Sí, se acerca el primer santuario costero del mundo para ballenas y delfines

En el Miami Seaquarium en Florida reside "la orca más solitaria del mundo". Oficialmente conocida como Lolita, esta orca de 21 pies de largo ha pasado los últimos 44 años en el "Whale Bowl" del parque temático, un tanque que tiene solo 80 pies por 35 pies por 20 pies de profundidad. Es el tanque de orcas más pequeño de América del Norte, una existencia similar a "vivir en una bañera", como lo han comparado algunos activistas.

Lolita se ha vuelto tan dependiente de su relación con los humanos que probablemente nunca conocerá la verdadera libertad. Sin embargo, existe otra opción: una pluma marina gigante frente a la costa que no solo le daría espacio para hacer ejercicio y prosperar, sino también para interactuar con otras ballenas, delfines y especies oceánicas. Estos santuarios, no muy diferentes de las versiones extensas para elefantes, tigres y otros animales amenazados, también ayudarían a rehabilitar especies marinas heridas o maltratadas, y muchas de ellas eventualmente regresarían a la naturaleza.

Desde que la película "Blackfish" ayudó a crear conciencia sobre la difícil situación de las orcas cautivas, los corrales marinos se han convertido en una palabra de moda, un medio para ofrecer algún tipo de esperanza para los cetáceos atrapados en cuencos de concreto. La semana pasada, esa promesa dio un gran paso adelante con la formación del Proyecto Santuario de Ballenas, una nueva organización sin fines de lucro destinada a crear el primer santuario costero del mundo para ballenas y delfines. El proyecto todavía está en su infancia, pero es el esfuerzo más serio hasta ahora para una estrategia de salida viable para los cetáceos cautivos. Esto es lo que sabemos:

Un equipo de estrellas

El Proyecto Santuario de Ballenas presenta una amplia gama de especialistas marinos, desde abogados hasta ingenieros y biólogos, con décadas de experiencia en ayudar a los cetáceos. (Foto: El Proyecto Santuario de Ballenas)

Navegar a través de los miembros del equipo del Proyecto del Santuario de Ballenas es como hojear un quién es quién de las estrellas de rock en el mundo de la biología marina. Hay más de 45 científicos, zoólogos, biólogos, ingenieros, veterinarios, ex entrenadores de SeaWorld y abogados con experiencia en temas marinos. El equipo está dirigido por el Dr. Lori Marino, neurocientífico y experto en comportamiento e inteligencia animal que cree firmemente que los animales deben ser reconocidos como personas, y que la ciencia respalda firmemente eso.

"Persona no significa humano", dijo a National Geographic en 2014. "Humano es el término biológico que nos describe como especie. Sin embargo, persona se trata del tipo de seres que somos: conscientes y conscientes. Eso se aplica a la mayoría animales también. Son personas o deberían ser legalmente ".

El sitio del santuario estará ubicado en Norteamérica

Actualmente, el equipo está buscando un sitio de agua fría en la costa este o en la costa de Washington o Columbia Británica. "Tendría que ser una cala segura o una bahía o entrada tranquila que podamos acordonar, que tenga acceso a los servicios públicos porque será necesario alimentar a los animales y al personal, etc.", dijo Marino a Oregon Public Broadcasting (OPB. com).

El sitio serviría principalmente a orcas, belugas y delfines amantes del agua fría retirados de las instalaciones de entretenimiento, así como a animales heridos o enfermos rescatados del océano. Aquellos que podrían ser rehabilitados eventualmente serían liberados nuevamente en la naturaleza. Los restantes tendrían un hogar confortable para vivir el resto de sus vidas.

"Nunca será ideal, pero será enormemente diferente a un parque temático", dijo a Science.

Si bien el grupo tiene planes de hacer que la instalación esté abierta al público de forma regular, el enfoque principal será la rehabilitación, la conservación y los programas educativos.

¿Cómo se vería?

