Saluda a la araña birdeater Goliat

A pesar de su nombre, esta enorme araña es una especie de gigante gentil. La araña Goliath birdeater (Theraphosa blondi) puede tener una longitud de pierna de 11 pulgadas. Solo la araña cazadora gigante tiene una extensión de pierna más larga. Pero T. blondi supera a todas las demás arañas en masa, con un peso de hasta 6 onzas. ¡Imagina sostener esta criatura del tamaño de un plato de ocho patas en tu mano!

El observador de aves Goliat, como se le llama comúnmente, vive en partes de la Amazonía, principalmente Brasil, la Guayana Francesa, Surinam y Venezuela. Si bien no suelen comer aves, son lo suficientemente grandes como para hacerlo. En su lugar, suelen deleitarse con ratones, ranas, pequeños roedores e invertebrados.

La especie tiene mala vista y se basa en los pelos de sus patas y abdomen para sentir lo que sucede a su alrededor. Esos pelos también son útiles para otras cosas. Si esta araña se encuentra bajo ataque, puede lanzar una vorágine de pelos afilados como flechas frotando sus patas traseras contra su abdomen. Pequeños pero afilados, estos pelos pueden ser increíblemente dolorosos si golpean a sus depredadores en los ojos o la nariz.

Sus colmillos impresionantemente letales de una pulgada de largo se utilizan para bombear a sus víctimas llenas de veneno. Como no pueden ingerir su comida como un sólido, primero deben reducir las entrañas de la presa a líquido, gracias a ese veneno, y sorberla. No se necesita paja.

Los observadores de aves Goliath no solo son gentiles (¡a menos que seas un ratón!), Sino que también son madres vigilantes. Las hembras ponen entre 50 y 200 huevos a la vez y, según National Geographic, "las crías permanecen cerca de su madre hasta que maduran completamente a los dos o tres años". Es un tiempo impresionantemente largo para que una araña se quede. Mientras que las hembras pueden vivir hasta un cuarto de siglo, los machos solo viven de tres a seis años en promedio.

Por más intimidante que parezca el Theraphosa blondi, no son letales ni dañinos para los humanos. Como dice el refrán, estas arañas probablemente te temen más que tú a ellas. De hecho, tienen mucho que temer de nosotros. Los observadores de aves Goliat se consideran un manjar en algunas áreas, y en algunas culturas se cocinan en un asador.

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