¿Son tóxicos los calentadores de manos desechables?

P: Cuando se trata del clima invernal, mi reciente traslado desde Cape Coral, Florida, a Burlington, Vt., Es tan drástica como parece. Sin embargo, no voy a dejar que esto se interponga en mi régimen de ejercicio centrado en el exterior, ya sea que esté en modo de jog completo o disfrutando de una constitucionalidad picante en mi nuevo entorno.

Cambié mi atuendo de ejercicio para que sea más apropiado para el clima frío y compré una caja grande de esos artículos desechables para calentar las manos para ayudarlos. Ya los he usado varias veces y son geniales, pero me di cuenta de que podrían estar llenos de químicos tóxicos repugnantes que son perjudiciales para el medio ambiente y posiblemente para mi salud. Debería haber estudiado esta precompra, así que espero que pueda completarme. ¿Debería tener cuidado con los calentadores de manos desechables o son benignos?

Vivian, Burlington, Vt.

A: Hola Vivian

Gran pregunta En una vida pasada como paseador de perros profesional en Boston, que no era muy agradable en invierno, usé esos pequeños “bolsillos calientes” encantadores con frecuencia y son realmente algo. En aquel entonces, nunca entendí exactamente cómo funcionaban y si el contenido misterioso en ellos era tóxico. Simplemente sabía que los amaba mucho y que me facilitaron mucho el trabajo.

Así que esto es lo que tengo para usted: la mayoría de las principales marcas de calentadores de manos desechables como los calentadores de manos desechables Coleman, las manos calientes HeatMax Hot Hands y los calentadores de manos Grabber Heat Treat contienen ingredientes no tóxicos, inocuos para el medio ambiente, inodoros y, lo que es más importante, no combustibles, por lo que necesita No se preocupe por pinchar accidentalmente uno y hacer que gotee ácido dentro del bolsillo de su chaqueta o que uno estalle en llamas espontáneamente a medida que avanza en su paseo matutino.

Como probablemente ya sepa, los calentadores de manos desechables se activan cuando están expuestos al aire. Con la mayoría de los calentadores de manos desechables, ese calor reconfortante se genera por una reacción química llamada oxidación exotérmica, o oxidación, que ocurre cuando el ingrediente principal de esas pequeñas bolsas, el hierro en polvo, se expone al oxígeno. Además del hierro, los calentadores manuales también contienen sal, agua, carbón activado, celulosa y un material absorbente como la vermiculita. En definitiva, los misteriosos ingredientes de estas cosas están lejos de ser siniestros. Pero, por supuesto, no querrás usar una como una bolsita de té o dejar que tu gato la coma.

Aunque los químicos en los calentadores manuales son tan "naturales" como los químicos, hay una advertencia ecológica no tan leve que debe abordarse: la temida "palabra D" que ya escribí una docena de veces antes la frase "calentadores de manos". Lo has adivinado, Vivian: "desechable". Claro, los calentadores de manos desechables son súper convenientes, pero para las personas activas como usted que viven en lugares fríos, junto con todo ese empaque (recuerde, están "envueltos individualmente") pueden suponer una gran cantidad de desechos depositados en vertederos. .

Ciertamente no creo que deba tirar su suministro existente de calentadores de manos desechables, eso sería un desperdicio de dinero y solo ponerlos prematuramente en el flujo de residuos, pero sugeriría alternativas cuando se agoten. La primera opción de calentamiento de manos que viene a la mente es un buen termo grande de café o lo que sea que tenga, pero dado que se está moviendo cuando está al aire libre, agarrar un recipiente con líquidos calientes puede no ser la opción más práctica.

Su mejor opción es buscar calentadores de manos reutilizables que funcionen de manera un poco diferente a los calentadores de manos de la variedad desechable. Quizás los menos costosos son los calentadores de manos reutilizables que generan calor a través de la cristalización exotérmica de una solución sobresaturada. Estos tipos de calentadores de manos son activados por un dispositivo de metal dentro del paquete y pueden "recargarse" cuando se hierven en agua. Si las reacciones químicas y las bolsas hirvientes de acetato de sodio no suenan atractivas, también hay calentadores de manos reutilizables a base de líquido más ligeros (hay un modelo Zippo, natch), calentadores de manos que funcionan con baterías (asegúrese de usar baterías recargables para estos tipos) y el calentador de manos reutilizable más tecnológico, el Nu Warm Stone, un calentador de manos en forma de huevo que se recarga a través del puerto USB de su computadora.

Así que ahí estás, Vivian, una respuesta y una sugerencia. Haría un poco de trabajo de reconocimiento antes de que te instales un par de calentadores de manos reutilizables para asegurarte de que se adapten a ti y a tus necesidades (por ejemplo, se ajustan a tus guantes o bolsillos). Déjame saber como va. ¡Y mantente caliente!

- Matt

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Foto: warmers.com

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