Seattle está rematando uno de sus famosos puentes flotantes con el tren ligero

Como si no fuera suficiente para el estado de Washington reclamar derechos de fanfarronear como la autodenominada "capital mundial del puente flotante", los funcionarios de transporte están comenzando los preparativos para encabezar uno de estos emblemáticos vagones apoyados por pontones con una línea de tren ligero. .

Cuando esté completo, este enorme proyecto, tanto en ambición como en innovación, transportará en masa la próxima línea de tren ligero East Link Extension de Sound Transit a través del lago Washington, conectando Seattle con las ciudades de Bellevue y Redmond junto con otros suburbios adinerados ubicados en el lago. costas orientales.

Una ciudad encajada entre dos grandes cuerpos de agua, Seattle es el hogar de tres de los cinco puentes flotantes más largos del mundo. Todos ellos abarcan el lago Washington, un lago de cinta de agua dulce que, junto con el Puget Sound al oeste, le da a Seattle su carácter istmiano.

El puente flotante Evergreen Point, que lleva la ruta estatal 520 sobre el lago Washington, es el más largo del mundo con 7, 710 pies. Al sur se encuentran el Puente Memorial Lacey V. Murrow (6, 620 pies) y el Puente Memorial Homer M. Hadley (5, 811 pies), el segundo y quinto puente flotante más largo del mundo, respectivamente. Estos dos puentes a menudo se denominan singularmente como el Puente Flotante I-90, ya que corren directamente paralelos entre sí, llevando el tráfico hacia el este (el Puente Memorial Lacey V. Murrow) y hacia el oeste (el Puente Memorial Homer M. Hadley) a lo largo de la Interestatal 90 de Seattle a la isla Mercer. (Conectando las Penínsulas Olímpica y Kitsap, el tercer puente flotante más grande del mundo, el Puente del Canal Hood, está ubicado a dos horas al noroeste de Seattle. El cuarto puente flotante más grande del mundo está tan lejos del Noroeste del Pacífico como puedes llegar ... en Georgetown, Guyana.)

Es el puente flotante más corto (pero también el más ancho) de Seattle, el Puente Homer M. Hadley Memorial, que, para 2023, albergará la primera línea de tren ligero flotante del mundo. La línea ferroviaria en sí reemplazará los dos carriles reversibles HOV "express" del puente que llevan el tráfico hacia el oeste, hacia Seattle, en la mañana y hacia el este, lejos de la ciudad, en la noche.

Los dos puentes flotantes I-90 transportan el tráfico desde Seattle a la comunidad Eastside de Mercer Island. Los carriles HOV del Puente Memorial Homer M. Hadley, en la foto en el centro, pronto darán paso al tren ligero East Link. (Foto: Wikimedia Commons)

Flotador o busto

Para los funcionarios de transporte estatales, la decisión de eliminar los carriles HOV de Homer M. Hadley Memorial Bridge y reemplazarlos con vías de tren fue algo obvio.

Por un lado, construir el East Link de $ 3.7 mil millones para rodear el lago Washington nunca fue una opción: desde una perspectiva de transporte masivo, eludir el lago de 22 millas de largo en lugar de conectar directamente Bellevue con Seattle simplemente no tenía sentido. Llevar la línea ferroviaria a través del lago Washington en un puente fijo también fue un obstáculo dado que el lago es simplemente demasiado profundo para erigir columnas que podrían soportar un puente convencional. La profundidad del lago tallado en el glaciar —110 pies de profundidad en promedio— es la razón por la cual el lago Washington tiene puentes flotantes en lugar de puentes fijos para empezar. Esta es también la razón por la cual un túnel submarino simplemente no funcionaría.

Si bien no es del todo imposible, la construcción de un puente flotante solo sobre rieles a través del lago Washington habría sido complicado desde el punto de vista de la ingeniería y también excesivamente costoso.

East Link tiene como objetivo hacer que viajar entre Seattle y el 'boomburg' al este del lago Washington de Bellevue, la cuarta ciudad más grande de Washington, sea menos doloroso para los viajeros. (Foto: Tiffany Von Arnim / flickr)

"Es más barato hacer los puentes ferroviarios y de carreteras juntos que separarlos", explicó recientemente John Marchione, alcalde de Redmond y miembro de la junta de tránsito durante mucho tiempo, al Seattle Times.

Dejando a un lado los problemas de la profundidad del lago y el costo, los funcionarios estatales de tránsito tampoco tuvieron muchas opciones para no construir la nueva línea ferroviaria en la cima del Puente Memorial Homer M. Hadley.

