Reciclar vasos de espuma de poliestireno: ¿es posible?

Si podemos reciclar las tazas de espuma de poliestireno, ¿eso hace que estos productos desechables sean menos problemáticos para el medio ambiente? Al detectar un '6' en un triángulo en el fondo de estas copas, algunos podrían suponer que la espuma de poliestireno se puede arrojar a la papelera con otro embalaje de plástico reciclable. Esto, en teoría, disminuiría la cantidad de espuma de poliestireno que termina en los vertederos y posiblemente reduciría la demanda de nueva espuma de poliestireno. La verdad es que no es tan simple.

¿Qué es el poliestireno y por qué es dañino?

El poliestireno expandido (EPS) se conoce comúnmente como 'Styrofoam', que en realidad es el nombre comercial de un producto de espuma utilizado para el aislamiento de viviendas. El material de poliestireno, que se ve con mayor frecuencia en forma de envases de alimentos desechables, materiales aislantes y materiales de embalaje, es un plástico a base de petróleo. El componente principal del poliestireno es un químico sintético llamado Estireno, que ahora ha sido descrito por el Programa Nacional de Toxicología de los Estados Unidos como "razonablemente anticipado como un carcinógeno humano". A medida que el EPS se deteriora, el estireno puede filtrarse y contaminar el medio ambiente. El poliestireno también puede potencialmente lixiviar toxinas en alimentos y bebidas.

¿Se pueden reciclar las copas de espuma de poliestireno?

Los estadounidenses tiran la increíble cantidad de 25 mil millones de tazas de espuma de poliestireno cada año. El poliestireno languidece en los vertederos indefinidamente, demorando al menos 500 años, y posiblemente mucho más, en descomponerse. El reciclaje es claramente una opción mucho mejor. En 2006, la Alianza de recicladores de envases de espuma informó que 56 millones de libras de EPS fueron recicladas solo ese año. Definitivamente son buenas noticias, pero desafortunadamente, incluso si su instalación de reciclaje local acepta plásticos # 6, es posible que no acepte EPS.

La tecnología para reciclar vasos de espuma de poliestireno existe. El problema radica en parte en la falta de demanda de EPS reciclado. Los productos de poliestireno recolectados, como los vasos, no se pueden volver a convertir en vasos nuevos en lo que se conoce como 'reciclaje de circuito cerrado'. Los plásticos potencialmente reciclables están estampados con los números del 1 al 7, lo que indica qué tipo de plástico son. Cuanto mayor sea el número, más difícil será reciclar el plástico. Otro obstáculo para el reciclaje de vasos y envases de espuma de poliestireno es que estos materiales desechados a menudo están contaminados con alimentos y otras sustancias.

¿Qué otras opciones existen para la eliminación de espuma de poliestireno?

Lo primero que debe hacer es llamar a su centro de reciclaje local para averiguar si aceptan plásticos # 6. Asegúrese de preguntar específicamente si los envases de alimentos de poliestireno son aceptables, ya que algunos recicladores no los toman debido a la contaminación. Pero si no aceptan EPS, es posible que tenga que ser un poco más creativo en sus esfuerzos para deshacerse de ellos de una manera respetuosa con el medio ambiente.

Visite Earth911.com para averiguar si hay un sitio de entrega de reciclaje de poliestireno ubicado en su área. Si no hay un sitio de entrega disponible, puede usar un programa de correo como el que ofrece Alliance of Foam Packaging Recyclers.

Las opciones de reciclaje y eliminación de espuma de poliestireno están creciendo a medida que los investigadores encuentran formas nuevas e innovadoras de descomponer el poliestireno o transformarlo en algo nuevo. Los avances emocionantes incluyen el descubrimiento de bacterias que pueden metabolizar el poliestireno, una nueva técnica de producción que podría convertir el poliestireno en un plástico biodegradable y un método de reciclaje llamado "Styromelt" que puede convertir incluso el poliestireno contaminado en ladrillos compactos de material reutilizable. Los científicos también han aprendido que el EPS se puede disolver a temperatura ambiente cuando se rocía con limoneno, un extracto natural derivado de la cáscara de cítricos.

Por supuesto, hasta que estas nuevas opciones estén ampliamente disponibles, es mejor evitar usar copas de espuma de poliestireno cuando sea posible. Intente llevar una taza reutilizable donde quiera que vaya, o busque algunas de las opciones de tazas ecológicas que ahora están disponibles en muchos lugares.

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