando tenía 14 años. Me encantó ese té y todavía lo recuerdo con cariño. Era un té suave perfecto para tomar con un poco de edulcorante y crema. Fue esa experiencia de primer amor con té lo que me inspiró a probar muchos otros tés en los próximos años. He probado los tés simples, como el oolong o la menta. He probado las mezclas de hierbas de diversa calidad. Me encanta el rooibos y el honeybush. Un favorito de mucho tiempo es el té verde de jazmín. Visité varias tiendas de té en el área y disfruté oliendo los diferentes tés mientras leía gloriosas descripciones de cada uno.

Me gusta el té.

Así que me sorprendió cuando escuché de todo un grupo de té que era completamente desconocido para mí. Estaba escuchando uno de mis programas de radio favoritos, "The Splendid Table", cuando un experto en té y comerciante, Bill Waddington, compartió información sobre un té de China comúnmente llamado té oscuro.

Mientras que todo el té pasa por algún proceso de oxidación, el té oscuro pasa por un segundo proceso de fermentación. En lugar de secarse, se rocía con agua y se coloca en enormes pilas cubiertas para fermentar. Este proceso produce hojas de té muy oscuras (de ahí el nombre). En el té se desarrollan bacterias buenas y naturales (como las que se ven en el yogurt o en el chucrut casero). Si bien la mayoría del té perderá su sabor a medida que envejece, el té oscuro mejora su sabor. ¡Esta es una ventaja para los coleccionistas de té e inversores! De hecho, al comprar té oscuro, comprar té viejo es una buena idea.

Estaba tan intrigado por este té que decidí que tenía que probarlo. Descubrí que una casa de té local y una tienda vendían té oscuro. Pronto tuve a mis dos hijos, incluido un niño muy retorcido, en el delicado entorno de una sala de pruebas de té. Me presentaron varios tipos de té oscuro, uno hecho con hojas verdes y los otros dos mucho más oscuros.

Con mi primer sorbo, finalmente descubrí el tipo de té que solía comprar de niño en un restaurante chino local. ¿Sabes cómo estos restaurantes chinos tradicionales te traen una taza de té cuando pides? Me encantó este lugar y el té que servían. Fue tan suave, rico y delicioso. Me dijeron que era té verde, pero descubrí que no disfrutaba la mayoría de los tés verdes, y ninguno que probé nunca había probado ni siquiera cerca de su té. El té oscuro fue la respuesta. Sirvieron un té verde oscuro.

Cuando la presentadora de "La mesa espléndida", Lynne Rossetto Kasper, probó el té negro con Waddington en el programa, exclamó que era el tipo de té que se podía beber todo el día. Estoy de acuerdo. Hay algo al respecto que facilitaría la bebida durante largos períodos de tiempo. Tiene muy poca o ninguna amargura. Es muy suave, pero también oscuro y sabroso. Te alegrará saber que puedes volver a preparar las hojas de té varias veces, lo que te permite beber este té durante la mitad del día, si lo deseas.

Algunas de las versiones que olí o probé tenían un sabor a humedad (en el buen sentido, como un queso bien añejado). Otros eran un poco más claros en sabor y color. Los tés oscuros son ricos en cafeína, por lo que definitivamente no es un té para la hora de acostarse.

Definitivamente me alegro de haber localizado y probado el té negro y planeo probar otras versiones pronto. Si desea probarlo también, descubrí que el té oscuro más común que se vende en Estados Unidos es el puer. Muchos lugares de té tienen té puer, y lo conocen con ese nombre, pero no saben que es una subcategoría del té oscuro. También encontrará más resultados para el té "puer" en ciertos sitios web que venden té, que buscar "tés oscuros".

Para más información:

  • Sitio web de Bill Waddington
  • Tao de té (donde probé mi primera taza)
  • Episodio de "La mesa espléndida" donde Bill Waddington comparte sobre el té oscuro.

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