Seguridad contra tornados: antes, durante y después de la tormenta

La violencia salvaje de un tornado es paralizante; La muerte y la destrucción que puede dejar atrás es desgarradora. Y mientras la llegada de un huracán está precedida por días de advertencia, los tornados golpean repentinamente. Aquellos en el camino de un tornado pueden tener una advertencia de 15 minutos, si eso es así. Eso hace que las precauciones de seguridad para los tornados sean críticas para la supervivencia.

Cada primavera, los titulares del clima llevan a casa la necesidad de prepararse para los tornados, y este año no ha sido diferente. Abril de 2019 fue un mes récord para tornados en los Estados Unidos con casi el doble de informes preliminares de tornados para el mes, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). Y el caos ha continuado hasta mayo, creando lo que USA Today llamó un patrón climático "estancado" que ha creado cientos de tormentas casi sin parar, resultando en siete muertes solo en la última semana e inundaciones desastrosas. El recuento de informes preliminares de tornados, aquellos vistos pero no confirmados hasta que se realiza una evaluación de daños, hace de este uno de los tramos de tornados más activos en aproximadamente ocho años.

¿Qué puedes hacer para proteger a tu familia de algo así?

Antes de una tormenta

  • Si vive en un área de alto riesgo de tornados, considere construir una habitación segura en su hogar. Una habitación segura debe ser capaz de soportar vientos fuertes y escombros voladores. La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) proporciona planes gratuitos para construir una habitación segura en su sótano o para reforzar el armario o el baño de una habitación. Puede descargar información y planes de habitaciones seguras en el sitio web de FEMA.
  • Empaque un kit de preparación para emergencias que satisfaga las necesidades de usted y su familia durante tres días. El kit, por supuesto, será útil a raíz de cualquier desastre. Un kit de preparación para emergencias debe incluir alimentos y agua para cada miembro de su familia durante tres días, una radio a batería o con manivela, linterna, baterías de repuesto, kit de primeros auxilios, abrelatas, mapas locales, toallitas húmedas, papel higiénico, bolsas de basura y ataduras de plástico para saneamiento personal. Otros artículos a considerar incluyen sacos de dormir o mantas, toallas de papel, libros, rompecabezas y juegos para niños y comida para mascotas para mascotas de la familia. FEMA tiene una lista completa de artículos recomendados para un kit de emergencia en línea.
  • Compre una radio meteorológica NOAA y manténgala en su mesita de noche. La radio emitirá una fuerte alerta cuando el Servicio Meteorológico Nacional emita una advertencia de tornado en su área. Esto debería darle tiempo para reunir a su familia en el lugar más seguro de la casa.
  • Esté alerta ante el clima amenazante. Busque las siguientes señales de peligro: cielo oscuro y verdoso, granizo grande, una nube grande, oscura y giratoria, un rugido fuerte.

Precauciones de seguridad durante una tormenta.

  • Actúa rápidamente después de una advertencia de tornado. Una advertencia significa que se ha identificado un tornado en su área.
  • En un edificio público, como una tienda u oficina, vaya a un área de refugio designada, como una habitación segura, sótano, sótano para tormentas o el nivel más bajo del edificio.
  • Si no hay sótano, diríjase al centro de una habitación interior, como un baño o armario, en el nivel más bajo, lejos de las esquinas, ventanas, puertas y paredes exteriores.
  • En casa, ve a un sótano oa la habitación más interior del primer piso.
  • Si se encuentra en una casa móvil, salga inmediatamente y vaya al piso más bajo de un edificio cercano o un refugio contra tormentas.
  • Si queda atrapado a la intemperie, acuéstese en una zanja o depresión cercana y cúbrase la cabeza con las manos para protegerse de los escombros. Los escombros que salen de los tornados causan la mayoría de las muertes y lesiones.

Precauciones de seguridad después de una tormenta.

Las secuelas de un tornado en Nueva Orleans. (Foto: Mark Gstohl / Flickr)

  • Esté alerta a los peligros creados por el daño del tornado, tales como fugas de gas, vidrios rotos y cableado eléctrico expuesto.
  • Verifique si hay lesiones, pero no intente mover a alguien que esté gravemente herido a menos que esté en peligro inmediato de muerte o de sufrir más lesiones.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado con nueva información desde que se publicó por primera vez en agosto de 2011.

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