Sí, tu gato realmente te está ignorando

Si alguna vez sospechaste que tu amigo felino no te está escuchando, tienes razón, pero solo hasta cierto punto. Los estudios muestran que toda la verdad es un poco más dolorosa.

Los investigadores japoneses querían saber si los gatos podían reconocer sus nombres, por lo que evaluaron a los felinos con varias llamadas humanas, incluidos los nombres de los gatos, los nombres generales y los nombres de otros gatos que vivían en el mismo hogar.

El estudio, publicado en Scientific Reports, muestra que los gatos domésticos pueden distinguir sus nombres de los nombres generales y los nombres de otros gatos en la casa, pero es poco probable que hagan algo en respuesta. La investigación se realizó principalmente en el laboratorio del profesor Toshikazu Hasegawa de la Universidad de Tokio con Atsuko Saito, Ph.D., autor principal del trabajo de investigación, quien es profesor asociado en la Universidad de Sophia en Tokio, según EurekaAlert. También probaron esta misma teoría en una cafetería para gatos.

Su objetivo en todo esto no era hacer que los dueños de gatos se sintieran mal, sino ver si los gatos entendían las voces humanas, y lo hacen. Los simios, los delfines, los loros y los perros han demostrado que ellos también entienden algunas palabras pronunciadas por humanos, pero como cualquier dueño de gatos sabe, los gatos simplemente hacen las cosas a su manera.

"En comparación con esas otras especies, los gatos no son tan sociales. Los gatos interactúan con nosotros cuando quieren", dijo Saito.

No te puedo escuchar

¿Me estás hablando? (Foto: DavidTB / Shutterstock)

Investigaciones anteriores de miembros del mismo equipo de investigación descubrieron que los gatos domésticos reconocen las voces de sus dueños, pero el resultado es el mismo: los felinos generalmente eligen ignorar las llamadas.

Los científicos observaron a 20 gatos domesticados en sus hogares durante ocho meses para monitorear cómo los animales reconocieron y respondieron a diferentes voces, tanto las voces de extraños como los dueños de los gatos, gritando los nombres de los gatos.

El estudio publicado en Animal Cognition encontró que entre el 50 y el 70 por ciento de los gatos voltearon la cabeza ante el sonido y el 30 por ciento movió los oídos, reacciones típicas al escuchar cualquier sonido.

Solo el 10 por ciento de los felinos respondieron a los llamados maullando o moviendo la cola.

En otras palabras, tu gato te escucha cuando llamas, simplemente no le importa lo suficiente como para reconocerlo.

Las tasas de respuesta fueron similares independientemente de si los gatos fueron llamados por extraños o por su dueño.

Sin embargo, los felinos tuvieron una respuesta "más intensa" a la voz de su dueño, lo que indica que los animales tienen una relación especial con las personas que conocen.

En el lado positivo, es algo evolutivo.

El gato montés europeo (Felis silvestris) y otros gatos tenían un ancestro común hace unos 10-15 millones de años. (Foto: Aconcagua [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

El estudio sugiere que el comportamiento insensible de los gatos podría estar enraizado en la evolución del animal.

El ancestro común de los gatos domésticos modernos fue Felis silvestris, una especie de gato montés que entró en contacto con los humanos hace 9, 000 años. Cuando la gente comenzó a cultivar la tierra, los gatos se mudaron para cazar roedores atraídos por los cultivos.

Como escriben los autores del estudio, los gatos esencialmente "se domesticaron".

"Históricamente hablando, los gatos, a diferencia de los perros, no han sido domesticados para obedecer las órdenes de los humanos. Más bien, parecen tomar la iniciativa en la interacción humano-gato", dice el periódico.

Si bien los perros fueron criados durante miles de años para responder a las órdenes, los autores dicen que los gatos nunca tuvieron que aprender a obedecer las órdenes humanas.

El estudio señala además que aunque "los perros son percibidos por sus dueños como más cariñosos que los gatos, los dueños de perros y los dueños de gatos no difieren significativamente en su nivel de apego informado a sus mascotas".

Los autores concluyen con humor su artículo señalando que no están seguros de por qué los amantes de los gatos adoran tanto a sus felinos indiferentes.

"El aspecto conductual de los gatos que hace que sus dueños se apeguen a ellos aún no se ha determinado", escriben.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado con nueva información desde que se publicó por primera vez en diciembre de 2013.

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