Solo crees que conoces a la pantera negra

La elegante pantera negra es un animal icónico. Tanto es así que se ha inmortalizado a través del arte, el folklore, las novelas, el activismo político, los cómics, los equipos deportivos profesionales y, por supuesto, las películas. Solo hay una pequeña cosa que probablemente deberías saber sobre la pantera negra.

No es su propia especie individual.

Así es, la pantera negra es en realidad un término general que se usa para describir cualquier especie de gato grande que exhibe lo que se llama una variación de color melanística que resulta en pelaje negro. El nombre se aplica principalmente al jaguar (Panthera onca) y al leopardo (Panthera pardus). En el caso de los jaguares, el pelaje negro es causado por un alelo dominante, mientras que es un alelo recesivo que los leopardos pueden agradecer por su pelaje negro.

Sin embargo, este pelaje negro no oculta las manchas de esos grandes felinos. Si no puede ver las manchas a lo largo de las extremidades de la pantera o en el espacio entre sus ojos y oídos en la foto de arriba, aquí hay una vista clara de las manchas de un jaguar negro.

Puedes ver claramente las manchas de este jaguar en su cabeza y a lo largo de su costado, a pesar de su pelaje negro. (Foto: Ron Singer / Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos / Wikimedia Commons)

"Cuando su pelaje capta la luz del sol de cierta manera, puedes ver sus manchas muy claramente; a cierta distancia, o si no hay luz solar directa sobre ellos, se ven como un animal negro sólido", Patrick Thomas, curador general del Zoológico Bronx de la Sociedad de Conservación de Vida Silvestre, dijo a National Geographic.

Sus abrigos negros no hacen que estos grandes felinos sean más propensos a cazar de noche. De hecho, su pelaje negro es en realidad una desventaja en la jungla, según Thomas.

"En realidad, es más fácil para otras especies detectar un animal con un patrón sólido frente a uno cuyas marcas están rotas", dijo. "Por lo tanto, un tigre con sus rayas o un leopardo, jaguar o guepardo con sus manchas son más difíciles de ver en la vegetación moteada que un animal de colores sólidos".

Aún así, no se puede negar que las panteras negras son gatos convincentes y carismáticos.

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