Una imagen conceptual de un santuario costero presentada por la Dra. Ingrid Visser en la Conferencia SuperPod 2015. (Foto: Dra. Ingrid Visser)

Hasta que se elija un sitio, no se revelará la escala exacta del proyecto. Sin embargo, tenemos una idea de cómo podría ser un santuario costero permanente. Durante la conferencia SuperPod del año pasado, una reunión anual que busca el fin del cautiverio de cetáceos, la Dra. Ingrid Visser presentó su visión de un santuario costero construido alrededor de una isla. Visser, miembro de The Whale Sanctuary Project y fundador de Orca Research Trust, mostró representaciones que incluían corrales de mar, instalaciones educativas e incluso un túnel de observación submarina para el público.

Lecciones aprendidas de Keiko

Keiko en su corral de mar en Islandia. (Foto: Dra. Ingrid Visser)

Keiko, la orca que se hizo famosa por la película "Free Willy", fue liberada del cautiverio y colocada en un corral de mar frente a la costa de Islandia. Bajo el cuidado de biólogos marinos, la orca macho prosperó en su entorno natural. Lamentablemente, Keiko murió aproximadamente un año y medio después de ser liberado en aguas abiertas, pero su legado ayudará a informar cómo funcionará el nuevo santuario costero.

"Creo que es seguro decir que nuestro equipo representa el conocimiento acumulado de cómo construir y operar santuarios costeros no solo del proyecto Keiko sino también de todos los demás esfuerzos en los que han estado involucrados a lo largo de su vida profesional", dijo Marino al sitio . "Muchos de los miembros de nuestro equipo han estado personalmente involucrados en el proyecto Keiko o han estado involucrados en la rehabilitación exitosa y el alojamiento de delfines y ballenas en corrales marinos. Otros tienen una amplia capacitación y experiencia en la cría. Lo uniremos y construiremos sobre Lo que sabemos."

Un gran amigo en Munchkin

La compañía de productos para bebés Munchkin, Inc. hizo olas el otoño pasado cuando el fundador y CEO Steve Dunn prometió $ 1 millón para la creación de un santuario oceánico de orcas. "Munchkin trabajará en estrecha colaboración con los mejores biólogos marinos de orcas y grupos de conservación para garantizar que el santuario costero también pueda servir como un santuario de rescate para las ballenas varadas o lastimadas con la esperanza de regresarlas al océano", dijo Dunn en ese momento.

La compañía inició esa promesa con una donación de $ 200, 000 para financiar la búsqueda expansiva del sitio del Proyecto Santuario de Ballenas.

"Estamos dedicados no solo a estos majestuosos mamíferos, sino también a ayudar a padres e hijos a comprender lo que pueden hacer para ayudar a las orcas y a otros a vivir el resto de sus vidas de manera feliz y segura", dijo Dunn en un comunicado.

SeaWorld no tiene intención de participar

La respuesta de SeaWorld a las noticias del primer santuario de ballenas del mundo que se acerca un paso más a la realidad fue, bueno, el típico SeaWorld. La compañía continúa manteniendo que sus 23 orcas cautivas (y una aún no nacida) están perfectamente felices justo donde están.

"Tenemos preocupaciones muy serias acerca de poner a los animales en jaulas marinas, donde estarían expuestos a enfermedades, contaminación y otros desastres naturales y provocados por el hombre", dijo el portavoz de SeaWorld, Travis Claytor, a OPB.com. la cantidad de tiempo que han pasado en el cuidado humano y las relaciones sociales que han formado con otras ballenas, les haría más daño que bien ".

¿Cuándo podría abrirse y cómo puedo ayudar?

Marino le dice a Site que estima que la pluma marina podría estar funcionando en tres o cinco años. En términos de costos "podemos construir un santuario y tenerlo listo para sus primeros ocupantes por alrededor de $ 20 millones", dijo.

En cuanto a las donaciones públicas para ayudar a financiar el proyecto, la organización pronto ofrecerá esa oportunidad a través de su sitio web. "Como la recaudación de fondos es parte de nuestra planificación estratégica, tendremos una mejor idea de lo que haremos en unos meses una vez que completemos el plan".

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