Tarsiers! Datos interesantes sobre estos primates maravillosamente extraños

Una mirada como ningún otro animal, dedos súper largos, piel suave y aterciopelada, la capacidad de atrapar insectos o incluso pájaros con un salto oportuno: ¡los tarseros son criaturas tan extraordinarias! Aquí hay algunas cosas que hacen que el tarsero sea un animal absolutamente increíble.

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Lo más notable de los tarseros son sus ojos. Tienen los ojos más grandes en relación con el tamaño del cuerpo de cualquier mamífero. Cada globo ocular mide alrededor de 16 milímetros de diámetro, que es tan grande como el cerebro completo del tarsero, pero cada último milímetro es necesario ya que el tarsero es una especie nocturna. Los ojos son tan grandes que no pueden rotarlos, por lo que tienen un cuello que hace el trabajo. Los tarseros pueden rotar sus cuellos 180 grados en cualquier dirección, como los búhos, de esta manera:

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Utilizan esta capacidad de esperar en silencio a que se acerque la presa, en lugar de moverse para cazar.

Los tarseros son los únicos primates enteramente carnívoros. Si bien la dieta específica varía según la especie, todos tienen una cosa en común: no comen ningún tipo de materia vegetal. Se alimentan de insectos, reptiles como lagartos y serpientes, ranas, pájaros e incluso murciélagos. Aunque pequeños y lindos, son serios depredadores de emboscada, esperan silenciosamente a que las presas se acerquen, e incluso pueden atrapar pájaros y murciélagos en el aire.

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Los tarseros reciben su nombre de sus huesos de tarso extraordinariamente alargados en sus pies. Mientras que la cabeza y el cuerpo del tarsier tienen alrededor de 4 a 6 pulgadas de largo, sus patas y pies traseros son dos veces más largos. También tienen una cola larga, generalmente sin pelo, que agrega 7.8-9.8 pulgadas adicionales. Sus dedos son extra largos para ayudar a agarrar las ramas de los árboles, y su tercer dedo es tan largo como la parte superior de su brazo. Toda esta anatomía única permite a los tarseros ser escaladores y escaladores verticales, y saltadores. Pueden saltar 40 veces la longitud de su cuerpo, volando más de 16 pies en un solo salto.

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Los tarseros no están saltando en la parte superior de la copa del árbol como es de esperar. En cambio, generalmente se encuentran colgando entre 3 y 6.5 pies del suelo. Aún así, necesitan mucha cobertura de árboles, especialmente para dormir, lo que hacen adorablemente:

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Hay tres tipos de tarseros: tarseros orientales, tarseros occidentales y tarseros filipinos. Dentro de estos, hay alrededor de 18 especies (los científicos siempre debaten el número de especies y cuáles son subespecies, etc.). Son algunos de los primates más antiguos del planeta, datan de unos 40 millones de años con registros fósiles que los muestran una vez en casa en todo el mundo, incluyendo América del Norte y Europa.

Ahora están confinados a unos pocos lugares en Asia, y están desapareciendo rápidamente de sus hábitats restantes. Todas las especies son vulnerables a la extinción debido a la pérdida y fragmentación del hábitat, y sin duda se extinguirán sin esfuerzos de conservación significativos para preservar sus hábitats. El Tarsier de la isla de Siau, por ejemplo, figura como uno de los 25 primates más amenazados del mundo.

Las necesidades específicas de tarseros tanto en hábitat como en presas hacen que los programas de cría en cautividad sean esencialmente imposibles, y solo alrededor del 50 por ciento de los tarseros puestos en cautiverio pueden sobrevivir. La conservación del hábitat es su única esperanza.

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