¿Sus botellas de vidrio realmente se reciclan?

En concepto, el reciclaje de flujo único es una cosa maravillosa.

Cuando todo Los recipientes de vidrio, las latas de aluminio, las botellas de plástico y los productos de papel usados ​​de todas las formas y tamaños se pueden tirar en un solo contenedor y llevar a la acera, las personas que normalmente se resisten a reciclar tienen más probabilidades de participar. (Al parecer, algunas personas realmente odian la clasificación). A su vez, al eliminar la clasificación de la ecuación y simplificar las cosas para el consumidor, las tasas de reciclaje de los hogares aumentan, los municipios reducen los costos en el frente de recolección / transporte y, en teoría, menos residuos reciclables termina siendo desechado

Sin embargo, en realidad, los programas de reciclaje de un solo flujo, introducidos por primera vez en la década de 1990 en California como una alternativa al reciclaje de múltiples flujos, que requieren que el consumidor clasifique sus propios desechos antes de la recolección, y que ahora representan la mayoría de los programas de reciclaje municipales, son Lejos de ser perfecto.

Como Sarah Laskow escribió para The Atlantic en 2014, el problema con el reciclaje de un solo flujo comienza en gran medida en las instalaciones de recuperación de materiales (MRF). Dirigidos tanto por humanos como por maquinaria de alta tecnología, estas instalaciones expansivas y, a veces, costosas de operar son la primera parada que hacen los productos reciclables mezclados después de ser recogidos a través de programas de recolección en la acera.

Siempre que los materiales reciclables lleguen a los MRF como una masa desordenada en lugar de un montón ordenado cuidadosamente, el riesgo de contaminación es alto. Y si un reciclable contamina a otro reciclable, ambos artículos pierden su valor. En el mundo del reciclaje de una sola corriente, los envases de vidrio, por su naturaleza muy frágil, son un contaminante superior. Verá, los envases de vidrio son muy vulnerables a la rotura, y esto puede suceder en cualquier momento entre la recolección y su llegada a un MRF. Cuando estos contenedores se rompen y se rompen, contaminan toda la carga.

"Como a menudo decimos, no se puede descifrar un huevo", explicó Susan Collins, del Instituto de Reciclaje de Contenedores sin fines de lucro, a NPR la primavera pasada, señalando que los sistemas de reciclaje de un solo flujo promueven el volumen pero no la calidad. "En términos de preservar la calidad de los materiales para que los materiales máximos recolectados puedan ser reciclados, el flujo único es una de las peores opciones", dice. Collins agrega que una cuarta parte del reciclaje de una sola corriente se transporta al vertedero debido a la contaminación cruzada. El vidrio representa aproximadamente el 40 por ciento de los reciclables depositados en vertederos.

A su vez, muchas instalaciones de clasificación de desechos que se ocupan de sistemas de flujo único han comenzado a rechazar los envases de vidrio mientras continúan aceptando latas de aluminio, periódicos y todo lo que usted tiene. Si bien existe una maquinaria especial que puede ayudar a los MRF a extraer vidrios rotos de la corriente, puede ser extremadamente costoso. Y así, sin otro lugar a donde ir, la carga de camiones en todo el país está llenando un vidrio perfectamente bueno.

Podría haber cosas peores para enviar al vertedero que el vidrio. A diferencia de otras formas de desperdicio (te estoy mirando, plástico) que representan serias amenazas ambientales cuando se depositan en los vertederos, el vidrio no es tóxico y es relativamente benigno. Es arena, después de todo. Además de ser pesado y costoso de transportar, el problema con el vidrio vertido está relacionado en gran medida con los bienes raíces. Es decir, los recipientes de vidrio reciclable infinito ocupan mucho espacio y, en última instancia, se quedan a largo plazo (léase: más de 1 millón de años) antes de comenzar a descomponerse y descomponerse.

¿Un pequeño secreto sucio?

Hay otro problema emergente con el vidrio que se redirige fuera de las instalaciones de clasificación y se vierte en los vertederos: ajenos al hecho de que sus reciclables, de hecho, no se reciclan, muchos residentes continúan agregando obedientemente recipientes y frascos de vidrio a los programas de reciclaje de flujo único .

Mientras que ciudades como Baton Rouge, Boise y Harrisburg, Pensilvania, han suspendido o nunca han ofrecido reciclar vidrio, otras ciudades como Denver, Chattanooga y Atlanta continúan recolectando vidrio para reciclar ... y luego tirarlo a los vertederos.

En el área metropolitana de Atlanta, donde domina el reciclaje de una sola corriente, algunos residentes están molestos por esta práctica bastante silenciosa.

“El condado debería haberle hecho saber a la gente que realmente no necesitan estar haciendo nada de esto. No necesitaban estar salvando el vidrio en absoluto ", Carol Lambert, residente del condado de Dekalb, le dice al Atlanta Journal-Constitution. "Creo que mucha gente ha hecho algún tipo de reciclaje, pero no me gusta el engaño".

Escribe el AJC:

Algunas compañías de reciclaje tratan el vidrio como basura porque puede reducir los materiales reciclables más valiosos como el cartón y el papel. Los fragmentos también pueden dañar la maquinaria de reciclaje o presentar un riesgo de lesiones para los trabajadores.

Cada condado en el área central de Atlanta trabaja con compañías que rechazan el vidrio de sus flujos de reciclaje.

Mientras tanto, funcionarios gubernamentales y ambientalistas dijeron que desconfían de decirles a los residentes que no reciclen el vidrio. No quieren enviar un mensaje mixto después de años de esfuerzos para simplificar el reciclaje al permitir que los residentes combinen sus materiales.

Ack Es algo desalentador, y también plantea la pregunta: en las ciudades donde los materiales de vidrio se recolectan para reciclar pero finalmente se depositan en los vertederos (Denver y Chattanooga trituran el vidrio y lo usan como cubierta de vertedero), ¿hay formas de reciclar realmente los envases de vidrio? ¿O desviar ese viejo frasco de espagueti del vertedero es un esfuerzo infructuoso?

Esto depende en gran medida del mercado de vidrio reciclado donde vives. Al no agregar materiales de vidrio en un sistema de reciclaje de flujo único, está evitando al intermediario: el MRF. Y los operadores de instalaciones no equipadas para manipular vidrio probablemente se lo agradecerán. Sin embargo, esto a menudo significa que el reciclaje en la acera está fuera de discusión y que probablemente tendrá que transportar los envases de vidrio directamente a un reciclador o instalación de reciclaje especializada / lugar de entrega. Y en algunas áreas, esta no es una tarea fácil. Demasiado para un reciclaje fácil, ventoso y conveniente en un contenedor.

También hay que considerar la legislación sobre depósitos de contenedores. Si bien solo está en los libros en 10 estados, las facturas de botellas fomentan aún más el reciclaje y ayudan a garantizar que los envases de vidrio permanezcan fuera de los vertederos y en circulación perpetua como deberían ser.

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