Taj Mahal amenazado con la demolición

Es algo tan inverosímil que es difícil de procesar.

La Corte Suprema de India ha amenazado con cerrar o demoler el Taj Mahal a menos que el gobierno intensifique sus esfuerzos para preservar el mausoleo de 400 años de antigüedad y protegerlo de un ataque interminable de contaminación del aire.

Como señala el Smithsonian, la noción de cerrar el Taj Mahal a los visitantes y luego arrasarlo es indudablemente un farol, un farol que los funcionarios están haciendo todo lo posible para no llamar. En otras palabras, hay pocas posibilidades de que uno de los hitos arquitectónicos más emblemáticos del mundo pueda enfrentarse cara a cara con la bola de demolición.

Aún así, la sola mención de la temida palabra "D" en relación con el Taj Mahal es desalentadora y una vez más llama la atención sobre la difícil situación de este altísimo edificio de mármol blanco, sin duda el monumento más grandioso de la historia que se erigió en memoria de la tercera esposa muerta de un emperador, se han visto días mucho mejores.

"O cerramos el Taj o lo demolimos o lo restauramos", un comité de dos jueces advirtió recientemente a funcionarios de los gobiernos estatales y federales. Según lo informado por el Art Newspaper, el tribunal solicitó a los funcionarios federales que elaboraran un plan concreto de ataque que detallara cómo planea salvar el sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO, muy transitado y manchado de contaminación.

Si bien puede parecer majestuoso desde lejos, el Taj Mahal, un ícono arquitectónico en todo el mundo, ha visto mejores días. (Foto: Daniel Berehulak / Getty Images)

Sintiendo que la Corte Suprema no está jugando, el gobierno ahora está preparando una declaración jurada que incluye un plan de protección de 100 años para el sitio. Según el Times of India, las acciones descritas en el plan incluyen el cierre de refinerías de petróleo cercanas y otras industrias que arrojan contaminación que han manchado la apariencia prístina del Taj Mahal durante décadas. Las autoridades también planean introducir opciones de transporte público verde en el área para evitar una mayor decoloración del Taj provocada por la sofocante contaminación del aire. También se han propuesto revisiones infraestructurales que evitarían que la descarga industrial fluya hacia el río Yamuna, así como un cambio generalizado a combustibles de bioetanol de combustión limpia en Agra y sus alrededores, la ciudad grande y turística que alberga el Taj.

"Tomaremos todas las medidas posibles sobre una base de guerra de manera temporal para conservar el Taj Mahal y protegerlo de todo tipo de contaminación, ya sea aire o agua", explica el ministro de recursos hídricos Nitin Gadkari al Times. "Estamos tristes por las observaciones de la Corte Suprema. Quizás, no pudimos decirle a la corte lo que ya hemos hecho y lo que hemos estado haciendo. Informaremos a la corte todo esto en nuestra declaración jurada".

El Taj Mahal linda con el particularmente sucio río Yamuna, un afluente del Ganges que se conoce como un "drenaje de alcantarillado". (Foto: Chandan Khanna / AFP / Getty Images)

Asaltos desde el aire y el agua.

Como Gadkari insinúa, el gobierno federal y los funcionarios en el estado norteño de Uttar Pradesh no han estado inactivos mientras el Taj Mahal se va a sembrar.

Los arqueólogos han aplicado en repetidas ocasiones un tratamiento de limpieza de "impacto" de bajo impacto a las paredes exteriores amarillentas y, en algunas partes, marrones, del Taj para ayudar a levantar las manchas de contaminación y devolver la estructura a su gloria blanca lechosa.

Sin embargo, el proceso es costoso, requiere mucho tiempo y, por supuesto, no dura, por lo que la Corte Suprema está empujando por la fuerza al gobierno para que explore soluciones más permanentes para frenar la contaminación en lugar de costosos trabajos de limpieza cosmética.

Algunas fábricas cercanas también se han visto obligadas a cerrar, mientras que las reparaciones estructurales del monumento no parecen terminar nunca. Pero a los ojos de la Corte Suprema de India y otros, esto es demasiado poco, demasiado tarde.

El trabajo de preservación en el Taj Mahal se ha prolongado durante años, para disgusto de los turistas que buscan vistas sin restricciones. (Foto: Dominique Faget / AFP / Getty Images)

En un editorial apasionado, Aroon Purie, editor en jefe del DailyO, explica que "el mundo no nos perdonará" si el Taj continúa sufriendo daños ambientales y cae en un estado de deterioro. Él pinta una imagen sombría:

Aparecen grietas en la estructura. Los minaretes están inclinados. Piedras y materiales se están cayendo. La contaminación aguda del agua y el aire está cambiando el color del mármol, de amarillo claro a marrón. Las invasiones ilegales, las industrias y las actividades se multiplican en las cercanías, los CCTV no funcionan, todos los desagües alrededor del sitio están obstruidos. Y el Yamuna, que acuna al Taj, está muriendo, poniendo en riesgo los cimientos del mausoleo. Hordas de insectos volando fuera del río están ensuciando el monumento. Parece que un poema en piedra ahora se ha convertido en una colmena de dolencias.

