Servilletas ecológicas?

Es casi un hecho que las servilletas y toallas de papel que se encuentran en las tiendas de comestibles, restaurantes y baños públicos están hechas de contenido reciclado. Pero, ¿qué tipo de contenido compone estos paños que utilizamos para la limpieza personal y cercana? ¿Qué beneficio proporcionan las servilletas recicladas al planeta? ¿Y por qué es difícil reciclar servilletas después de usarlas?

En la industria manufacturera, el contenido reciclado se refiere a materiales que nunca llegaron al consumidor, como los desechos de productos. El contenido reciclado posterior al consumo está hecho de las cosas que usted y yo reciclamos, como periódicos, cajas de cartón y papel de oficina.

No todas las servilletas recicladas son iguales, pero todas usan papel 100 por ciento reciclado. Lo que varía con cada marca es el contenido post-consumidor. Un mayor contenido posterior al consumidor les otorga a los fabricantes mayores derechos de fanfarronear al volver a usar los artículos reciclados de los consumidores, aunque con una nueva cara.

Los fabricantes ecológicos también suelen evitar el cloro, los tintes y las fragancias, lo que hace que sus productos sean amigables con la piel e hipoalergénicos. Entonces, aunque los fabricantes de servilletas tradicionales pueden usar papel reciclado en sus servilletas para ahorrar costos, también usan cloro y otros productos químicos nocivos para esterilizar el producto y eliminar los olores.

Preservar recursos

En el área de Chicago, a Starbucks se le ocurrió una novedosa fuente de servilletas postconsumo: sus propias tazas calientes. En el otoño de 2010, comenzaron a enviar tazas de café usadas a una planta de reciclaje de Wisconsin para que las tazas se convirtieran en servilletas Starbucks. Esto evita que miles de vasos terminen en el vertedero, ya que el revestimiento recubierto de plástico hace que sea difícil reciclarlos.

El cambio de Sodexo a servilletas recicladas en 1.300 operaciones de servicio de alimentos hace varios años resultó en un ahorro de cerca de 10 millones de galones de agua, más de 23, 000 árboles, medio millón de galones de petróleo y cinco millones y medio de kilovatios de energía.

Se necesita significativamente menos energía para reciclar productos de papel que para crearlos a partir de materiales vírgenes. La Cooperativa de Productos Reciclados calcula que reemplazar una tonelada de papel virgen con papel reciclado postconsumo ahorra 7, 000 galones de agua, 4, 100 kilovatios hora de electricidad y evita que 60 libras de contaminantes entren a la atmósfera.

Otra forma simple de preservar los recursos es usar menos. Hay maneras sutiles de alentar a las personas a evitar el desperdicio de servilletas de papel, como dispensadores que dejan salir una servilleta a la vez. Las compañías de servicios alimenticios encuentran que el uso de estos dispensadores en lugar de cestas abiertas reduce el desperdicio en un 30 a 40 por ciento.

El desafío de reciclar servilletas

Las toallas de papel y las servilletas están al final de la línea de reciclaje y, por lo tanto, están hechas con fibras muy cortas y delgadas. El papel reciclado de alta calidad requiere fibras largas y fuertes. Por lo tanto, las toallas y servilletas de papel usadas deben reciclarse junto con los desechos del jardín en lugar de en el contenedor de papel, y algunas marcas se pueden agregar a la pila de compost. Varios fabricantes de servilletas, incluida la Compañía Green Planet, producen servilletas de papel hechas de caña de azúcar y fibras recicladas. Estas servilletas son completamente biodegradables y compostables.

Aunque las servilletas sostenibles han existido para los comensales con conciencia ecológica durante años, solo recientemente las empresas han comenzado a trabajar en formas de reciclarlas después del consumo. En 2002, un conglomerado de oficinas del gobierno canadiense ejecutó un programa piloto para reciclar toallas de papel y usarlas como compost en los vertederos para disminuir la erosión eólica y enriquecer el suelo. El programa tuvo éxito en reducir la demanda de recursos naturales, desviando el papel de los vertederos y creando nuevos empleos en la industria del reciclaje.

Es relativamente sencillo implementar este concepto a menor escala en casa. Las servilletas y toallas de papel usadas se pueden recoger en una bolsa o contenedor designado. Es crucial mantener estos artículos separados de otros artículos reciclables, ya que generalmente contendrán alimentos, moho, gérmenes y otras partículas orgánicas que pueden causar contaminación. Para fines sanitarios, use guantes para rasgar las servilletas o toallas en pedazos pequeños. Estas tiras pueden agregarse a la pila de compost o usarse como mantillo en el jardín.

¿Tiene otras ideas sobre servilletas ecológicas y otros reciclables de fin de línea? Déjanos una nota en los comentarios a continuación.

Fotos: Tom Raftery / Flickr; Mykl Roventine / Flickr

Artículos Relacionados