Starbucks demuestra que puedes reciclar tazas de café

No voy a Starbucks a menudo, pero en algún momento durante el año pasado, noté que el contenedor de basura en mi Starbucks local se había dividido en dos receptáculos. Uno es para artículos reciclables, incluidas las tazas de café, el otro es para el resto de la basura. Tengo curiosidad acerca de las tazas de café que se incluyen en el lado del reciclaje. Pensé que eran difíciles de reciclar debido al recubrimiento de plástico que evita que el líquido se filtre.

Al parecer, es posible. Según Fast Company, Starbucks lo demostró recientemente al reciclar 25 millones de vasos Starbucks no utilizados. Las copas eran "exceso de inventario" que normalmente se habrían enviado al vertedero.

Los 25 millones de tazas no utilizadas formaban parte de un programa piloto destinado a demostrar que las tazas de café pueden reciclarse nuevamente en tazas de café. Las tazas fueron enviadas a una fábrica de reciclaje en Wisconsin que separó el revestimiento de plástico del cartón y convirtió la pulpa de cartón en láminas. Esas hojas fueron enviadas a una empresa de embalaje que las convirtió en cartón. Una tercera compañía imprimió el logotipo de Starbucks en el tablero y los convirtió en tazas nuevas.

El objetivo de esto era demostrar a la industria en general que no es difícil ni costoso reciclar estas tazas. Reciclar las tazas no es más costoso que reciclar papel, según Fast Company. Y no importa si las tazas se usan o no.

Una cosa que Starbucks aún no ha descubierto es cómo garantizar que las tazas de café se reciclen en comunidades individuales, por lo que no estoy seguro de lo que les sucede a las tazas de papel de los esfuerzos de reciclaje de mi Starbucks local.

Este ciclo no está cerrado.

No deje de llevar sus tazas reutilizables a Starbucks y otras cafeterías. Reciclar productos desechables aún está lejos de ser común. (Foto: Colin Hui / Shutterstock)

Entonces, ahora que Starbucks ha demostrado que estas tazas se pueden reciclar fácilmente, podemos dejar de cargar nuestras tazas de viaje reutilizables a Starbucks y otras cafeterías, ¿verdad?

No tan rapido.

El hecho de que se puedan reciclar fácilmente no significa que se puedan reciclar fácilmente. El problema es que muchos centros municipales de reciclaje no están configurados para reciclarlos. Recuerde, el programa piloto no estaba destinado a convencer a los consumidores de reciclar sus vasos desechables; tenía el propósito de convencer a los centros de reciclaje de comenzar a aceptar esas tazas.

Lo que me lleva de vuelta a la papelera de reciclaje en mi Starbucks local. Sé que mi centro de reciclaje local no acepta esas tazas. Entonces, ¿qué les está pasando?

Me temo que los están enviando al vertedero. Y, lo que es peor, el contenedor puede estar causando que los consumidores renuncien a llevar tazas de viaje reutilizables porque creen que sus vasos desechables están siendo reciclados.

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