Recordando a los perros del Titanic

El Titanic se hundió en el Atlántico Norte hace 100 años este domingo, matando a más de 1, 500 personas en lo que sigue siendo el naufragio más famoso de la historia moderna. Y después de ser contado, investigado y recreado durante generaciones, ha surgido un tesoro de información sobre el barco, el iceberg, las víctimas y los sobrevivientes.

Pero al menos una docena de pasajeros del Titanic han recibido mucha menos atención durante el siglo pasado. Como revela una nueva exhibición centenaria del museo, aproximadamente 15 perros estaban a bordo del Titanic el 15 de abril de 1912, todas mascotas de pasajeros de primera clase.

"Existe un vínculo tan especial entre las personas y sus mascotas. Para muchos, se les considera miembros de la familia", dijo en un comunicado de prensa reciente el curador de la exhibición y el historiador de la Universidad de Widener J. Joseph Edgette. "No creo que ninguna exhibición del Titanic haya examinado esa relación y haya reconocido a esas mascotas familiares leales que también perdieron la vida en el crucero".

Al menos nueve perros murieron cuando cayó el Titanic, pero la exhibición también destaca tres que sobrevivieron: dos Pomerania y un Pekinés. Como Edgette le dijo a Yahoo News esta semana, salieron con vida debido a su tamaño, y probablemente no a expensas de ningún pasajero humano. "Los perros que sobrevivieron eran tan pequeños que es dudoso que alguien se diera cuenta de que los llevaban a los botes salvavidas", dice Edgette.

Los tres supervivientes caninos del Titanic fueron:

  • "Lady", una Pomerania que Margaret Bechstein Hays había comprado recientemente en París, según la Enciclopedia Titanica. El neoyorquino de 24 años regresaba a casa en el Titanic después de viajar por Europa con amigos. Cuando entró en el bote salvavidas 7 con Lady, otro pasajero, según los informes, pasó y bromeó: "Oh, supongo que también deberíamos ponerle un salvavidas al perrito".
  • Otro Pomerania, cuyo nombre no se conoce, propiedad del magnate de la ropa de Nueva York Martin Rothschild y su esposa, Elizabeth Jane Anne Rothschild. Si bien Martin Rothschild no sobrevivió al naufragio, su esposa llegó al bote salvavidas 6 con su perro, que mantuvo oculto. Nadie más en el bote salvavidas recordó haber visto al perro hasta la mañana siguiente, y los rescatistas en Carpatia inicialmente se negaron a llevarlo a bordo. Pero Rothschild insistió, y ambos regresaron a Nueva York.
  • "Sun Yat-Sen", un pequinés propiedad de Henry S. Harper, heredero de la editorial Harper & Row de Nueva York, y su esposa, Myna Harper. Los Harper regresaban de una gira por Europa y Asia, acompañados por un intérprete que habían recogido en Egipto. Los tres, más Sun Yat-Sen, entraron en el bote salvavidas 3 en el lado de estribor del Titanic. Cuando se le preguntó más tarde acerca de salvar al perro, Henry Harper explicó que "parecía haber mucho espacio y nadie hizo ninguna objeción".

Edgette le dice a Yahoo que solo los pasajeros de primera clase trajeron perros en el Titanic, y la mayoría fueron mantenidos en las perreras del barco. Sin embargo, algunos se quedaron en las cabañas de sus dueños, y los otros fueron liberados de sus perreras mientras el barco se hundía, según Titanic Stories, un sitio web informativo producido por la oficina de turismo de Irlanda.

Varios perros que murieron nunca fueron identificados, y Edgette admite que puede haber habido incluso más a bordo de lo que sabemos. Pero hay información sobre algunas de las víctimas caninas del Titanic, incluido un fox terrier llamado "Dog", un Airedale llamado "Kitty" y un bulldog francés llamado "Gamin de Pycombe". Según los informes, una pasajera, Ann Elizabeth Isham, de 50 años, se negó a abandonar el Titanic sin su Gran Danés, que era demasiado grande para ponerla en un bote salvavidas. El cuerpo de Isham, junto con el de su perro, fue encontrado flotando en el mar por barcos de recuperación, dice Edgette.

Sin embargo, algunos pasajeros que dejaron a sus mascotas al menos recibieron algún consuelo en forma de pagos del seguro. William Ernest Carter, de Filadelfia, por ejemplo, había asegurado a King Charles Spaniel y Airedale de sus hijos por $ 100 y $ 200, respectivamente, y más tarde recibió asentamientos en tierra.

También hay historias de otros animales en el Titanic, pero ninguno está confirmado. Un rumor sugiere que la pasajera Edith Russell trajo a su mascota cerdo, pero Titanic Stories afirma que en realidad era un juguete, no un cerdo real. Los barcos a menudo transportaban gatos para controlar las poblaciones de ratas, y Edgette señala que al menos un gato (y sus gatitos) montaron el Titanic desde Irlanda a Inglaterra antes de su viaje final. Pero ese gato supuestamente desembarcó antes de que el barco partiera hacia Nueva York, llevando a todos sus gatitos al muelle, una decisión que luego se atribuyó a "algún tipo de premonición", según Edgette.

La exhibición centenaria del Titanic se extenderá hasta el 12 de mayo en la Universidad Widener de Pensilvania, que lleva el nombre de una familia acomodada local que perdió a dos personas en el Titanic. Celebrada en la galería de arte de la escuela, la exhibición presenta información y artefactos de una amplia gama de pasajeros del Titanic, tanto humanos como caninos.

Para obtener más información sobre el centenario del desastre, consulte los artículos relacionados a continuación:

También en el sitio:

  • ¿Una 'superluna' hundió el Titanic?
  • James Cameron arregla el cielo nocturno en 'Titanic'

Foto de provocación de MNN a través de Shutterstock

Artículos Relacionados