Según lo informado por el Times, en 1976 los líderes gubernamentales federales y locales firmaron un pacto que requeriría que cualquier tercer puente flotante construido a través del lago Washington en el futuro incluya una forma de tránsito de alta capacidad, ya sea un autobús o ferrocarril de alta velocidad. Ese tercer puente flotante, el Homer M. Hadley Memorial Bridge, se completó 13 años después en 1989. (El puente flotante estatal Evergreen original se construyó en 1963 y se reemplazó en 2016, mientras que el puente conmemorativo Lacey V. Murrow data de 1940, aunque el El puente original se hundió en el fondo del lago Washington durante una tormenta de 1990 y fue reemplazado en 1993).

Aunque el tramo notablemente amplio se construyó lo suficientemente fuerte como para acomodar el ferrocarril además de varios carriles de tráfico interestatal, las preocupaciones sobre la capacidad de carga obligaron al aspecto de tránsito masivo al quemador trasero. Ahora, después de décadas de retorcimientos burocráticos de manos, una demanda respaldada por un desarrollador inmobiliario e innumerables rondas de pruebas estructurales, ese pacto hecho hace más de 40 años finalmente se está cumpliendo.

El tráfico en dirección oeste en el Puente Homer M. Hadley se acerca al Túnel Mount Baker, un hito de Seattle en el Registro Nacional de Lugares Históricos. Los carriles HOV del túnel también darán paso al tren ligero. (Foto: SounderBruce / flickr)

Aplicando la ciencia del terremoto a puentes flotantes

No hace falta decir que dejar caer el tren ligero sobre el Puente Homer M. Hadley Memorial implica mucho más que simplemente exprimir los carriles HOV existentes en las líneas principales de la autopista de ambos puentes I-90. (Comenzando en junio, este proceso de renovación de cambio de carril solo es un esfuerzo hercúleo con un precio estimado de $ 283 millones).

Como explica Sound Transit, los ingenieros tuvieron que considerar seis rangos de movimiento que impactan el puente flotante - arriba y abajo, adelante y atrás y de lado a lado - mientras demostraban que era absolutamente seguro agregar un par de trenes de 300 toneladas, cada uno en movimiento hasta 55 millas por hora, en la ecuación.

The Times detalla el mayor desafío en esta empresa sin margen de error:

La tarea más difícil es adaptar los rieles a los movimientos del puente. Las vías del tren cruzarán las bisagras y los tramos inclinados entre las secciones fijas del puente y la cubierta flotante de 1 milla, como alguien caminando por la pasarela a un puerto deportivo. Los niveles de los lagos suben y bajan dos pies al año. Las olas, el viento y el tráfico crean ligeros giros. Un tren lleno es lo suficientemente pesado como para hundir los pontones de ocho pulgadas. Por lo tanto, la baranda debe resistir y absorber el balanceo, cabeceo y guiñada.

El fracaso no es una opción. Un tren descarrilado podría hundirse 200 pies hasta el lecho del lago. Si los componentes de la vía se rompen o se desgastan, el servicio de tránsito se detendría por mantenimiento o se ralentizaría.

Como John Sleavin, subdirector ejecutivo de supervisión técnica de Sound Transit, explica a KCPQ 13, afiliado local de Fox: “El puente sube y baja, también cuando sopla el viento, irá un poco hacia el norte o hacia el sur, porque está en muchos cables de anclaje. como si un bote se moviera Y luego, a medida que el tráfico se carga, el puente también se moverá un poco hacia la izquierda y la derecha ”

En declaraciones al Times, John Stanton, profesor de ingeniería civil en la Universidad de Washington, elogia la "solución brillante" del equipo de ingeniería que coloca al ferrocarril sobre una serie de ocho "puentes de vía" de 43 pies de largo colocados sobre las bisagras donde Secciones fijas y flotantes del puente se encuentran. Compuesta de placas de acero y cojinetes "pivotantes" de alta resistencia, la tecnología es del mismo tipo que permite que los edificios y los puentes fijos se flexionen durante los terremotos. Con estos puentes de vía especializados, que fueron probados sin descanso en el Centro de Tecnología de Transporte en Pueblo, Colorado, los trenes pueden cruzar el lago Washington cómodamente a toda velocidad, incluso mientras la cubierta del puente flotante se balancea un poco hacia adelante y hacia atrás.

Además, la grava de lastre se eliminará de los enormes pontones de hormigón herméticos del puente para garantizar la flotabilidad y para que la adición de trenes de cercanías no desequilibre el puente.

La extensión East Link de Sound Transit, que se completará en 2023, agrega 14 millas de línea de tren ligero a la región metropolitana de Seattle, atascada por el tráfico. Extensiones adicionales están planificadas o en proceso. (Gráfico: Sound Transit)

Agrega los tiempos:

En una adición de diseño de última hora, se construirán marcos de acero dentro de los pontones, de modo que los cables puedan pasar a lo largo. Cuando se aplica fuerza en los extremos del puente, eso debería apretar el concreto en las secciones medias de los pontones. El objetivo es evitar las microfisuras y asegurar la vida útil de la estructura durante 100 años.

