¿Sabías que hay 8 tipos de glaciares?

Los glaciares son ríos de hielo, que se mueven como agua líquida pero en estado congelado. A medida que la nieve se acumula y se compacta, se convierte en denso hielo glacial que eventualmente se abre paso por las laderas de las montañas, a través de los valles y a través de las llanuras costeras, recorriendo los lados de las rocas, transportando escombros a través de millas de terreno y formando la topografía del mundo como lo sabemos. Por lo tanto, no debería sorprendernos que vengan en muchas, muchas formas. Aquí hay solo ocho de esas increíbles formas que alteran la Tierra.

Casquetes de hielo y capas de hielo continentales

Vista aérea de la capa de hielo en la costa este de Groenlandia. (Foto: Hannes Grobe / Wikipedia)

Los trozos más grandes de hielo glaciar son lo que se conoce como capas de hielo y capas de hielo continentales. Probablemente haya escuchado estos términos en las noticias climáticas, ya que ambos tipos se están derritiendo a tasas preocupantes y su desaparición afecta todo, desde los sistemas climáticos hasta los niveles del mar en todo el mundo. Su presencia también afecta la presencia y el movimiento de otros glaciares.

Las capas de hielo son enormes, y ahora solo se encuentran en la Antártida y Groenlandia. Las capas de hielo cubren más de 50, 000 kilómetros cuadrados y pueden ser tan gruesas que cubren características topográficas como montañas y valles.

Las capas de hielo son versiones más pequeñas de capas de hielo, que miden menos de 50, 000 kilómetros cuadrados. Tienen forma de cúpula y pueden cubrir un área montañosa de tal manera que las montañas están ocultas. Los campos de hielo son similares a los casquetes polares, excepto que aún son más pequeños y su flujo se ve afectado por la topografía de la tierra.

Muchos tipos de glaciares son alimentados por capas de hielo, capas de hielo y campos de hielo. Por ejemplo, el Harding Icefield en las montañas Kenai de Alaska alimenta hasta 40 glaciares.

Glaciar de salida

Un glaciar de salida fluye de la Penny Ice Cap en la isla de Baffin, Nunavut, Canadá. (Foto: Michael Studinger / NASA)

Cuando un glaciar fluye de una capa de hielo, capa de hielo o campo de hielo, se llama glaciar de salida. Los glaciares de salida están rodeados a los lados por roca madre expuesta. Son el comienzo de lo que generalmente se convierten en glaciares de valle. El "río" de hielo que fluye desde la capa de hielo hacia abajo a través de un valle es evidente en la foto de arriba del glaciar de salida Penny Ice Cap.

El glaciar Lambert en la Antártida es uno de los glaciares de salida más famosos, en gran parte debido a su enorme tamaño. Drena alrededor del 16 por ciento de la capa de hielo antártico (PDF). También posee el récord mundial como el glaciar más grande en cualquier parte del planeta, y es uno de los que se mueve más rápido.

Glaciar del valle

Un glaciar del valle sigue la dirección de un valle de paredes empinadas, recorriendo lentamente las laderas de las montañas a medida que se mueve. (Foto: Jaymi Heimbuch)

Cuando se forma un glaciar de salida y se desliza lejos de un campo de hielo, podría ser un glaciar de valle. Pero los glaciares del valle también pueden formarse solos, comenzando desde lo alto de una cadena montañosa y fluyendo hacia abajo dentro de la empinada V entre dos picos, a menudo siguiendo un curso tallado por ríos antiguos. El resultado de la acción de tallado de este tipo de glaciar es típicamente un valle en forma de U. El valle de Yosemite es un ejemplo clásico del valle de paredes planas y empinadas tallado por un antiguo glaciar.

Glaciar de marea

El glaciar Johns Hopkins en Alaska es un glaciar de marea. (Foto: Jaymi Heimbuch)

Los glaciares de marea son glaciares que fluyen hacia el océano y se encuentran con el agua. Estos glaciares dejan hielo mientras avanzan, creando icebergs.

El glaciar Johns Hopkins en el Parque Nacional Glacier Bay, en la foto de arriba, tiene un ancho total de 1 milla, se eleva a unos 250 pies sobre el agua y se extiende a unos 200 pies debajo del agua. Este enorme glaciar es conocido por su actividad de parto, con grandes trozos de hielo cayendo a medida que el glaciar avanza.

"A medida que el agua mina los frentes de hielo, grandes bloques de hielo de hasta 200 pies de altura se desprenden y chocan contra el agua", señala GlacierBay.org. "El glaciar Johns Hopkins engendra tales volúmenes de hielo que rara vez es posible acercarse a sus acantilados de hielo a menos de 2 millas".

