Soluciones de lluvia ácida

[encabezado = Comprender las causas y los efectos de la deposición ácida]

Comprender las causas y los efectos de la deposición ácida

Para comprender las causas y los efectos de la deposición de ácido, y rastrear los cambios en el medio ambiente, los científicos de la EPA, los gobiernos estatales y el mundo académico estudian los procesos de acidificación. Recogen muestras de aire y agua y las miden para diversas características, como el pH y la composición química, e investigan los efectos de la deposición ácida en materiales artificiales como el mármol y el bronce. Finalmente, los científicos trabajan para comprender los efectos del dióxido de azufre (SO 2 ) y los óxidos de nitrógeno (NO x ), los contaminantes que causan la deposición de ácido y contribuyen a las partículas, en la salud humana.

Para resolver el problema de la lluvia ácida, las personas deben comprender cómo la lluvia ácida daña el medio ambiente. También necesitan comprender qué cambios podrían hacerse a las fuentes de contaminación del aire que causan el problema. Las respuestas a estas preguntas ayudan a los líderes a tomar mejores decisiones sobre cómo controlar la contaminación del aire y, por lo tanto, cómo reducir, o incluso eliminar, la lluvia ácida. Debido a que existen muchas soluciones para el problema de la lluvia ácida, los líderes pueden elegir qué opciones o combinación de opciones son las mejores. La siguiente sección describe algunos de los pasos que se pueden tomar para abordar el problema de la deposición ácida.

MNN Información pública de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU.

[encabezado = Limpiar chimeneas y tubos de escape]

Limpiar chimeneas y tubos de escape.

Casi toda la electricidad que alimenta la vida moderna proviene de la quema de combustibles fósiles como el carbón, el gas natural y el petróleo. La deposición ácida es causada por dos contaminantes que se liberan a la atmósfera cuando se queman combustibles fósiles: dióxido de azufre (SO 2 ) y óxidos de nitrógeno (NO x ). El carbón representa la mayoría de las emisiones de SO 2 de los EE. UU. Y una gran parte de las emisiones de NO x . El azufre está presente en el carbón como una impureza, y reacciona con el aire cuando el carbón se quema para formar SO 2 . En contraste, el NO x se forma cuando se quema cualquier combustible fósil.

Existen varias opciones para reducir las emisiones de SO 2, incluido el uso de carbón que contiene menos azufre, el lavado del carbón y el uso de dispositivos llamados "depuradores" para eliminar químicamente el SO 2 de los gases que salen de la chimenea. Las centrales eléctricas también pueden cambiar de combustible; por ejemplo, quemar gas natural crea mucho menos SO 2 que quemar carbón. Ciertos enfoques también tendrán el beneficio adicional de reducir otros contaminantes como el mercurio y el dióxido de carbono (CO 2 ). Comprender estos "cobeneficios" se ha vuelto importante para buscar estrategias rentables de reducción de la contaminación del aire. Finalmente, las centrales eléctricas pueden usar tecnologías que no queman combustibles fósiles. Sin embargo, cada una de estas opciones tiene sus propios costos y beneficios; No existe una única solución universal.

Al igual que los depuradores en las centrales eléctricas, los convertidores catalíticos reducen las emisiones de NO x de los automóviles. Estos dispositivos se han requerido durante más de 20 años en los Estados Unidos, y es importante mantenerlos funcionando correctamente. Recientemente, se restringieron las restricciones del tubo de escape para ayudar a frenar las emisiones de NO x . La EPA también continúa haciendo cambios en la gasolina que le permiten quemar más limpio.

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[encabezado = Usar fuentes de energía alternativas]

Utilizar fuentes de energía alternativas.

Existen otras fuentes de electricidad además de los combustibles fósiles. Incluyen energía nuclear, energía hidroeléctrica, energía eólica, energía geotérmica y energía solar. La energía nuclear y la hidroeléctrica se usan más ampliamente en los Estados Unidos, mientras que la energía eólica, solar y geotérmica aún no se han aprovechado a una escala lo suficientemente grande como para que sean alternativas económicamente viables.

También hay energías alternativas, como gas natural, baterías y celdas de combustible, disponibles para alimentar automóviles.

