Sí, puedes obtener 'envenenamiento de regaliz'

Si te encanta el regaliz negro, asegúrate de estar comiendo con moderación. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) dice que si tienes 40 años o más, comer dos onzas de regaliz negro al día durante al menos dos semanas podría llevarte al hospital con un ritmo cardíaco irregular o arritmia.

Eso es lo que sucedió en Ontario, donde los médicos de la sala de emergencias intentaban resolver el enigma de un hombre de 51 años que fue apresurado con una presión arterial peligrosamente alta y bajo en potasio.

Sus síntomas comenzaron con varios días de dolor abdominal, lo que provocó vómitos y pérdida de apetito, informa el National Post. Cuando llegó a la sala de emergencias, sus niveles de potasio eran tan bajos que corría el riesgo de desarrollar ritmos cardíacos potencialmente mortales. Los médicos estaban perplejos porque el paciente no tenía antecedentes de hipertensión o cualquier otra afección médica que lo pusiera en esta situación.

Después de tomar un historial médico en profundidad, descubrieron que el hombre comía una bolsa de caramelos de regaliz todos los días. De hecho, comió 50 de las gominolas diariamente y continuó comiéndolas, incluso cuando estaba siendo tratado en el hospital.

Cuando los médicos le aconsejaron que abandonara su hábito de regaliz, su presión arterial y potasio volvieron a los niveles normales. Si el equipo médico no hubiera descubierto la causa de sus problemas, probablemente se habría quedado con las drogas el resto de su vida, dijo el endocrinólogo Tamara Spaic de la Western University de Londres al National Post.

"Probablemente requerirá un tratamiento antihipertensivo a largo plazo", dijo Spaic, quien ayudó con el caso. "Es probable que sea necesario usar múltiples medicamentos, lo que aumentaría el riesgo de desarrollar diversos efectos secundarios, así como el alto costo innecesario del tratamiento y los seguimientos regulares".

El informe del caso sobre este misterio de regaliz jellybean fue publicado en la revista Postgraduate Medicine.

Historial médico de regaliz.

El regaliz es un extracto de la raíz de un arbusto leñoso Glycyrrhiza glabra , que crece en climas subtropicales. La planta contiene ácido glicirricico (GZA) y tiene orígenes antiguos en la medicina tradicional y herbal. En Egipto y China, se utilizó para tratar muchas dolencias, según Medscape, incluidas la tos, las úlceras estomacales, la enfermedad hepática y el estreñimiento.

Hay evidencia de que el regaliz podría ser útil para la acidez estomacal, el eccema y los problemas de tos e intubación después de la cirugía, informa WebMD. Sin embargo, pocos de sus otros usos médicos tienen evidencia médica que respalde las afirmaciones.

¿Qué es el 'envenenamiento de regaliz'?

El regaliz no solo a veces no es bueno, a veces puede hacer daño. Como en el caso de Ontario, el consumo de grandes dosis de GZA en regaliz o extracto de regaliz puede conducir a niveles peligrosamente más bajos de potasio (hipocalemia) e hipertensión grave. Este síndrome se conoce como hipermineralocorticoidismo u ocasionalmente "envenenamiento por regaliz".

Otros síntomas pueden incluir debilidad y dolor de cabeza, hinchazón y espasmos musculares. Los síntomas generalmente desaparecen una vez que dejas de comer regaliz.

La FDA ofrece estos consejos para comer con precaución:

  • No coma grandes cantidades de regaliz negro a la vez.
  • Si ha estado comiendo mucho y tiene un ritmo cardíaco irregular o debilidad muscular, deje de comerlo de inmediato y comuníquese con su médico.
  • El regaliz negro puede interactuar con algunos medicamentos, hierbas y suplementos dietéticos. Consulte con su médico si tiene preguntas sobre posibles interacciones.

La mayoría de los alimentos con sabor a regaliz que se venden en los EE. UU. No contienen GZA, por lo que no desencadenan los mismos síntomas peligrosos que podrían producirse por el uso a largo plazo de gran cantidad de regaliz natural.

Recientemente, un equipo de investigadores en Chicago y Egipto estudió el "abuso de regaliz" y revisó sus posibles beneficios para la salud y los posibles peligros. Su trabajo fue publicado en la revista Therapeutic Advances in Endocrinology and Metabolism. Concluyeron: "Nuestro objetivo es enviar un mensaje de advertencia de que el regaliz no es solo un dulce y que pueden ocurrir complicaciones graves que amenazan la vida con el uso excesivo".

Entonces quizás sea mejor si te apegas al chocolate.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado desde que se publicó originalmente en abril de 2017.

Artículos Relacionados