Aquí hay un evento de parto de julio de 2016:

Parto del glaciar Johns Hopkins. (Foto: Jaymi Heimbuch)

Glaciar colgante

Los glaciares colgantes fluyen por las laderas de las montañas hasta que se encuentran con un abrupto final en el borde de un acantilado. (Foto: McKay Savage / Wikipedia)

Un glaciar colgante comienza en lo alto de las montañas y a menudo se alimenta en un glaciar del valle. Pero esto no está en el tipo de unión fluida, fluvial y fluvial. En cambio, los glaciares colgantes fluyen por la ladera de una montaña pero se detienen abruptamente, generalmente en un acantilado. Luego parieron o alimentaron los glaciares del valle a través de avalanchas y caídas de hielo.

Las oleadas repentinas del glaciar y las avalanchas resultantes pueden ser dramáticas y potencialmente mortales. Eso es lo que sucedió en 2002 cuando el glaciar Kolka se derrumbó parcialmente y causó el deslizamiento de hielo de roca Kolka-Karmadon, matando a 125 personas.

Glaciar Piamonte

Un glaciar de piedemonte es uno que se extiende en una amplia 'piscina' de hielo. (Foto: Observatorio de la Tierra de la NASA)

Un glaciar de piedemonte es lo que sucede cuando un glaciar del valle se derrama en una llanura plana, extendiéndose como un gran charco. Solo, un charco muy helado.

Según el Centro Nacional de Datos sobre Nieve y Hielo, "el glaciar Malaspina en Alaska es uno de los ejemplos más famosos de este tipo de glaciar, y es el glaciar de piedemonte más grande del mundo. Derramando del campo de hielo Seward, el glaciar Malaspina cubre alrededor de 3, 900 kilómetros cuadrados (1.500 millas cuadradas) a medida que se extiende por la llanura costera ".

Observe que el glaciar Malaspina, en la foto de arriba, es alimentado por varios glaciares del valle, incluido el glaciar Seward en el centro de la imagen. Las líneas marrones en zigzag son áreas donde la roca y el suelo han sido raspadas por el hielo en movimiento.

La NASA explica: "Los glaciares en esta área de Alaska 'se levantan' periódicamente, lo que significa que avanzan rápidamente durante uno o varios años. Como resultado de este flujo irregular, las morrenas en los bordes y entre los glaciares pueden doblarse, comprimirse y cortarse. para formar los bucles característicos vistos en Malaspina ".

Glaciares Cirque

Un glaciar de circo se forma en una depresión en la ladera de una montaña, como el Glaciar de Talefre. (Foto: Richard Allaway / Flickr CC)

Un glaciar de circo es nieve que se acumula en pequeñas depresiones en la ladera de una montaña, y finalmente se compacta en hielo glaciar. Cuando los glaciares se acumulan y cambian, erosionan la depresión para formar valles en forma de cuenco llamados corries o (lo adivinaste) circos. A veces, los glaciares de circo acumularán suficiente hielo para derramarse y formar glaciares de valle.

Glaciares de roca

Los glaciares de roca pueden parecer deslizamientos de tierra fangosos desde la distancia, como el glaciar Atlin Rock en Juneau, Alaska. (Foto: Kirk Miller / Wikipedia)

Todos los glaciares tienen una cierta cantidad de roca, tierra y otros desechos acumulados dentro o alrededor. Pero los glaciares de roca llevan esto a un nuevo nivel. Estos son glaciares particularmente lentos que están cubiertos o llenos de escombros, a menudo cosas que caen de las paredes del valle a medida que avanza el glaciar.

Como señala Geology.com, "el glaciar de roca podría consistir en una masa de hielo cubierta por escombros de roca, o podría consistir en una masa de roca con hielo intersticial. También existe un gradiente de composiciones entre estos dos estados".

Por lo general, los glaciares de roca se parecen más a un deslizamiento de tierra denso que a un glaciar.

Estos ocho tipos de glaciares son solo la punta del iceberg cuando se trata de todas las diferentes variaciones de estos ríos de hielo en todo el mundo. Los científicos pueden ser aún más específicos cuando se trata de términos que describen condiciones específicas que afectan a varios glaciares, lo que realmente tiene sentido cuando se consideran todas las formas en que el hielo puede formarse, cambiar, fluir, interactuar con el paisaje y construir sobre sí mismo dependiendo de la situación.

Cualquiera sea el tipo de glaciar que pueda ser una masa de hielo, hay una cosa que todos tienen en común: se están derritiendo. Se han registrado cambios marcados en los glaciares a través de fotografías, y proyectos como el Extreme Ice Survey muestran la rapidez con la que están desapareciendo. Entonces, si desea disfrutar de la espectacular y extraña belleza de los glaciares de todo el mundo, es posible que desee hacerlo más temprano que tarde.

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