En mayo, antes de emitir su ultimátum que llamaba la atención, el tribunal señaló que en lugar de demostrar agresión para salvar a los preciados gobiernos federales y estatales habían mostrado "letargo". Según la BBC, la corte luego recomendó que el estado busque ayuda extranjera para salvar el Taj, particularmente para remediar "el preocupante cambio de color" aparente en las paredes del mausoleo de mármol del siglo XVII, que recibe 70, 000 visitantes diariamente.

Además de reducir drásticamente las emisiones peligrosas, limpiar y prevenir una mayor contaminación en el río Yamuna es particularmente importante para la longevidad y la limpieza del Taj Mahal y por razones que no puede esperar.

Las "hordas de insectos" mencionadas por Purie son Chironomus calligraphus, una plaga parecida a un mosquito cuyo número ha aumentado en las cercanías del monumento en los últimos años. El continuo vertido sin control de desechos directamente en el río ha llevado a un aumento en el crecimiento de algas, para deleite de los insectos que se deleitan con las algas. Después de cenar en la suciedad contaminada del río, los insectos pululan por el Taj Mahal, atraídos por sus brillantes paredes blancas. Esto inevitablemente lleva a que el exterior esté cubierto con gruesas capas de estiércol verde.

A diferencia de las manchas dejadas por la contaminación del aire, la caca de insectos se puede lavar fácilmente con agua. Pero como el arqueólogo Bhuvan Vikram Singh explicó al India Times, eso no tiene importancia:

"Estamos tratando de limpiarlo con agua. Pero limpiar el Taj Mahal con agua no resolverá el problema. Sabemos dónde y cómo crecen estos insectos, así que si resolvemos el problema en el nivel básico, podemos evitar que crezcan en números y no habrá marcas en el Taj ".

Muchos días, el Taj Mahal está envuelto en una gruesa capa de smog. Un punto de acceso turístico obvio, la ciudad de Agra es una de las más contaminadas de la India. (Foto: Daniel Berehulak / Getty Images)

¿Un caso de "apatía burocrática"?

Escribiendo para la revista de noticias en línea Asia-Pacífico The Diplomat, la periodista de Nueva Delhi, Neeta Lal, se sumerge profundamente en el lamentable estado del Taj Mahal.

Al señalar cómo el monumento ha sido devastado por la "negligencia gubernamental grave" y la "apatía burocrática", además de la contaminación desenfrenada, Lal detalla informes ambientales alarmantes que han salido de Agra, la octava ciudad más contaminada del mundo en términos de partículas por Estadísticas de la Organización Mundial de la Salud y la cuarta ciudad más contaminada de la India, en los últimos años. (El primer informe gubernamental de alarma sobre el impacto de la contaminación en el Taj Mahal se publicó en 1978).

En 1996, se estableció la primera maniobra importante ordenada por la Corte Suprema para limitar la contaminación alrededor del Taj Mahal en forma de la Zona del Trapecio Taj (TTZ). Una zona de amortiguamiento de 10.400 km (aproximadamente 4.000 millas cuadradas) que también cubre otros 40 monumentos protegidos vulnerables y otros dos sitios del Patrimonio Mundial. Si bien el movimiento se consideró agresivo en ese momento, ahora es evidente que algo no tomó. "Irónicamente, el TTZ hoy es uno de los cinturones más contaminados del mundo", escribe Lal.

Lal continúa explicando que cerrar, o incluso demoler, el Taj Mahal es "difícilmente el camino a seguir para resolver el problema". Ella sugiere que una combinación de "voluntad política con el compromiso de los ciudadanos y la regulación de las pisadas en el monumento" dará los resultados más beneficiosos.

Otras alternativas para la preservación.

Una solución presentada por el Archeological Survey of India, la entidad gubernamental que supervisa el sitio, es limitar el número de turistas nacionales diarios a 40, 000. (No está claro si habría un límite para los turistas extranjeros también). Aquellos permitidos en los terrenos se limitarían a una visita de tres horas.

En diciembre, el Archeological Survey of India aumentó el precio de un boleto con todo incluido en un 400 por ciento para los visitantes nacionales con la esperanza de reducir la cantidad de turistas. El precio del boleto para los residentes indios aumentó de 50 rupias a 250 rupias en una nación donde el salario promedio diario es de 270 rupias. El precio de las entradas para visitantes extranjeros solo aumentó un 15 por ciento.

"Queremos que la gente pague más para limitar la pisada", dijo a The Telegraph un funcionario del Servicio Arqueológico de India. "Esto reducirá el número de visitantes al mausoleo en al menos un 15-20 por ciento y generará ingresos para su conservación".

Poner el Taj en "adopción" para que las empresas públicas y privadas puedan intervenir también es una opción que se está analizando, aunque no sin controversia.

"En teoría, la adopción del patrimonio parece una gran idea", dice el Dr. Rakesh Behari, un conservacionista local, a Lal. "Pero también hace que el patrimonio invaluable del país sea vulnerable a la explotación. Mañana, si la compañía adoptiva quiere permitir bodas privadas escandalosas en el lugar, ¿cómo controlará el gobierno eso? Es necesario que exista un sistema sólido de controles y equilibrios antes de se da un gran paso ".

Nota del editor: este artículo se ha actualizado desde que se publicó originalmente en julio de 2018.

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