Si quieres ser una mejor persona, tendrás que hacer más que meditar

Cuando alguien se pone nervioso, ¿te vuelves hacia adentro, respiras hondo y murmuras "Om?"

Algunas personas creen que la meditación es la respuesta a todo tipo de problemas; piensan que puede cambiar nuestros sentimientos hacia otras personas e incluso hacernos más compasivos.

Pero un nuevo estudio dice que la meditación probablemente juega un papel muy limitado en hacernos mejores personas.

Investigadores de universidades del Reino Unido, Nueva Zelanda y los Países Bajos revisaron más de 20 estudios que investigaron el efecto que varios tipos de meditación tuvieron en los sentimientos y comportamientos positivos. Revisaron la literatura sobre mindfulness, meditación de compasión, meditación de bondad amorosa y otras formas de la práctica y descubrieron que, en general, la meditación tiene un impacto positivo en las personas. Pero había más que eso.

"La popularización de las técnicas de meditación, como la atención plena, a pesar de ser enseñadas sin creencias religiosas, todavía parece ofrecer la esperanza de un mejor yo y un mundo mejor para muchos. Queríamos investigar qué tan poderosas fueron estas técnicas para afectar los sentimientos y comportamientos de uno hacia otros ", dijo en un comunicado el Dr. Miguel Farias, del Centro de Avances en Ciencias del Comportamiento de la Universidad de Coventry en el Reino Unido.

La meditación ayuda, pero no puede hacer todo el trabajo.

Los investigadores descubrieron que las personas que meditan dicen que se sienten moderadamente más empáticas o compasivas de lo que se sentirían si no hubieran realizado una actividad que involucrara sus emociones. Pero cuando los investigadores profundizaron más, descubrieron que la meditación hizo poco para reducir la agresión o los prejuicios o ayudar a la conexión social de un individuo.

Pero la parte que sorprendió a los investigadores fue el elemento de la compasión. Descubrieron que en algunos de los estudios, los niveles de compasión de un individuo solo aumentaban si la persona que enseñaba meditación también era el autor del informe estudiado.

Esos resultados sugieren que algunos de los aumentos leves en la compasión reportados en estudios anteriores podrían ser el resultado de sesgos reportados por los autores, dijeron los investigadores.

"A pesar de las grandes esperanzas de los profesionales y los estudios anteriores, nuestra investigación encontró que las deficiencias metodológicas influyeron en gran medida en los resultados que encontramos. La mayoría de los resultados positivos iniciales desaparecieron cuando los grupos de meditación se compararon con otros grupos que se dedicaron a tareas no relacionadas con la meditación", Farias dijo. "También descubrimos que el efecto beneficioso de la meditación sobre la compasión desaparecería si el maestro de meditación era un autor en los estudios. Esto revela que los investigadores podrían haber sesgado involuntariamente sus resultados".

En su estudio, que se publicó en la revista Scientific Reports, los investigadores solo incluyeron estudios controlados aleatorios en los que las personas que meditaban se comparaban con otras personas que no meditaban.

"Nada de esto, por supuesto, invalida las afirmaciones del budismo u otras religiones sobre el valor moral y, finalmente, el potencial de cambio de vida de sus creencias y prácticas. Pero los resultados de nuestra investigación están muy lejos de muchas afirmaciones populares hechas por meditadores y algunos psicólogos". Dijo Farias. "Para comprender aún más el verdadero impacto de la meditación en los sentimientos y el comportamiento de las personas, primero debemos abordar las debilidades metodológicas que descubrimos, comenzando con las altas expectativas que los investigadores podrían tener sobre el poder de la meditación".

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