Antes de que los trenes comiencen a transportar pasajeros, Sound Transit los dirigirá sin pasajeros durante tres meses para registrar con precisión los movimientos de las vías. Durante vientos fuertes, el servicio de trenes se reducirá y, en casos excepcionales, se cerrará temporalmente por completo.

"Aproximadamente una vez al año solo podemos permitir un tren por dirección, y aproximadamente una vez por década puede que tengamos que suspender las operaciones en el puente hasta que el viento se calme", ​​dice Sleavin a Q13.

No se espera que la construcción de East Link a través del lago Washington afecte los senderos para peatones / ciclistas escénicos del Puente Homer M. Hadley Memorial, que son parte de la ruta I-90 Mountains to Sound Greenway Trail.

Terminado en 1989, el Puente Memorial Homer M. Hadley es el puente flotante más ancho (y quinto más largo) del mundo. Tiene capacidad para el tráfico de la autopista principal, carriles reversibles HOV y un carril para bicicletas / peatones. (Foto: SounderBruce / flickr)

Una alternativa sin automóviles a un viaje infernal

Si bien hay mucho más que se puede discutir desde el punto de vista técnico (y el reportero de transporte del Times Mike Lindblom hace un trabajo fantástico en esto), también vale la pena centrarse en el impacto que tendrá la conexión de Seattle con el lado este en los pasajeros en este metro plagado de congestión zona.

Una vez completada, la extensión East Link de 14 millas transportará a los viajeros del distrito internacional / barrio chino de Seattle a Bellevue, una ciudad satélite de Eastside, en solo 15 minutos. Se espera que un viaje en East Link desde la Universidad de Washington, al norte del centro de Seattle, hasta Mercer Island tome 20 minutos. Sound Transit anticipa que 50, 000 pasajeros diarios subirán a East Link para un viaje rápido, confiable y sin dolores de cabeza: eso es mucho menos autos en la carretera en una ciudad extensa e históricamente dependiente del automóvil que recientemente ocupó el décimo peor lugar en la nación según tiempo pasado sentado en el tráfico.

Los trenes que salen desde el extremo oeste de la línea en la estación International District / Chinatown (este centro de tránsito del centro de la ciudad es una parada existente en la línea de enlace central norte-sur y servirá como una importante estación de transferencia) correrán en paralelo con la I-90 a través del Monte Baker Tunnel, al otro lado del Puente Homer M. Hadley Memorial y debajo del Parque Aubrey Davis de Mercer Island, un innovador parque de tapas de autopistas que cubre una parte de la interestatal a medida que pasa por la isla en gran parte residencial. Al salir de Mercer Island, los trenes cruzarán el East Channel Bridge, un pequeño puente fijo que atraviesa el East Channel, un millonario de tecnología de Lake Washington. A partir de ahí, East Link se desvía de la I-90 y se dirige hacia el norte hacia el centro de Bellevue y la terminal este de la línea en Overlake, un área al sur del centro de Redmond.

La línea de tren ligero East Link de Sound Transit se conectará con Central Link, una línea norte-sur que actualmente recorre 20.4 millas entre la ciudad de Seatac y la Universidad de Washington a través del centro de Seattle. (Foto: Dennis Hamilton / flickr)

La primera fase de la extensión East Link de Sound Transit incluirá 11 estaciones, muchas de ellas con instalaciones para parques y atracciones. Eventualmente, se expandirá aún más hacia el norte hasta el centro de Redmond.

La extensión Northgate Link de 4.3 millas, que expande Central Link desde la Universidad de Washington hasta el mosaico norteño de vecindarios de Seattle, también se está construyendo con una apertura prevista en 2021. En las etapas de planificación final hay dos extensiones adicionales de Central Link, ambas programadas para abierto en 2023, el mismo año en que East Link Extension y su innovador cruce del lago Washington estarán en funcionamiento. Uno ve que Central Link asciende hacia el norte desde el norte de Seattle hasta las ciudades de Shoreline y Lynnwood, mientras que una extensión sur atenderá a los viajeros en las ciudades de Kent, Des Moines y Federal Way.

Además, a principios de esta primavera, Sound Transit anunció planes para impulsar su creciente sistema de tren ligero con un 100 por ciento de energía eólica a partir de 2019. Aunque más pequeño, el esquema de tren eólico de Sound Transit es similar al que anunció el gobierno holandés en 2015.

"El viaje está empeorando para todos, estoy seguro de que lo veo en los 90", dice a Q13 Brady Wright, residente de la ciudad de Issaquah en el lado este que viaja diariamente al centro de Seattle por trabajo. "No estar con sus familias y no poder hacer las cosas que quieres hacer es un gran problema, así que si puedes recuperar una hora, media hora todos los días, eso es lo que le importa a la gente".

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