Todas las fuentes de energía tienen costos ambientales y beneficios. Algunos tipos de energía son más caros de producir que otros, lo que significa que no todos los estadounidenses pueden pagarlos. La energía nuclear, la energía hidroeléctrica y el carbón son las formas de energía más baratas hoy en día, pero los avances en tecnologías y desarrollos regulatorios pueden cambiar esto en el futuro. Todos estos factores deben sopesarse al decidir qué fuente de energía usar hoy y en qué invertir para mañana.

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[encabezado = Restaurar un entorno dañado]

Restaurar un ambiente dañado

La deposición ácida penetra profundamente en la estructura de un ecosistema, cambiando la química del suelo y las corrientes y estrechando, a veces a nada, el espacio donde ciertas plantas y animales pueden sobrevivir. Debido a que hay tantos cambios, los ecosistemas tardan muchos años en recuperarse de la deposición ácida, incluso después de que se reducen las emisiones y el pH de la lluvia se restablece a la normalidad. Por ejemplo, aunque la visibilidad podría mejorar en unos días, y los cambios químicos pequeños o episódicos en los arroyos mejoran en unos meses, los lagos, arroyos, bosques y suelos acidificados crónicamente pueden tardar años o décadas, o incluso siglos (en el caso de los suelos) en sanar. .

Sin embargo, hay algunas cosas que las personas pueden hacer para recuperar lagos y arroyos más rápidamente. Se puede agregar piedra caliza o cal (un compuesto básico natural) a los lagos ácidos para "cancelar" la acidez. Este proceso, llamado encalado, se ha utilizado ampliamente en Noruega y Suecia, pero no se usa con mucha frecuencia en los Estados Unidos. El encalado tiende a ser costoso, debe hacerse repetidamente para evitar que el agua vuelva a su estado ácido, y se considera un remedio a corto plazo solo en áreas específicas, en lugar de un esfuerzo para reducir o prevenir la contaminación. Además, no resuelve los problemas más amplios de los cambios en la química del suelo y la salud de los bosques en la cuenca, y no hace nada para abordar la reducción de la visibilidad, el daño a los materiales y el riesgo para la salud humana.

Sin embargo, el encalado a menudo permite que los peces permanezcan en un lago, lo que permite a la población nativa sobrevivir en el lugar hasta que las reducciones de emisiones reduzcan la cantidad de deposición ácida en el área.

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[encabezado = mirar hacia el futuro]

Mira al futuro

A medida que se reducen las emisiones de las mayores fuentes conocidas de deposición ácida (plantas de energía y automóviles), los científicos de la EPA y sus colegas deben evaluar las reducciones para asegurarse de que estén logrando los resultados que el Congreso anticipó cuando creó el Programa de Lluvia Ácida en 1990. Si Estas evaluaciones muestran que la deposición ácida todavía está dañando el medio ambiente, el Congreso puede comenzar a considerar formas adicionales de reducir las emisiones que causan la deposición ácida. Puede considerar reducciones de emisiones adicionales de fuentes que ya han sido controladas, o métodos para reducir las emisiones de otras fuentes. El Congreso también puede centrarse en la eficiencia energética y la energía alternativa. La implementación de mecanismos rentables para reducir las emisiones y su impacto en el medio ambiente continuará evolucionando.

Tomar medidas como individuos

Puede parecer que no hay mucho que un individuo pueda hacer para detener la deposición de ácido. Sin embargo, como muchos problemas ambientales, la deposición ácida es causada por las acciones acumulativas de millones de personas individuales. Por lo tanto, cada individuo también puede reducir su contribución al problema y convertirse en parte de la solución. Los individuos pueden contribuir directamente conservando energía, ya que la producción de energía causa la mayor parte del problema de deposición de ácido. Por ejemplo, puedes:

  • Apague las luces, las computadoras y otros electrodomésticos cuando no los esté usando.
  • Use electrodomésticos que ahorren energía: iluminación, aires acondicionados, calentadores, refrigeradores, lavadoras, etc.
  • Solo use electrodomésticos cuando los necesite.
  • Mantenga su termostato a 68 ° F en invierno y 72 ° F en verano. Puede bajarlo aún más en invierno y más alto en verano cuando está lejos de casa.
  • Aísle su hogar lo mejor que pueda.
  • Comparte el automóvil, utiliza el transporte público o, mejor aún, camina o monta bicicleta
  • Compre vehículos con bajas emisiones de NO x y mantenga adecuadamente su vehículo.
  • Estar bien informado
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