Seis maneras en que todos usamos el agua sin saberlo

Cuando la mayoría de nosotros pensamos en cómo usamos el agua, pensamos en regar nuestro césped, cepillarnos los dientes, ducharnos o incluso disfrutar de un vaso de agua fría en un caluroso día de verano.

Lo que no consideramos es el agua indirecta o virtual que consumimos: agua que se usa todos los días para producir los alimentos que comemos, la energía que usamos, los productos que compramos y los servicios con los que contamos. ¡Alrededor del 95 por ciento de la huella hídrica promedio de los residentes de los EE. UU. Se compone de agua virtual, y en todo el mundo, se dice que el comercio mundial anual de agua virtual excede el agua en el río Nilo 10 veces!

A continuación hay seis formas comunes en que la mayoría de nosotros usamos el agua sin siquiera darnos cuenta:

  1. El uso de ropa. ¿Sabía que el consumo de algodón es responsable del 2.6 por ciento del uso mundial del agua? Por supuesto, eso no es para molestar demasiado al algodón, ya que todas las telas requieren el uso de agua para pasar de la fibra a la tela. El teñido representa gran parte del agua utilizada, ya sea que la camisa sea de rayón, poliéster, nylon o una mezcla.
  2. Moverse. Se necesitan alrededor de 32, 000 galones de agua para fabricar la tonelada de acero terminado que se usa para fabricar un automóvil. Cuente con aproximadamente 13 galones de agua para producir un solo galón de gasolina para hacer funcionar el automóvil. ¿Qué pasa si monta una bicicleta? Se necesitan casi 500 galones de agua para producir una bicicleta de 30 libras, sin mencionar que querrá cargarse con un poco de agua extra, especialmente durante un verano como el que tenemos este año.
  3. Comiendo y bebiendo. La clásica comida de "valor" de comida rápida (hamburguesas, papas fritas y una bebida) es solo un ejemplo de la cantidad de agua que se usa para producir las cosas que muchos de nosotros comemos y bebemos todos los días. El Servicio Geológico de los Estados Unidos estima que tal combo usa aproximadamente 1, 500 galones de agua, suficiente para llenar una pequeña piscina. Incluso una simple taza de café requiere el uso de aproximadamente 55 galones de agua, la mayor parte del agua utilizada para cultivar los granos.
  4. Informática. La fabricación de una computadora portátil requiere agua equivalente a la utilizada para lavar 70 cargas de ropa en una máquina estándar. Hacer una máquina de escritorio requiere unos 1, 500 galones. De hecho, la producción de computadoras y otros productos de TI, comenzando en el nivel de microchips, demanda grandes cantidades de agua. Por ejemplo, ¿sabía que todas las fábricas de microchips deben procesar agua "regular" en el "agua ultrapura" necesaria para fabricar semiconductores para todo, desde escáneres de resonancia magnética hasta tarjetas de felicitación?
  5. Lectura, escritura e impresión. El advenimiento del correo electrónico y otras tecnologías de la información provocó muchas conversaciones sobre las posibilidades de una sociedad "sin papeles", pero no parece que lleguemos muy rápido. El residente promedio de los Estados Unidos usó 512 libras de papel en 2009 (la estadística más reciente disponible de la Asociación Estadounidense del Bosque y el Papel), y se necesitan alrededor de 1, 160 galones de agua para hacer una libra de papel.
  6. Encendiendo las luces. Las plantas de energía termoeléctrica (instalaciones de combustible fósil o nuclear que usan vapor para hacer girar turbinas y producir electricidad) generan gran parte de la electricidad utilizada en los Estados Unidos. Se deben usar grandes volúmenes de agua para enfriar estas plantas, lo que explica por qué el uso de agua para energía termoeléctrica representó casi la mitad del total de extracciones de agua en los Estados Unidos la última vez que se prepararon las estadísticas. ¿Piensas en el agua mientras miras tu pantalla plana?

Dada la interconexión del agua con casi todo lo que hacemos, puede ser tentador tirar las manos al mirar el agua virtual. Afortunadamente, hay cosas que las personas pueden hacer para reducir su huella hídrica. En mi próxima entrada de blog, proporcionaré algunas formas de comenzar.

Dennis Nelson es el presidente y CEO de la Fundación Project WET, una organización de educación del agua con sede en Montana activa en los 50 estados y más de 50 países. Con una fuerte creencia en la idea de "agua para todos los usuarios de agua", la Fundación Project WET busca enseñar a los niños, maestros, padres, corporaciones y comunidades sobre las mejores formas de preservar, proteger y administrar nuestro recurso natural más preciado, el agua. Obtenga más información en www.projectwet.org .

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