Se revela el arma de caza secreta del zorro rojo

El zorro rojo altamente adaptable se puede encontrar en todo el hemisferio norte y es considerado el carnívoro más extendido del planeta.

Pero si bien puede ser común en muchas partes del mundo, el zorro rojo tiene una habilidad que es todo menos ordinaria: utiliza el campo magnético de la Tierra para cazar.

Los zorros rojos se alimentan principalmente de pequeños roedores y, a diferencia de la mayoría de los mamíferos, pueden escuchar sonidos de baja frecuencia extremadamente bien. Cuando un zorro está cazando, escucha con atención y puede captar pequeños sonidos, incluido el sonido de un campañol que corre bajo 3 pies de nieve.

Incluso cuando su presa está fuera de la vista, el zorro puede determinar la ubicación exacta del animal. Luego salta al aire y ataca desde arriba, una técnica conocida como ratón.

Pero los científicos no creen que esta sorprendente habilidad se deba solo a la extraordinaria audición del zorro.

Jaroslav Červený pasó dos años estudiando zorros rojos en la República Checa, y su equipo observó que 84 zorros realizaban casi 600 saltos de ratón.

Descubrieron que los animales en su mayoría se abalanzaron en dirección noreste y que eran más propensos a matar si saltaban a lo largo de este eje, incluso cuando la nieve ocultaba a la presa.

Cuando se lanzaron hacia el noreste, los zorros mataron al 73 por ciento de sus ataques. Si saltaron en la dirección opuesta, la tasa de éxito fue del 60 por ciento. En todas las demás direcciones, solo el 18 por ciento de los ataques causaron la muerte.

Červený sospechaba que los zorros estaban usando su oído sensible y el campo magnético de la Tierra para trazar su trayectoria.

Describió a los zorros usando el campo magnético como un "telémetro". Cuando un zorro sigue el sonido de su presa invisible, busca ese punto dulce donde el ángulo del sonido coincide con la pendiente del campo magnético del planeta.

Cuando el zorro encuentra ese lugar, sabe su distancia exacta de su presa y puede calcular exactamente qué tan lejos saltar para atraparlo.

Si los científicos están en lo correcto, el zorro rojo es el primer animal conocido que usa un sentido magnético para cazar y el primero en usar el campo magnético del planeta para estimar la distancia.

Muchos animales, incluidos pájaros, tiburones, hormigas y vacas, pueden detectar campos magnéticos, pero utilizan esta capacidad para determinar la dirección o posición.

Si bien los científicos no saben con certeza cómo funciona el sentido magnético de un zorro, Hynek Burda, de la Universidad de Duisburg-Essen en Alemania, tiene una hipótesis.

Sugiere que un zorro rojo podría ver un anillo de "sombra" en su retina que se oscurece hacia el norte magnético. Al igual que una sombra normal, siempre parece estar a la misma distancia por delante.

Burda dice que cuando un zorro acecha a un roedor, avanza hasta que la sombra se alinea con los sonidos de su presa. Cuando todo está alineado, el zorro conoce la ubicación exacta de su objetivo y salta.

Mire algunas imágenes increíbles de un zorro rojo cazando en Dakota del Sur y vea esta extraordinaria habilidad en acción.

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