Saluda al 'Rainbow Rainbow', el ópalo más fino jamás descubierto

Si alguna vez has querido ver el ópalo más glorioso del mundo, tendrás la oportunidad en septiembre, ya que el Museo del Sur de Australia en Adelaida presenta la primera exhibición pública del "Arco iris de la Virgen" (en la foto arriba y abajo).

Con un valor de más de $ 1 millón, este extraordinario espécimen geológico se distingue por su rica paleta de colores y cualidades refractarias a la luz. Al igual que otros ópalos, el "Virgin Rainbow" está compuesto de sílice y agua y se formó durante millones de años a partir de fósiles opalizados de dinosaurios.

Esta piedra preciosa psicodélica es solo una parte de la exposición "Opals" más grande del museo, que se organizó para celebrar los 100 años de extracción de ópalo en Australia del Sur. Aunque esta región fue una vez un mar interior rico en sílice poblado por dinosaurios marinos, hoy es una región cálida y árida que es responsable del 90 por ciento del suministro mundial de ópalo.

Aprenda más sobre el origen y la formación de ópalos en el siguiente video (completo con algunos dinosaurios CGI deliciosamente pegajosos):

"Es irónico que en los terrenos más duros se encuentren las gemas naturales más hermosas", dice Brian Oldman, director del Museo del Sur de Australia. "Esta es una exposición literalmente creada hace millones de años porque estos ópalos se formaron cuando los dinosaurios caminaron por la Tierra y el centro de Australia era un mar interior".

Aunque algunos de los ópalos de la colección del museo se han refinado en piezas de joyería impecables, muchas otras son gemas en bruto (como la que se muestra a continuación) que están claramente incrustadas en rocas o fósiles de antiguos organismos marinos.

Además de ver las gemas, los visitantes de la exhibición "Opals" también aprenderán sobre la historia y la cultura de las operaciones mineras, incluida una mirada en profundidad a la famosa ciudad minera de Coober Pedy, similar a Tatooine.

Este notable municipio fue construido casi completamente bajo tierra para darles a los mineros y sus familias un respiro de las temperaturas extremas y las frecuentes tormentas de polvo de la zona. En la foto de la derecha, la familia de un minero come dentro de un comedor subterráneo.

"Queremos mostrar la historia y la belleza del ópalo, así como el arduo trabajo y dedicación requeridos de quienes eligen extraerlo", dice Oldman. "Incluso hay planes para recrear una mina subterránea de ópalo dentro del museo, completa con tierra traída de Coober Pedy.

Continúe a continuación para ver una pequeña selección de los ópalos presentados en la exhibición, que se abre el 25 de septiembre y se extenderá hasta el verano siguiente.


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