¿Se pueden resolver las guerras de agua tri-estatales?

El sistema fluvial Apalachicola-Chattahoochee-Flint fluye como una "Y" gigante a través del centro de Georgia, con su brazo izquierdo bordeando Alabama, el brazo derecho diseccionando el estado y la cola fluyendo hacia Florida.

El río es una arteria principal para el agua potable de Georgia, la energía hidroeléctrica de Alabama y la industria de camarones y ostras de Florida. También es la fuente de una batalla de 20 años entre los tres estados sobre cómo compartir el agua. El debate se centra claramente en el Sur, pero es una historia que se desarrolla en todo el país a medida que el agua se vuelve más preciosa.

La disputa del sur se desarrolló en los tribunales y en las negociaciones internas. Enfrentados entre sí están los diversos intereses de los estados: agricultura, pesca, generación de energía, navegación, recreación y, por supuesto, usuarios de agua domésticos e industriales, con los estados flexionando sus músculos legales con la esperanza de ganar el derecho a usar más agua. Esto ha sido particularmente crítico durante las condiciones de sequía (piense en 2007 y 2012) cuando se ha reducido la capacidad del agua.

Gracias a un nuevo plan, el comienzo del fin de esta batalla épica podría estar a la vista. Las partes interesadas de Apalachicola-Chattahoochee-Flint (ACFS), una organización de base que representa a una variedad de usuarios de agua en la cuenca del río, ha gastado $ 1.7 millones en los últimos cinco años para recopilar y analizar datos, buscando formas de administrar la cuenca del río de manera equitativa .

"El éxito no se encontrará a través de otra demanda contenciosa o un acuerdo único que será obsoleto en varios años", dice el informe. "En cambio, se forjará a través de un marco de gestión duradero y cuidadosamente construido que fomenta la cooperación, representa los valores e intereses de todos los interesados ​​en la cuenca y responde a las condiciones cambiantes".

La cuenca del río Apalachicola-Chattahoochee-Flint ha estado en litigio durante más de dos décadas, pero es solo una parte de la historia. Los recursos hídricos no se preocupan por las fronteras estatales, incluso si los políticos lo hacen. Como muestra el mapa anterior, hay una segunda cuenca hidrográfica, la cuenca Alabama-Coosa-Tallapoosa, que cruza los límites y requiere cooperación. (Foto: Comisión Regional de Atlanta)

Las propuestas del plan abarcan desde opciones de sentido común como implementar medidas de conservación y eficiencia del agua en los tres estados, hasta aquellas que están más basadas en datos, como elevar los niveles de la piscina en el lago Lanier en 2 pies y elevar los niveles del lago West Point en 4.5 pies para aumentar el almacenamiento capacidad.

El Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU., Que está a cargo de los niveles de los reservorios, está trabajando con todos los jugadores para crear un manual sobre cómo se debe compartir la cuenca de agua.

Aún así, el principal objetivo del plan es el establecimiento de una institución de gestión del agua entre los tres estados. Eso requeriría el apoyo de los gobiernos estatales, las agencias federales y todos los que tengan interés en el resultado.

"Este no será el único problema que tendremos que enfrentar", dice Laurie Fowler, directora de políticas del Centro de Cuenca del Río de la Universidad de Georgia. "Va a haber un clima cambiante, y el uso de la tierra y los cambios de población. Entonces no necesitamos una fórmula; necesitamos la capacidad de hablar entre nosotros y tener un marco de colaboración para poder tratar de manejar estos problemas y detectar problemas antes de pensar en ir a la corte ".

Afortunadamente, las guerras por el agua son comunes, y hay planos a seguir. Un ejemplo de dicha colaboración se puede encontrar en la Comisión de la Cuenca del Río Delaware, que ha desempeñado un papel importante en la resolución de una disputa similar por el agua entre Delaware, Nueva Jersey, Pensilvania y Nueva York. La comisión desarrolló un exitoso proceso de gestión del agua para una cuenca que se extiende por 330 millas y requiere que las agencias federales, estatales y locales lleguen a un consenso.

"La formación de la Comisión [de la cuenca del río Delaware] en 1961 cambió la cuenca de Delaware de un escenario de conflicto a un modelo de cooperación estatal y federal", dice Clarke Rupert, portavoz del DRBC. "En los 54 años transcurridos desde su existencia, el DRBC no ha tenido que recurrir a litigios para resolver conflictos relacionados con el agua".

Otro ejemplo es el Comité Asesor de la Cuenca del Río Catawba-Wateree, más recientemente establecido, establecido en 2004, que ayudó a negociar una disputa por el agua entre Carolina del Sur y Carolina del Norte. Estas historias de éxito ofrecen inspiración para el plan Apalachicola-Chattahoochee-Flint.

La presidenta de la junta de ACFS, Betty Webb, dijo: "Es completamente posible administrar y compartir el agua en esta cuenca hidrográfica, pero todos necesitamos trabajar juntos para lograrlo".

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