¿Se puede lavar E. coli de los productos?

Hubo otro retiro de espinacas la semana pasada, con espinacas retiradas de los estantes en 39 estados. Personalmente disfruto de una variedad de verduras crudas, pero me han preocupado los muchos retiros en los últimos años. Me preguntaba qué tan eficazmente podría lavar o tratar las hojas de espinaca y lechuga en casa, de modo que si las hojas verdes estuvieran infectadas con E. coli, podría consumirlo de manera segura. Aquí está lo que aprendí.

En una prueba general de recuento de bacterias que Cook's Illustrated realizó, un lavado con vinagre diluido demostró ser el más efectivo para reducir el recuento de bacterias. En las pruebas de la revista, utilizaron una proporción de 3-1 de agua a vinagre blanco. Mantenida en una botella de spray, puede rociar fácilmente los productos como manzanas, y luego enjuagarlos con agua fría. Para algo como las espinacas, se recomienda remojar en una solución de vinagre / agua usando la misma proporción.

¡Me animó que un simple enjuague de dilución de vinagre fuera tan efectivo, si no más, que los costosos lavados de productos que se encuentran en la tienda! También vale la pena señalar que un buen enjuague con agua también fue efectivo para reducir el recuento de bacterias, aunque no tan efectivo como el enjuague de vinagre.

Pero, ¿qué pasa con E. coli específicamente?

Aquí es donde se pone un poco complicado. E. coli puede enfermarlo incluso cuando está presente en cantidades muy pequeñas. Entonces, si bien es importante que un enjuague de vinagre pueda reducir los recuentos de E. coli, existe la posibilidad de que aún pueda enfermarse por cualquier bacteria persistente. Aún más inquietante, la E. coli puede crear una biopelícula una vez que se ha adherido al producto, lo que dificulta su eliminación. Para colmo, E. coli puede penetrar profundamente en el tejido de la verdura o la fruta, por lo que es imposible lavarla.

¿Entonces que puedes hacer?

  • Puedes cocinar todo, lo que mata a E. coli. Realmente disfrutamos las espinacas salteadas, por ejemplo, y parece más fácil de digerir para los niños que las crudas.
  • Puede realizar un seguimiento de los retiros del mercado. Esto evitará que coma un alimento posiblemente contaminado en su refrigerador.
  • Comprar a pequeños agricultores, que están aislados del entorno agrícola más grande, puede ser útil para reducir las posibilidades de intoxicación alimentaria. Todavía no creo que haya datos sólidos para respaldar esta afirmación, pero vale la pena pensarlo (y, además, ¡puedes apoyar a los agricultores locales de esta manera!).
  • Puede usar el enjuague de vinagre para reducir el recuento de bacterias, lo que podría evitar que se enferme si el recuento de bacterias era bajo para comenzar.
  • Los funcionarios de salud en Canadá mencionan que son las personas inmunocomprometidas las que están en mayor riesgo de E. coli. (La mayoría de los que se encuentran con E. coli no experimentan los efectos secundarios más graves.) Trabajar hacia un sistema inmune fuerte es una de las mejores defensas de primera línea para experimentar los peores síntomas de envenenamiento por E. coli.
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MNN toma el pelo foto de verduras: Shutterstock

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