Si ves un baile de mofeta como este, aléjate

Los zorrillos han logrado un fuerte reconocimiento de marca. La mayoría de las personas conocen su mecanismo de defensa acre y, por lo tanto, evitan estos animales notoriamente nocivos. Pero en caso de que alguien dude demasiado, algunas especies de zorrillos ofrecen una advertencia adicional antes de rociar: un baile de intimidación en la parada de manos.

Estos bailes son realizados por zorrillos manchados, un grupo de cuatro especies distintas del zorrillo rayado más familiar (Mephitis mephitis). En el video de arriba, una mofeta moteada al oeste (Spilogale gracilis) se enfrenta a una cámara de rastro activada por movimiento en el campamento Happy Valley Saddle en el Parque Nacional Saguaro de Arizona.

"Al igual que los otros tres grupos de zorrillos, los zorrillos manchados son capaces de rociar un fuerte olor desagradable como una forma de defensa", escribió el Servicio de Parques Nacionales en una publicación de Facebook de 2015 sobre el video. "Pero antes de rociar, los zorrillos manchados a veces se ponen de pie e intentan intimidar a los posibles agresores como esta cámara de vida salvaje, colocada en Happy Valley".

El rango nativo de mofetas moteadas se extiende desde el sur de Canadá hasta Costa Rica. (Foto: Jay Pierstorff / Shutterstock)

La pantalla comienza con la mofeta de pie sobre las extremidades anteriores, con la cola y las patas traseras en el aire, y también puede involucrar otras tácticas de intimidación como pisotear, silbar, cargar, rascarse y apuntar, según el Museo de Zoología de la Universidad de Michigan. Web de Diversidad Animal (ADW).

En el video a continuación, otra mofeta moteada del oeste realiza el baile de manos delante de una cámara de vigilancia cerca de la Ruta 241 del Estado de California:

Es posible que este baile no revele directamente el próximo movimiento de la mofeta, pero no es una amenaza inactiva.

Si bailar no logra intimidar a un posible depredador, la mofeta puede recurrir a sus armas reales: un par de glándulas aromáticas, una a cada lado de su ano, que rocían un almizcle maloliente. "La mofeta generalmente apunta a los ojos del atacante, cegándolo temporalmente y asaltando su olfato con el líquido que contiene butilmercaptano de color amarillento, que puede ser expulsado hasta 10 pies", explica el ADW.

Según los informes, una mofeta moteada puede contener aproximadamente 15 gramos (1 cucharada) de este aceite, que es ligeramente diferente del aceite de una mofeta rayada, y liberarlo en una ráfaga de aerosoles de fuego rápido. Sin embargo, puede llevar una semana reponer el petróleo una vez que se haya agotado, por lo que las paradas de mano podrían ofrecer una forma más sostenible de defenderse de los alborotadores. En el video a continuación, una mofeta manchada utiliza repetidamente esta técnica para repeler a un zorro:

Aún así, si alguna vez te encuentras viendo un baile de mofeta como este en persona, no cuentes con ninguna segunda oportunidad. De lo contrario, puede necesitar esta receta de ADW:

"Un remedio para el olor a zorrillo es 1 cuarto de galón de peróxido de hidrógeno al 3% (de la farmacia), 1/4 taza de bicarbonato de sodio y 1 cucharadita de jabón líquido. Lavar y enjuagar, lejos de los ojos, la nariz y la boca.

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