¿Son seguras las ventilaciones inteligentes?

Muchas ideas de hogares inteligentes pretenden ahorrarle dinero en energía y hacer que su hogar sea más cómodo, pero a veces pueden causar más problemas de los que resuelven. En National Geographic, la cobertura CES de Wendy Koch menciona "respiraderos inteligentes", cubiertas de ventilación para su sistema de calefacción y aire acondicionado que le permiten establecer la temperatura en sus habitaciones abriendo y cerrando los respiraderos. Ella observa dos compañías que causaron sensación en CES:

The Keen Home ofrece "Calefacción y refrigeración inteligentes ... Use su teléfono inteligente para controlar su flujo de aire. O siéntese y deje que nuestros respiraderos inteligentes detecten cuando hace demasiado calor o demasiado frío, luego ajústelos automáticamente para mantener cómoda a toda su casa ". El Ecovent " eliminará los puntos fríos y calientes en su hogar. Ningún termostato inteligente puede hacer eso ... ¿Niños que van a la universidad? ¿Habitaciones? ¡Dejen de calentar y enfriar ese ESPACIO VACÍO! ” Excepto que es una muy mala idea cerrar las rejillas de ventilación a una habitación. Como la experta en energía Allison Bailes III señala en su sitio web, la mayoría de los sistemas de calefacción no están diseñados para esto "... el sistema está diseñado para que el ventilador empuje contra alguna diferencia de presión máxima. ... Si el filtro se ensucia demasiado o los conductos de suministro son demasiado restrictivos, el ventilador empuja contra una presión más alta ".

Entonces, cuando cierra los respiraderos en las habitaciones que no está usando, el soplador simplemente empujará más fuerte. Como la presión del aire es mayor, la fuga es mayor. Dependiendo del tipo de fan que tengas, sucederán diferentes cosas, ambas malas.

Cuantos más respiraderos cierre, mayor será la presión en el sistema de conductos. El ventilador ECM (motor conmutado electrónicamente) usará más y más energía a medida que lo haga. El ventilador PSC (condensador dividido permanente) funcionará menos pero no moverá tanto aire acondicionado. En ambos casos, la fuga del conducto aumentará aún más. En los sistemas de aire acondicionado, puede hacer que todo se convierta en un bloque de hielo. En los sistemas de calefacción, un flujo más bajo puede causar que el horno se sobrecaliente e incluso se agriete. "Cuando eso sucede, su sistema de conductos puede convertirse en un sistema de distribución de veneno, ya que podría estar enviando monóxido de carbono a su hogar".

Bailes concluye sobre una ventilación inteligente independiente: (no se está discutiendo aquí) "Este es un producto de HVAC desarrollado por personas que no conocen algunos principios muy importantes de calefacción y aire acondicionado. Esperemos que no maten a nadie". Ese es un lenguaje fuerte, pero hay ciencia detrás de esto.

Foto: Keen

Pero, ¿qué pasa con estos respiraderos inteligentes específicos?

El Keen Smart Vent es el primero de una serie de productos que, según la compañía, está diseñado "para llevar inteligencia proactiva a los sistemas centrales de un hogar". El sitio web ofrece poca información, pero si vuelve a la campaña de Indiegogo de la compañía, aparece esta nota: "Para evitar daños al ventilador de HVAC, solo un tercio de todos los respiraderos en una casa deben ser ventiladores Keen".

No hay suficiente información para determinar si las unidades Keen van más allá de eso, o si limitar la cantidad de ventilaciones es la única protección. Sin embargo, cerrar un tercio de los respiraderos podría marcar una gran diferencia en la cantidad de aire que se bombea.

A diferencia de Keen, la gente de Ecovent no está tratando de construir una casa conectada; solo intentan resolver este problema y adoptan un enfoque muy diferente. Por un lado, tienes que hacer toda la casa. "Dado que cada ventilación en el sistema funciona en conjunto, debe reemplazar todas sus ventilaciones". Luego, cuando ingresa a la sección de Preguntas Frecuentes, aparece este zinger: "He oído que cerrar las rejillas de ventilación es malo para su sistema HVAC". Esto enlaza con un documento técnico que la compañía ha preparado para analizar el problema. Comienza con esto:

Hemos descubierto que los propietarios de viviendas que cierran los respiraderos en sistemas que carecen de monitoreo dinámico de la carga del sistema, las condiciones de flujo y la eficiencia del sistema pueden experimentar una mayor presión del sistema, un mayor ruido, una fuga de aire ineficiente, una menor comodidad y la posibilidad de daños y acortamiento del sistema de la vida del equipo. En resumen, cosas que no son las mejores para un sistema HVAC. Concluyen: para abordar verdaderamente la zonificación de HVAC en el nivel de registro de ventilación, un fabricante de equipos debe tener en cuenta las condiciones en tiempo real que afectan el hogar y sus sistemas mecánicos. Un registro de ventilación mecanizado que no incorpora detección y control dinámicos pondrá en riesgo el sistema y no abordará las preocupaciones que revisamos anteriormente. Claramente, los dispositivos que conectas a la pared para controlar la ventilación en cada habitación no solo hablan con tu teléfono, sino entre ellos; Si cierra una habitación, el sistema abrirá otra. Sus unidades enchufables monitorean la temperatura, la humedad y la proximidad y lo retroalimentan a un centro central que controla todo junto. Esto es definitivamente más inteligente.

Ambos sistemas se remontan al problema fundamental que se abordó en una publicación anterior sobre hogares inteligentes: que esta tecnología no es realmente necesaria en un hogar construido en primer lugar. Un sistema de climatización correctamente diseñado y equilibrado en una casa bien construida y bien aislada no tendría todos estos puntos fríos y calientes. La pérdida de calor de una habitación vacía sería menor. Hasta donde puedo decir, todos los sistemas como el Ecovent pueden hacer es agregar un poco más de aire en una habitación y un poco menos en otra y esperar que el algoritmo sea lo suficientemente inteligente como para evitar daños a la unidad HVAC. Sin duda, en algún momento pronto hablará con el soplador y lo convertirá en un sistema de volumen de aire variable completo y eliminará este riesgo, pero aún no está allí.

El Ecovent es un sistema inteligente y bien pensado, pero no lo vendamos en exceso; sigue siendo solo una curita para sistemas mal diseñados en casas con fugas. Pero es un paso en la dirección correcta, y está claro que conocen su ingeniería.

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